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Mujer abrazada a un cuervo

Narrativa. En la primera página, Ismael Martínez Biurrun (Pamplona, 1972) anota una cita de Daniel Defoe procedente de un libro aterrador, Diario del año de la peste. En pocas palabras, se definen materias esenciales de esta novela. El mal, la enfermedad, la muerte irrumpen sin avisar, se instalan por todas partes y, más tarde, desaparecen sin más. "La muerte es viajera", se dice en la novela. Es "la mano oculta e invisible de Dios", afirma Defoe, pero Basile, el médico de la peste, antes y la investigadora médica Cruz y su ayudante ahora defienden, por supuesto, la primacía del trabajo clínico. Defoe se transporta medio siglo atrás para narrar de primera mano lo que sucede en un Londres espeluznante devastado por la peste, la investigadora Cruz, más expuesta, se traslada cuatro siglos atrás para contemplar los estragos de la enfermedad en una pequeña población navarra y paliar sus efectos en una familia maldita. Con estos mimbres, nuestro autor ha escrito una novela gótica que tiende un puente entre un presente lleno de teléfonos móviles y nuevas enfermedades (bulimia y anorexia) y un pasado abrumado por la plaga maldita y el fanatismo, aunque narrador y lector comprueban que la oscuridad, el miedo y la frustración son de todos los tiempos. Martínez asocia el género gótico a la ficción científica y a dilemas morales y espirituales que la acercan a la contemporaneidad y a lo que ha estado ligado en el pasado, a la religión. De ahí, los prodigios místicos y las creencias atávicas que chocan con la mente científica de los médicos (aunque el lector verá cómo la ciencia desaparece por los desagües del cerebro). El autor domina el lenguaje fantástico y la descripción de un pasado atribulado, sectario y ciego, y procura estar a la altura (pero sin conseguirlo del todo) cuando traza el perfil conflictivo de las relaciones familiares en el XXI acudiendo, eso sí, a expresivas antítesis: "Mamá está llorando en casa y tú cantas de felicidad".

Mujer abrazada a un cuervo

Ismael Martínez Biurrun

Salto de Página. Madrid, 2010

295 páginas, 21 euros.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 5 de febrero de 2011