Juicio sumarísimo al campo andaluz

El sector se enfrenta a pérdidas millonarias si persisten las sospechas por los pepinos - Las cadenas de Alemania cierran sus puertas a las hortalizas procedentes de Almería

La decisión de Alemania de suspender las importaciones andaluzas de frutas y hortalizas tras decretarse la alerta sanitaria por la contaminación de un lote de pepinos procedentes de los campos almeriense y malagueño es un duro golpe para un sector ya tocado. El campo andaluz vive desde hace años atenazado por la competencia desleal de las exportaciones de tomates marroquíes a la Unión Europea. Ahora, es Alemania, el principal cliente comunitario, el que ha hecho un juicio sumarísimo al campo andaluz, al que ha juzgado y condenado antes incluso de conocerse el origen del foco contaminante.

La cifra exacta de pérdidas por el cierre de fronteras alemanas desde el viernes es, de momento, incalculable. Tan sólo en pepino, según la interprofesional de frutas y hortalizas, Hortyfruta, se habrán perdido unos 200.000 kilos. Pero ahí no queda todo. Los supermercados alemanes se han cerrado a cal y canto a cualquier fruta u hortaliza procedente, sobre todo, de Almería.

El veto del mercado alemán provoca caídas de precios de hasta el 50%
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En plena temporada de sandía, melón, tomate o calabacín, un producto que se ha de recoger cada día de la mata, el desastre está garantizado si el consumidor retira su confianza a los productores. Como muestra, un botón: la compañía Gutiérrez y Barranco perdió el viernes 40.000 euros al anular su comprador alemán la oferta por los 100.000 kilos de sandías que había pedido. Las cadenas alemanas volvieron a cerrar ayer sus puertas a las hortalizas almerienses, que bajaron extraordinariamente de precio; el calabacín, por ejemplo, un 50%. Si el lunes se mantiene la situación, las pérdidas serían "millonarias", calcula el secretario provincial de COAG, Andrés Góngora. La situación es similar en Granada, la segunda provincia productora.

El sector se reúne el lunes en Almería con la consejera de Agricultura, Clara Aguilera, quien dará a conocer los resultados del análisis practicado a la partida de pepinos exportados a Alemania. Por ahora, diez personas han muerto tras infectarse por la bacteria E. coli. La Comisión Europea ha reconocido, no obstante, que la contaminación pudo producirse en origen o en destino.

De confirmarse que el foco está en Alemania, el campo respiraría tranquilo, aunque su reputación se ha vuelto a mancillar y, como denuncian desde COAG, Hortyfruta y Coexphal, sin tener pruebas suficientes. "Tenemos que recuperar la confianza del consumidor nacional", reivindica Góngora, conocedor de que la noticia sobre la partida de pepinos ha mermado la demanda de frutas y hortalizas andaluzas también en España.

El pasado año, España exportó 449.352 toneladas de pepinos (100.000 más que en 2009), de las que Andalucía acaparó el 81%. Almería, con 264.000 toneladas, y Granada, con 79.409, lideran claramente las exportaciones nacionales de este producto, según los datos de la Federación Española de Asociaciones de Productores y Exportadores de Frutas y Hortalizas (Fepex). El valor medio de las exportaciones andaluzas ha superado los 300 millones.

El principal mercado de las exportaciones es la UE. Y Alemania es el mejor cliente de esta hortaliza, con el 38,1% del total, seguido de Francia, Holanda y Reino Unido. Andalucía posee una cuota de mercado de pepino en Alemania de aproximadamente el 10% o el 15%, ya que en estos momentos queda poco producto y es Holanda su principal suministrador (Andalucía lo es en invierno).

En 2010 llegaron al país teutón 80.569 toneladas de pepino español. El pepino es, después del tomate, el producto que más contribuye al superávit comercial español en frutas y hortalizas, que en 2010 fue de 7.162 millones. Entre enero y noviembre del pasado año, las empresas agroalimentarias de Almería vendieron en el extranjero productos valorados en 1,5 millones. De esta cantidad, en Alemania se comercializaron productos por más de 408 millones, lo que significa un incremento de casi el 13% respecto a 2009.

Más información en la página 38

Entrada de pepinos en una cooperativa de El Ejido (Almería), donde se preparara la mercancía para la exportación.
Entrada de pepinos en una cooperativa de El Ejido (Almería), donde se preparara la mercancía para la exportación.FRANCISCO BONILLA

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