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Crisis en Tailandia

La represión militar incendia Bangkok

La violencia se desató tras la captura de los líderes rebeldes por parte del Ejército - 15 personas mueren en medio del caos y la quema de al menos 27 edificios

La fortaleza de los camisas rojas cayó el miércoles a sangre y fuego. Eran las 8.15 en la España peninsular cuando los líderes rebeldes subieron al escenario del campamento que ocupaban miles de manifestantes desde hacía semanas en Bangkok y anunciaron que claudicaban y se entregaban a la policía. "Os pido disculpas", dijo Jatuporn Prompan llorando. "Pero no debe haber más muertes. Los soldados os matarán. Por favor, dejad el campamento. Ya no es seguro. Sé que estáis dispuestos a luchar, pero no debe morir más gente". Centenares de camisas rojas gritaron enojados: "No, no".

Luego habló el segundo de los líderes, Nattawut Saikua, frío y sereno: "Debemos parar aquí. Ha muerto demasiada gente". "No nos queremos ir, queremos luchar", vociferaron sus seguidores, armados con palos, porras, machetes, tirachinas. Mucha gente lloraba. "Me siento profundamente herida", decía Anong Sanatdom, una señora de 65 años.

Los soldados tienen orden de disparar contra los saqueadores

A unos centenares de metros, por el norte y por el este, se elevaron grandes columnas de humo negro de las barricadas de neumáticos ardiendo. De repente, empezaron a sonar explosiones, estallaron algunos cohetes caseros, se oyeron disparos y cundió el pánico. La gente echó a correr gritando, mujeres con niños, ancianos, monjes, hombres, jóvenes.

Explotaron la furia colectiva, la frustración de la derrota, la amargura contenida, y se produjo el caos. Varios jóvenes arrojaron cócteles mólotov contra el Central World, el segundo mayor centro comercial de Asia, situado junto al escenario, en el cruce de Ratchaprasong, corazón del campamento. Destrozaron las vitrinas y arrojaron bombonas de gas dentro. Poco después, las llamas rugían en el interior, convertido en un infierno. El humo se elevó sobre la capital de este país conocido como "La tierra de las sonrisas". Bangkok ardía.

La explanada quedó prácticamente desierta. Sombrillas por el suelo, sandalias perdidas... Pero una mujer, enarbolando una bandera de los camisas rojas, se negó a huir. Se puso de espaldas al escenario y dijo: "No me iré, moriré aquí". Y se quedó inmóvil, mirando fijamente hacia donde podían llegar los soldados. Minutos más tarde, el fuego devoraba muchas tiendas, carpas, esterillas.

Centenares de personas se refugiaron en el templo Pathumwanaram y en el Hospital General de la Policía, situados a unos centenares de metros. Los soldados avanzaron, parapetados tras las tanquetas, en particular desde el sur, donde se encontraba la principal barricada del campamento, en la confluencia con la calle Silom, núcleo del barrio financiero. Allí tuvieron lugar los choques más fuertes, entre los soldados, armados con metralletas y fusiles, y los rebeldes, que intentaron, en vano, repeler con tirachinas, bombas incendiarias, y algunos con pistolas y granadas, la incursión. Tras el paso de los soldados, quedaron tendidos varios cuerpos con disparos en la cabeza.

Piya Uthayo, portavoz del Ejército, dijo que habían sido desplegados 1.000 soldados de acción rápida, autorizados a disparar a quien vieran saqueando, prendiendo fuego o incitando a los disturbios. Desde el jueves pasado, el centro de Bangkok se había convertido en zona de guerrilla urbana. Los camisas rojas rechazaron el ultimátum dado por el Gobierno para que abandonaran el lunes pasado el campamento, que se extendía sobre un área de tres kilómetros cuadrados en el barrio más comercial de la capital.

A las 12.15, habían entrado 17 heridos en el hospital. "Todos con disparos de balas", explica un sanitario. A las 14.59, eran 20. Cinco personas, entre ellas un fotoperiodista italiano, murieron en el asalto. Otros tres informadores resultaron heridos por disparos y explosiones de granadas.

