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El Banco de España augura más paro

El desempleo rozará los cinco millones de personas en 2011, según el pronóstico del supervisor - El débil crecimiento pondrá en dificultades el plan de ajuste

La crisis, al menos en el mercado laboral, no ha dicho su última palabra. Las nuevas previsiones del Banco de España cuentan la misma historia que en los últimos tres años: en 2011 habrá menos empleos y más paro. Tres años de deterioro que desembocan en cifras elocuentes. La tasa de paro subirá otro escalón, hasta un 20,7%. Y el número de parados, en promedio anual, 4,8 millones.

Si el vaticinio del Banco de España es certero, el mercado laboral rondará los cinco millones de parados en los peores meses del año (el primer y el cuarto trimestre). La vicepresidenta económica, Elena Salgado, ha sostenido, por activa y por pasiva, que esa cifra "no entra" en las previsiones del Gobierno. Pero la falta de acierto de Economía al anticipar la evolución del mercado laboral alimenta las dudas. En 2010, la tasa de paro se elevó al 20,1% de la población activa, cuando el Ejecutivo apostó porque no pasaría del 19,8%. Y el pronóstico oficial para 2011 (19,3%), hecho hace 10 meses, ha quedado desfasado.

Ordóñez prevé que el déficit supere la meta del Gobierno, sobre todo en 2012

El Banco de España sí coincide con el Gobierno en que habrá creación de empleo en la segunda mitad de 2011. Pero, en ningún caso suficiente para compensar la destrucción de empleo que se producirá hasta el verano.

Los expertos del Banco de España han optado por mantener la previsión que hicieron el año pasado sobre cuánto crecerá el PIB en 2011: un 0,8%. La decisión es llamativa por, al menos, dos razones. El supervisor toma como referencia ahora un precio internacional del petróleo de 112 dólares por barril, cuando hace un año hizo el mismo pronóstico con una referencia de 83,3 dólares. Y su pronóstico sobre lo que ocurriría en 2011 con la tasa de paro era mucho menos pesimista un año atrás (19,7%) que ahora (20,7%).

Según el Banco Central Europeo, un alza del precio del petróleo de tal calibre debería reflejarse en el crecimiento -entre dos y tres décimas menos en el PIB-. El supervisor cree que "un comportamiento más favorable de los mercados de exportación" bastará para compensar el efecto negativo del alza del crudo.

Ello también incidirá en el consumo privado, todavía con tasas de crecimiento muy débiles. Y la inversión en construcción hará de lastre un año más, aunque ahora pesa más al ajuste en la obra pública que el escuálido número de viviendas iniciadas.

El tijeretazo en la Administración es también determinante para explicar, junto a "un pequeño avance de la población activa", que el pronóstico sobre la tasa de paro empeore. "En el bienio 2011-2012, el comportamiento del empleo será resultado de su fortalecimiento en el sector privado y de su reducción en las Administraciones públicas", indica el Banco de España. El organismo no deja pasar la ocasión para pedir "actuaciones más enérgicas" en las "reformas pendientes", en referencia a la negociación colectiva.

El Banco de España sostiene que, sin "adaptar las condiciones laborales a las necesidades específicas de las empresas", la generación de empleo en el sector privado será baja. Y la tasa de paro, aún en 2012, muy alta (20,4%). Todo apunta, en el análisis del supervisor, a una recuperación lenta. Si para 2011 augura una subida del 0,8% en el PIB -un 1,3% según el Gobierno-, para 2012 vaticina un crecimiento del 1,5%, muy lejos del 2,5% que estima Economía.

La reducción de gasto presupuestada para este año permitirá, según el Banco de España, dejar el déficit de las Administraciones en el 6,2% del PIB, apenas dos décimas por encima del objetivo. En 2012, sin embargo, con una previsión de crecimiento mucho más baja que la que maneja el Gobierno, anticipa dificultades: el saldo negativo del sector público se quedaría en el 5,2%, cuando el compromiso es el 4,4%. El supervisor matiza que, con el detalle de los planes de recorte para 2012, el balance puede cambiar.

A diferencia de lo que ocurre con el mercado laboral, el Gobierno estuvo mucho más atinado al anticipar la evolución del PIB (-0,1%) y del déficit público (-9,2%) en 2010. En menos de un mes, Economía actualizará sus previsiones. Se sabrá entonces si el Gobierno también ve más paro en el horizonte de 2011.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 31 de marzo de 2011