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Entrevista:MANOLO SANTANA | Tenista y director del Madrid Open

"A Zapatero le falta saque"

Pregunta. Una vez en el Club de Leyendas del Tenis Español, ¿no sería cosa de dejar de dar la vara?

Respuesta. Al contrario. Me lo paso bien en el tenis, y dentro de 25 años seguiré pasándolo bien.

P. O sea, que es usted todo raqueta y pelotas.

R. Bueno, más raqueta que pelotas.

P. Tituló sus memorias Un tipo con suerte. ¿Nunca ha mordido el polvo?

R. No, porque mi madre fue mi motor. Ella, que tenía todo el derecho a estar en contra del régimen, porque mi padre estuvo en la cárcel ocho años, nunca me transmitió rencor ni odio. Y en el tenis, tampoco he mordido el polvo. Cuando me han ganado no he echado la culpa a nadie.

P. No me diga que es un triunfador nato.

R. Totalmente. Un niño recogepelotas con una vida muy difícil. Haber llegado donde he llegado yo no es fácil.

P. ¿Quién cree que es el mayor recogepelotas del Gobierno?

R. Yo creo que Blanco. Vale mucho. No lo conozco, pero me gusta cómo plantea las cosas.

P. Puede usted ser nombrado subsecretario de Fomento en cualquier momento.

R. No, no. No me atrae la política. Pero me gusta enterarme de las cosas y leo todos los periódicos.

P. ¿Y el mayor tocapelotas de la política?

R. Rosa Díez. Ha tenido las agallas de crear un partido que tiene una importancia, y yo ante eso me quito el sombrero.

P. Fue entrenador de cámara de Adolfo Suárez y del Rey. ¿Eran tiempos de muchas voleas?

R. Eran momentos inolvidables. Imagínese, con mis orígenes, tener la posibilidad de estar con gente así, que me ayudó bastante en momentos difíciles. Yo iba a Moncloa como amigo, no jugaba con el presidente. El Rey jugaba a squash. Pero yo les veía muchas veces juntos.

P. Antes, ¿no fue un poco el tenista del régimen?

R. Bueno, había tenistas, ciclistas, cantantes... Nos tocó vivir una etapa bastante complicada.

P. ¿Y Santana era la Lola Flores de la raqueta?

R. No. Con mucho respeto para Lola Flores, yo tuve la suerte, o me la gané, de viajar mucho y estar constantemente constatando cómo se vivía fuera de España y cómo vivíamos aquí.

P. ¿Qué necesita más Zapatero: saque o red?

R. Yo creo que más saque. Le falta saque, porque a la red siempre vas cuando has hecho un gran saque y tienes la posibilidad de ganar la volea. Él ha ido a la red y le han hecho algunos passing shot. Pero bueno, está ahí, y yo como español le respeto.

P. Nadal le ha mojado la oreja: ya no es usted el más laureado del tenis español.

R. Y estoy feliz y contento. Lo que hubiera sido un desastre es que nadie hubiera ganado Roland Garros o Wimbledon después de Santana. Rafa es un tío fenomenal, y va a ser el mejor deportista de todos los tiempos.

P. Cuando ve a Verdasco en el Lamborghini, ¿recuerda que usted iba en metro a Wimbledon?

R. No. Digo: este tío le echa muchos huevos para ganar algún torneo y tener un Lamborghini. A mí nunca me han atraído los coches.

P. ¿Qué le ha atraído?

R. La naturaleza. Y las ciudades que he visitado. La que me ha impactado más, por su naturaleza y su gente, es Río de Janeiro. Y en otro orden, Nueva York, donde viví año y medio.

P. Franco le dio la Gran Cruz de Isabel la Católica. Ahí donde le vemos, es excelentísimo.

R. ¿Usted me ve a mí cara de excelentísimo? Está equivocada.

P. Tres matrimonios y tres divorcios. ¿Tiene otras aficiones?

R. Pues si me quiero casar otra vez, lo voy a hacer. Me encanta el cine, el fútbol, estar con los amigos, jugar una partida de mus o de dominó y luego, irnos a cenar. Pero lo más importante es sentirse bien con uno mismo.

P. ¿Cuál ha sido su mejor set?

R. Haber conseguido lo que tengo, y sentirme muy bien con lo que tengo alrededor.

P. ¿Con quién le hubiera gustado jugar un partido?

R. Con Zidane. Me parece interesantísimo. Me encanta cómo es, y me gustaría jugar con él, aunque fueran cuatro patadas al balón.

P. ¿Y al tenis?

R. Jugué con Charlton Heston. Le conocí cuando vino a rodar El Cid, y luego jugamos siempre que pudimos. Como soy tan aficionado al cine, era estar con alguien a quien jamás pensé conocer.

P. Y ya puestos, ¿con Sofía Loren no jugó a nada?

R. Ojalá hubiera podido. Al tenis o a cualquier cosa, porque era, y sigue siendo, una mujer guapísima y extraordinaria.

P. ¿Se cambiaría algo o se encanta así?

R. Me cambiaría para no ser tan derecho en muchas ocasiones. A veces ser tan sincero... Pero, en realidad, yo estoy muy contento conmigo mismo, y punto pelota.

Perfil

Hoy cumple 71 años y tiene cinco hijos. Cree mucho en la suerte, y piensa que la vida le ha tratado bien. Es un hombre sencillo, que cuando se le pregunta qué le hubiera gustado tener que no consiguió, contesta: "Una bicicleta. De pequeño siempre soñé con ella". Le encantan el cine y la música -cita a Frank Sinatra y a Andrea Bocelli-, y dice que a los 70 "se puede hacer de todo. No tengo ningún tabú".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 10 de mayo de 2009

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