En el cuartel general de la policía, colindante con el hospital, seis líderes de los camisas rojas formalizaron su rendición. "Uno de ellos no puede ser juzgado porque es diputado y tiene inmunidad parlamentaria", explica un agente, junto a la mesa en la que están sentados los cabecillas. El Gobierno dijo que otros líderes huyeron. Un total de 70 personas han muerto -15 ayer- y más de 1.600 -50 ayer- han resultado heridas desde que comenzaron las protestas el 12 de marzo.

Las autoridades llevaron autobuses a uno de los extremos del campamento, pero muchos manifestantes se negaron a salir del templo y el hospital, aterrorizados por las explosiones, el fuego y los disparos incontrolados. El Ejército anunció más tarde, en televisión, que la situación estaba bajo control, pero el Gobierno estableció el toque de queda en toda la ciudad entre las 20.00 y 6.00 para que las fuerzas de seguridad finalizaran la operación.

Tras el anuncio de rendición, grupos de gente enfurecida atacaron y prendieron fuego a la Bolsa de Bangkok, la sede del Canal 3 de televisión y hasta 27 edificios. Los camisas rojas han acusado a los medios de comunicación tailandeses de informar de forma sesgada, favorable al Gobierno, sobre la protesta. La violencia se extendió al noreste, feudo de los camisas rojas. Manifestantes incontrolados incendiaron edificios de ayuntamientos en Udon Thani y Khon Kaen. También hubo disturbios en otras tres provincias y el toque de queda se extendió a 24.

A las 15.00, los alreedores del escenario de Ratchaprasong, desde el que los líderes rojos arengaron a sus seguidores durante semanas, bajo el viaducto de hormigón del metro elevado que cruza Bangkok, eran humo, fuego y miedo. Televisores abandonados, ventiladores abandonados...

Antes del anuncio de la derrota, una mujer que llevaba meses en el campamento lo había advertido: "Si los francotiradores disparan y matan a alguno de los líderes mientras nos hablan, arderán estos centros comerciales", algunos de ellos los más lujosos de la ciudad. En las fachadas, las marcas Dior y Louis Vuitton ofrecían una imagen irónica, en medio de la devastación y la huida de miles de personas, la mayoría pobres de las zonas rurales y urbanas, que acusan al primer ministro, Abhisit Vejjajiva, de haber llegado al poder de forma ilegítima. Pedían la disolución del Parlamento y la convocatoria de elecciones .

Ocho décadas, 18 constituciones

Desde el fin de la monarquía absoluta, en 1932, Tailandia ha tenido 18 constituciones y sufrido varios golpes de Estado. El más reciente es el de 2006, cuando fue derrocado el Gobierno del controvertido magnate Thaksin Shinawatra, del que muchos camisas rojas son seguidores.

- Febrero de 2005. Thaksin, en el poder desde 2001, gana las legislativas. Su Gobierno polariza la sociedad, cosechando gran popularidad entre las clases bajas urbanas y las rurales, y hostilidad entre las clases altas.

- Abril de 2006. Entre fuertes tensiones políticas, acusado de fraude al fisco y abuso de poder, Thaksin convoca elecciones. La oposición boicotea la convocatoria, que es anulada.

- Septiembre de 2006. Los militares derrocan al Gobierno de Thaksin y asumen el poder.

- Mayo de 2007. El partido de Thaksin es declarado ilegal, acusado de fraude electoral.

- Agosto de 2007. Aprobada en referéndum una Constitución diseñada bajo el Gobierno militar.

- Diciembre de 2007. La democracia es restaurada. El PPP, partido heredero del declarado ilegal, gana las elecciones.

- Septiembre de 2008. La Corte Constitucional destituye al primer ministro del PPP, Samak Sundaravej, por un controvertido cargo de conflicto de intereses.

- Octubre de 2008. La Corte Suprema condena a Thaksin por corrupción.

- Diciembre de 2008. La Corte Constitucional destituye también al sucesor de Samak, Somchai Wongsawat, alegando que el PPP cometió fraude electoral. Todos sus líderes quedan inhabilitados. Abhisit Vejjajiva, líder de la oposición, logra reunir una mayoría parlamentaria para ser nombrado primer ministro.

- Marzo de 2010. Los camisas rojas paralizan el centro de Bangkok pidiendo la dimisión de Abhisit y la convocatoria de comicios.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 20 de mayo de 2010

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