Reportaje:

Sueldos récord para los directivos

Los pagos extraordinaros disparan la retribución de los consejeros ejecutivos

Los ejecutivos inventaron primero la paga variable y poco a poco han ido descubriendo todas las variables que puede generar una paga. La acumulación de conceptos ha permitido que los sueldos de algunos consejeros de las empresas cotizadas alcancen niveles récord en 2007. Ha habido premios por cerrar una compra o por hacer bien una venta, por los buenos resultados del año y por los del trienio, por trabajar y por no trabajar (para la competencia). En ese alarde creativo, el ejecutivo español mejor pagado del año ha sido en realidad un inglés. Peter Erskine se embolsó más de 30 millones de Telefónica, incluyendo una paga por quedarse y otra por marcharse. Muy anglosajón.

Cuando Erskine firmó el 31 de octubre de 2005 el acuerdo para la venta de la compañía británica de móviles O2 a Telefónica, sabía que aquel acuerdo le haría multimillonario. Los accionistas ya habían ganado mucho, y Erskine aceptó no buscar una oferta competidora a la de la compañía española, pero se aseguró de pactar unas condiciones privilegiadas para los directivos del grupo, empezando por él mismo. Tenían, eso sí, que quedarse dos años en la empresa para facilitar la transición.

Tres consejeros del Santander cobran más que el presidente del BBVA
Erskine cobró en Telefónica a la vez una paga por irse y otra por quedarse

Erskine fue nombrado consejero del grupo comprador, con funciones ejecutivas al mando de Telefónica O2 Europa. Pasaron los dos años y llegó la jubilación dorada. En 2007, Erskine cobró un primer paquete de 24.331.830 euros y 60 céntimos en el que iban incluidos, entre otros, un pago por su cese y otro por su permanencia. Además, recibió 3.838.077 euros redondos por la liquidación del "2005 O2 Share Plan", que no parece un mal plan. Y luego está lo que cobró por trabajar, es decir, la retribución fija y variable por sus tareas directivas y las dietas de asistencia al consejo y a la comisión delegada. En total, más de 30 millones de euros.

Lo de los sueldos es relativo. Al lado de Erskine, los 16 millones que percibió el presidente de Iberdrola, Ignacio Sánchez Galán, por variados conceptos, no parece ya tanto. En la última rueda de prensa, a Galán le preguntaron cuánto había cobrado y eludió dar cifras: "Muy poco en relación con el valor creado para la compañía". Es otra forma de relativizarlo.

Tras Telefónica, Iberdrola fue la empresa española que más elevó su capitalización bursátil en 2007. Y la recompensa llegó puntual. Iberdrola ha publicado este año con toda claridad las retribuciones de su presidente-consejero delegado. Galán cobró 515.000 euros por su cargo de presidente. Después, por sus funciones ejecutivas, percibió dos millones de retribución fija y 1,75 millones de paga variable. Eso, unido a otras cuantías menores y a las dietas pagadas por filiales, eleva la cifra del año a 4.503.000 euros, según su informe anual de gobierno corporativo. Pero a esa cifra hay que sumar 3,5 millones de euros "en concepto de premio de gestión por el éxito obtenido en el proceso de integración de Scottish Power" y otros 8,2 millones (de los que 5,663 millones estaban provisionados en ejercicios anteriores) "correspondientes a la liquidación del programa Bono Estratégico 2002/2006". En total, 16,203 millones.

Iberdrola aprobó un plan estratégico 2007/2009 con el consiguiente "bono estratégico 2007/2009", pero luego cambió de estrategia. La Comisión de Retribuciones no dudó. Ya se ha pagado en 2008 por anticipado la parte que tocaba de ese bono y, con el respaldo abrumador de la junta, se ha aprobado el nuevo bono estratégico 2008/2010, en el que el premio al presidente puede superar los 15 millones.

La otra gran eléctrica, Endesa, es la única de las grandes compañías cotizadas que no ha publicado aún el sueldo de su consejo en 2007. Eso sí, en la mañana del mismo día en que su ex presidente, Manuel Pizarro, iba a medirse en un debate con el vicepresidente del Gobierno, Pedro Solbes, la eléctrica comunicó al supervisor bursátil que pagó indemnizaciones por importe de 22,13 millones a administradores y directivos salientes, sin desglosar el número ni el reparto. Dado el contrato de Pizarro, con un blindaje de tres a cuatro anualidades, cabe estimar que cobró más de 10 millones en 2007 entre sueldo e indemnización, lo que le situaría tercero de la lista.

Por primera vez en muchos años, y a causa de esas pagas extraordinarias, no son los directivos del sector bancario los que están al frente de la clasificación. Los banqueros han sido pioneros en políticas de retribución imaginativas y completas, con suculentos planes de pensiones.

En 2006, un bono plurianual había puesto en cabeza de los ejecutivos mejor pagados a Francisco González, presidente del BBVA. Pero este año sus 5,1 millones se quedan por detrás no sólo del sueldo del consejero delegado del Santander, Alfredo Sáenz, el banquero mejor pagado con 9,6 millones, sino también de otros dos ejecutivos del gran competidor: Francisco Luzón (5,62 millones) y Matías Rodríguez Inciarte (5,15 millones).

Cualquiera de ellos cobra más, curiosamente, que el propio presidente del Santander, Emilio Botín (3,91 millones). Su hija Ana Patricia Botín, presidenta de Banesto y consejera del Santander, es la ejecutiva española mejor pagada con 3,5 millones, una cifra parecida a la que cobró el consejero delegado del BBVA, José Ignacio Goirigolzarri (3,59 millones). Esos siete ejecutivos bancarios tienen además provisiones para pensiones por un importe conjunto de más de 300 millones, con Alfredo Sáenz (68 millones) y Francisco González (61 millones) a la cabeza.

Desde junio, a todos ellos Hacienda les devolverá 400 euros.

Sobre la firma

Miguel Jiménez

Subdirector de EL PAÍS al frente de la información de economía y empresas. Ha desarrollado su carrera en Cinco Días, diario del que fue director, y en EL PAÍS, donde ha sido redactor jefe de Economía y Negocios, subdirector de Información y director adjunto. Es licenciado en Derecho, Ciencias Económicas y Ciencias Políticas y máster en Periodismo.

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