Entrevista:CONGRESO MUNDIAL DEL MÓVIL

"Los móviles son el futuro de MySpace"

Chris DeWolfe, cofundador de la red social, dice que las elecciones se ganarán o se perderán en Internet -"Hoy el 45% del público de MySpace tiene más de 35 años. Es distinto del de hace cuatro años"

Chris DeWolfe, de 42 años, cofundador de MySpace y su máximo directivo, asegura que hay una generación que se siente cómoda usando Internet como espacio social. Hace un par de semanas DeWolfe estuvo en la Conferencia Económica de Davos (Suiza), donde, cuenta, el ánimo de los participantes fue pesimista. DeWolfe asistirá en Barcelona al GSM, donde confía que habrá mas optimismo debido a las grandes posibilidades de las plataformas móviles y de Internet.

Pregunta. Días antes de la elección de Obama, usted publicó el artículo La elección de MySpace...y más. ¿Apoyó MySpace al ahora presidente?

Respuesta. No es que tomáramos partido. MySpace es una de las plataformas más abiertas que hay en Internet, pero queríamos explicar cómo esa elección y las futuras serían ganadas o perdidas en Internet.

"Hoy tenemos más de 18 millones de gente usando MySpace a través de plataformas móviles. Esto es en gran parte gracias al Blackberry, al iPhone y a otros similares"
"MySpace fue adquirida por 580 millones de dólares y se dijo que era un precio demasiado alto; ahora tenemos más del 50% de los ingresos de las redes sociales"
"Hoy el 45% de los usuarios de MySpace tienen más de 35 años. Son personas que se sienten cómodas poniendo sus datos personales en el dominio público"
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P. ¿Barack Obama se tomó en serio la red, Internet?

R. Sí, muy en serio. Más de un millón de amigos en MySpace se ponían al tanto regularmente de lo que Obama tenía que decir. Obama tuvo mucha presencia en MySpace.

P. ¿Qué es la generación del milenio?

R. Ésta es la generación que lee menos los periódicos, que tampoco ve la televisión tradicional y que obtiene su informacion en Internet vía MySpace y otros sitios. Es una generacion que se siente que puede contribuir al cambio.

P. Al principio se decía que MySpace sólo atraía a jóvenes. ¿Ha cambiado esto?

R. Sí; hoy el 45% del público de MySpace tiene más de 35 años. Es distinto del de hace tres o cuatro años. Ésta es la generación de Internet, gente que estaban en sus 20 años cuando Internet se convirtió en algo regular en sus vidas. Son personas que se sienten cómodas poniendo sus datos personales en el dominio público.

P. Otra crítica. ¿MySpace, una red social sólo para músicos?

R. MySpace es su portal social. A diferencia de nuestros competidores, que son sitios más utilitarios, lo nuestro es mucho más. MySpace es música, es cultura, es comunicación. En MySpace está la mayor comunidad musical del mundo.

P. ¿Tiene MySpace algún rol en ese mundo de la política o el activismo social?

R. Por supuesto. MySpace estimula el diálogo, hace que la gente se involucre más. Una de las cosas que logramos en la elección presidencial fue registrar a un millón de nuevos votantes.

P. MySpace fue fundada en enero de 2004, ¿cuál es el balance cinco años después?

R. Estamos orgullosos de haber creado una organización a gran escala que desde el primer día ha tenido significativos ingresos y ganancias. A diferencia de otras compañías de Internet que se pusieron como meta obtener la mayor cantidad de usuarios sin preocuparse por los ingresos, lo nuestro ha sido diferente. Sólo en Estados Unidos tenemos 300 personas en nuestro departamento de ventas y otras 250 trabajando en tecnología aplicada a las ventas y la publicidad.

P. ¿Por ejemplo?

R. El programa llamado Hyper Targeting, donde se toma toda la información personal del usuario y se le pone en un grupo con intereses o perfiles similares. Gente interesada en un club de fútbol, por decir algo, estará en el mismo grupo. La publicidad se dirige a la persona correcta en el momento adecuado.

P. Cuando comenzó con MySpace, ¿se imaginó la explosión de las redes sociales?

R. MySpace nace en un momento en el que esa generación del Internet comenzaba a crecer. La gente llevaba en línea ocho o nueve años y estaba lista para algo más. Hasta ese momento Internet había sido más de contenidos que de participación. Llegamos en el momento justo en que la gente no tenía temor de socializar en Internet. Lo que hicimos fue poner todos estos elementos juntos y formar redes sociales.

P. La mayoría de las compañías de Internet de Estados Unidos residen en Silicon Valley, ¿por qué MySpace en Los Ángeles?

R. Porque aquí vivimos; pero también por algo más: porque Los Ángeles es la capital del entretenimiento, un lugar donde hay mucha creatividad, muchas culturas y muchas gente. Y MySpace es todo eso, creatividad, culturas y gente.

