ESCENARIOS ELECTORALES... LINARES | Elecciones Municipales

La sombra de Santana

El voto en esta ciudad es decisivo para la configuración de la futura Diputación

José Checa y Alfonso Jiménez retratan a la perfección a los protagonistas de Los lunes al sol. Hace más de un año que se quedaron en paro en sus empresas de construcción y ahora se reúnen cada mañana en las Ocho Puertas, el centro neurálgico de Linares (Jaén) y el termómetro del acontecer diario. Este lunes utilizan el fútbol como metáfora para tomarle la temperatura a la ciudad: "A Linares le ha pasado igual que a su equipo de fútbol, que se hundió y ahora le cuesta mucho despegar", dice José, de 63 años, ante el asentimiento de Alfonso, de 58 años. Los dos casi han perdido la esperanza de encontrar trabajo y vislumbran inquietos el final del cobro del desempleo.

Linares, la segunda ciudad más importante de Jaén (62.103 habitantes), está en horas bajas. La crisis económica general ha venido a hundir un poco más los cimientos de la economía local, que ya habían empezado a tambalearse desde que Santana Motor, la empresa emblemática de la ciudad y de toda la comarca, empezó a perder activos. "En cuanto se resfría Santana, toda la ciudad coge una pulmonía, es lo malo de la excesiva dependencia que se ha tenido de la automoción", asegura Raúl Caro, gerente de la Cámara de Comercio de Linares.

Los principales indicadores económicos han arrojado signos negativos durante el último año, desde las viviendas visadas (-159) a las actividades industriales (-344) pasando por el censo de bares (-20) o vehículos matriculados (-42). Por si fuera poco, el retroceso demográfico ha hecho que el partido judicial de Linares (que completan las localidades de Bailén, Jabalquinto y Torreblascopedro) pierda un diputado provincial (pasa de tres a dos), lo que lo convierte en un escenario clave para el futuro mapa político de la Diputación Provincial, de clara hegemonía socialista en toda la etapa democrática. Juan Fernández, un psicólogo de 51 años, es el alcalde de Linares desde 1999 y en las elecciones de mayo aspira a un cuarto mandato desde las filas socialistas. "La crisis general nos ha hundido un poco más, y ha ralentizado el plan de diversificación industrial de la ciudad", expone Fernández, que ha gobernado con holgada mayoría desde 2003 hasta el punto de ser una de las bazas más seguras del PSOE en la provincia. El Campus Científico Tecnológico y el Puerto Seco, dos proyectos que han acusado el parón de las inversiones públicas, vuelven a ser dos de los reclamos electorales de los socialistas.

Sebastián Martínez, por IU, y, sobre todo, Antonio Martínez, por el PP, aspiran a romper ese dominio. Los populares casi deberían doblar sus siete ediles actuales para alcanzar la barrera de la mayoría absoluta (13 concejales). "No es el mismo escenario que en 1995, cuando gobernamos en minoría con ocho ediles", admite el candidato popular, actual portavoz de su partido en la Diputación.

Hace ya una década desde que El Corte Inglés aterrizó en la ciudad, un punto de inflexión para el comercio local, que hoy tiene su mejor reflejo en la calle peatonal del Pasaje, donde están instaladas las principales franquicias. Pero los emprendedores locales también se resienten. "La mortalidad de las pymes están siendo más grande que nunca; hay demanda de emprendedores pero cada vez les cuesta más consolidarse por falta de financiación", señala Raúl Caro, de la Cámara de Comercio.

De nuevo en las Ocho Puertas, Joaquín Redondo, un pensionista, y Rafael Cortés, vendedor de la ONCE, completan el cartel de Los lunes al sol. "Tengo en mi casa a mi hija, a mi yerno (los dos parados) y a dos nietos, y apenas cobro 600 euros al mes", se lamenta Joaquín, que trabajó en la etapa de esplendor de las minas de plomo y ahora asiste escéptico al discurrir de la ciudad.

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