AÑO POLAR | Oceanografía

El 'Hespérides', al Ártico para investigar el clima

El buque oceanográfico Hespérides ha iniciado la campaña ártica española con motivo de la celebración del Año Polar Internacional. El buque, que fue despedido en el puerto de Vigo la pasada semana por la ministra de Educación y Ciencia, Mercedes Cabrera, y el ministro de Defensa, José Antonio Alonso, realizará por primera vez proyectos científicos en el Ártico.

El proyecto ATOS-Ártico evaluará el impacto de la rápida pérdida de la cobertura de hielo, consecuencia del calentamiento global, sobre los ecosistemas. La fusión de estos hielos libera al océano los contaminantes depositados en él, aumenta la exposición del plancton a la luz y a la radiación ultravioleta y permite el intercambio de gases con la atmósfera, provocando importantes modificaciones en el entorno ecológico. ATOS está dirigido por el biólogo Carlos Duarte, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Universidad de las Islas Baleares-CSIC).

SVAIS tiene como objetivo reconstruir los cambios que ocurrieron en el lecho marino al suroeste de las islas Svalbard (Noruega) desde el comienzo de las condiciones glaciales, hace tres millones de años, hasta la época actual. Un mejor conocimiento de la evolución natural de los glaciales durante épocas pasadas, más cálidas que la actual, permitirá una mejor comprensión de los cambios climáticos inducidos por el hombre. Las investigaciones se desarrollarán desde finales de julio a mediados de agosto bajo la dirección del geólogo marino Angelo Camerlenghi (Universidad de Barcelona).

El conocimiento de los llamados terremotos glaciales y su conexión con los procesos climáticos es el objetivo de un estudio que desarrollará el Instituto de Ciencias del Espacio de Cataluña. Otro proyecto, de la Universidad Complutense de Madrid, investigará los mecanismos de supervivencia de los vegetales en condiciones ambientales extremas. El papel del hielo marino como agente de dispersión de sedimentos en el océano y la comparación de la composición de la atmósfera en épocas pasadas con la actual y su influencia en el cambio climático del planeta serán analizados por otros dos proyectos, ambos dirigidos por científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona.

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