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Reportaje:EL ESTADO DE MICROSOFT

'Under construction'

Microsoft es un gigante del 'software' que busca abrirse camino en otros negocios con desigual resultado - Steve Ballmer, el heredero de Bill Gates, tiene el difícil reto de redirigir la empresa hacia Internet exprimiendo al máximo los dos productos de los que viven: Windows y Office

Microsoft cerró el año de la crisis mundial con 13.000 millones de euros de beneficios. Increíble. Los programas de software Office y Windows le dieron unos 14.000 millones de beneficios. No menos increíble. Por el contrario, en el área de los servicios en línea perdió dinero.

Microsoft es un gigante del software, pero sólo del software. Cierto es que algo similar se podría decir de, por ejemplo, Google, cuyos beneficios dependen en un 95% también de un solo producto: la publicidad en las búsquedas. La diferencia es que la publicidad online va a ir a más, y la venta física de software, no.

A Microsoft le pilló Internet con el síndrome de para qué cambiar si vamos requetebién. No le prestó suficiente atención y desde entonces va a remolque de los acontecimientos o de las iniciativas de otros, otros que además, como sucede en las vanguardias, no son los de siempre, sino empresas nuevas nacidas ya en la era de Internet. Ni Bill Gates lo reconocía en 2006 cuando en la feria CES de Las Vegas decía: "Nuestro principal competidor es IBM, no Google".

Para entonces, Microsoft ya llevaba años abriéndose a otras áreas de ingresos, como los móviles, los videojuegos y los reproductores musicales, y empezaba a darse cuenta de que Internet iba en serio: por una parte realizaba fuertes inversiones en su buscador y por otra se encontraba con un fórmula inesperada de competencia en software: Salesforce, una empresa dedicada a dar servicios informáticos bajo demanda en Internet.

La trayectoria en Bolsa era y es similar a la de una empresa de servicios básicos (como las eléctricas): pocas oscilaciones y casi ninguna sorpresa. Microsoft es un valor seguro para los inversores, pero si lo quiere seguir siendo necesitará ser más protagonista en Internet, tomar la iniciativa y dejar de ir a remolque.

Las cuentas del gigante, divididas en cinco grandes áreas, según el análisis de la misma compañía en su última cuenta de resulados (junio de 2009), ponen de manifiesto estos desequilibrios.

CLIENTES WINDOWS

Microsoft agrupa aquí toda la familia de productos Windows para el consumidor. Es una de las dos minas de oro de la compañía. El 80% de los beneficios de este apartado los aportan los fabricantes de ordenadores que integran Windows. Es decir, si cae la venta mundial de ordenadores, se resiente Microsoft (se calcula que Windows está instalado en el 95% de los PC personales). Se agrava el dato si los más vendidos son los portátiles baratos (con XP).

Pros. Mientras se venda el ordenador con sistema operativo incluido, nadie le va a arrebatar este nicho de mercado.

Contras. Demasiada dependencia de la compañía de un solo producto.

Competencia. Los ordenadores baratos empiezan a incluir Linux, lo que significa que el público está perdiendo el miedo al cambio, especialmente en países emergentes. Es significativo que su fiel fabricante HP ofrezca Linux en sus ordenadores. Por otra parte, el PC no está solo. Cada vez hay más aparatos móviles que hacen las veces de ordenador y más empresas (Mozilla, Opera, Google, Apple) que ofrecen software competitivo como el navegador. Los fabricantes incorporan el sistema Android de Google, abierto, a sus aparatos móviles.

SERVIDORES

Agrupa el software para servidores, herramientas para almacenaje, bases de datos, arquitectura de las plataformas informáticas... Es la única área que ha crecido.

Pros. Los acuerdos de licencias plurianuales (50% del total) dan sólidos y seguros ingresos a medio plazo.

Contras. Competencia salvaje.

Competencia. En fabricantes (HP, IBM, Oracle...), en sistemas (Apache, Linux, MySQL) y en seguridad (McAffe, Symantec, Trend Micro...).

PUBLICIDAD 'ONLINE'

Aquí se incluye la plataforma publicitaria en Internet, con los servicios de Bing y los portales de MSN. Es la bestia negra de la compañía. Lleva prácticamente 10 años perdiendo dinero (unos 10.500 millones de dólares) y no va a mejor. La situación se agrava porque además es en el sector del futuro, Internet, donde empezaron a remolque y les resulta difícil remontar.

Pros. Echa el resto y no se rendirá (no se lo puede permitir). Este año han sacado el buscador Bing, los sistemas publicitarios adCenter y adExpert, y actualizaciones de MSN y Windows Live.

Contras. Van a años luz de Google en la publicidad online.

Competencia. Google es su principal competencia, una vez que Yahoo! va a usar su algoritmo de búsquedas publicitarias 10 años.

NEGOCIOS DE EMPRESAS

El otro gran filón de la compañía:el lote de programas para los negocios Office y Dynamics, pero olvídense del segundo, el primero aporta el 90% de los ingresos del área, nada menos que 12.670 millones de euros en el último año.

Pros. Un negocio muy arraigado en las empresas, mucho menos dadas a los cambios que el consumidor individual (a no ser que la crisis económica ahogue).

Contras. La crisis ahoga. Pagar licencias anuales cuando hay soluciones gratuitas de calidad o servicios por Red a medida es una tentación al cambio.

Competencia. Adobe, Apple, Corel (Wordperfect Suite), Google, IBM (Smartsuite), Oracle, Red Hat, Zoho y desarrolladores independientes. Google prácticamente ya ha cerrado el círculo de todas las aplicaciones (gratuitas)que necesita un pequeño negocio, además está Open Office, que cumple 10 años. En la oferta de pago, un impensable enemigo: Salesforce con su fórmula pionera de cloud computing (computación bajo demanda a través de la Red).

ENTRETENIMIENTO

Aquí se mete la consola Xbox 360, con el reproductor musical Zune, el sistema operativo para móviles Windows Mobile y el controlador audiovisual del hogar Mediaroom. En este popurrí destaca el éxito de la consola de videojuegos, que ha logrado hacerse un hueco en el mercado mundial. Con el Zune, no sale del bache, y el Windows Mobile, pierde cuota.

Pros. Xbox y su buena red de desarrolladores y la red social creada a través de Internet.

Contras. Ha bajado tres veces el precio de la consola y con el inicial ya perdía 100 dólares por máquina vendida.

Competencia: En los juegos Nintendo y Sony; en MP3, Apple, y en móviles, Symbiam, RIM, Apple y Android de Google.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 22 de octubre de 2009