P. ¿Algún famoso de Los Ángeles que use MySpace y que normalmente uno no esperaría encontrar ahí?

R. Kirk Douglas tiene 85 años y con regularidad escribe en su blog en MySpace. Tom Hank también lo usa para presentar sus nuevos vídeos. Oliver Stone, Martin Scorsese...

P. MySpace tiene más visitas en Estados Unidos que Facebook, pero éste tiene más en todo el mundo y, además, crece más rápido, ¿le preocupa?

R. Desde el primer día decidimos que enfocaríamos todo nuestro esfuerzo a obtener ingresos y ganancias. Que lo más importante no era el simple tráfico, sino crear un verdadero negocio, un sitio que se pudiera monetizar. Tenemos muchos competidores en Estados Unidos; competimos con Yahoo, MSN y otros por la publicidad. Nuestro público está más tiempo en el sitio; por páginas vistas, ocupamos el primer lugar en Estados Unidos entre las redes sociales. Somos el segundo sitio en el mundo en vídeo y tenemos más contenido musical que nadie, con cinco millones de canciones.

P. ¿Cuál es la estrategia internacional de MySpace?

R. En el campo internacional hemos centrado nuestra atención en seis o siete países donde se encuentra más del 90% de la publicidad, y España es uno de ellos. Nadie mejor que el personal local para conocer y resolver las necesidades de los usuarios locales.

P. ¿Por qué MySpace en la feria de Barcelona?

R. Los móviles son el futuro de MySpace. Hoy tenemos más de 18 millones de gente usando MySpace a través de las plataformas móviles. Esto es en gran parte gracias al Blackberry, al iPhone y otros similares. En países con una infraestructura móvil más desarrollada, como Japón, uno de nuestros competidores obtiene más del 60% de las páginas vistas por medio de plataformas móviles. Éste será el futuro en la mayoría de los países y el futuro de MySpace. La idea, por ejemplo, es tomar la foto de alguien y apretando un botón enviarla a mi página de MySpace.

P. ¿Y en qué cambiará el negocio?

R. Desde la perspectiva comercial y publicitaria, habrá infinidad de oportunidades con las plataformas móviles, incluidos los llamados servicios locales. Por ejemplo, un distribuidor de automóviles de lujo puede en un instante enviar un mensaje a toda la gente de MySpace en dos millas a la redonda ofreciendo a los primeros 30 que vayan a probar gratis el coche del año.

P. ¿Llegará un momento en el que los móviles sustituirán a la computadora?

R. No lo creo; lo pequeño de la pantalla es un factor determinante en su contra, pero es cierto que ya en este momento los teléfonos móviles proporcionan los servicios básicos de MySpace. El tomar fotos, el ponerlas en el sitio, el revisar si hay mensajes, todo está ya disponible por medio de diferentes aplicaciones en el iPhone, el Android de Google y el Blackberry.

P. ¿Qué ha significado para MySpace ser parte de News Corporation, el imperio mediático de Rupert Murdoch?

R. Murdoch es un emprendedor y se necesita un emprendedor para entender a otros emprendedores. A diferencia de otras adquisiciones que se han dado en Internet, donde la compañía grande que compra de inmediato pone una nueva estructura administrativa encima de los fundadores de la compañía que ha sido comprada y con ello diluye la marca original, con nosotros ha sido diferente. Desde el principio se nos dejó operar de manera independiente.

P. ¿Está satisfecha News Corporation con los ingresos que MySpace genera?

R. Yo creo que sí. MySpace fue adquirida por 580 millones de dólares y en ese momento se dijo que era un precio demasiado alto. Ahora, sin embargo, tenemos más del 50% de todos los ingresos que se generan en el mundo de las redes sociales. Fox Interactive (una de las divisiones de News Corporation) tuvo ingresos el año pasado por cerca de 900 millones de dólares, la gran mayoría por MySpace.

P. ¿Las ganacias de MySpace, entonces, serían de unos 100 o 150 millones de dólares al año?

R. No puedo hablar de números concretos, pero MySpace genera buenas ganancias.

P. ¿No teme que MySpace sufra el destino de muchas otras compañías de Internet que un día fueron exitosas y luego desaparecieron?

R. Hemos pasado ya ese punto. En el primer año de existencia, cuando teníamos 1,5 millones de usuarios, se decía que MySpace sería únicamente algo novedoso. Hoy, cinco años después, tenemos 129 millones de usuarios en el mundo. Somos parte de la vida diaria de mucha gente.

Chris DeWolfe, cofundador de MySpace.
Chris DeWolfe, cofundador de MySpace.REUTERS

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