Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra
CIENCIA

Investigadores de la UPV aplican modelos matemáticos para mejorar los alimentos

Investigadores del Departamento de Tecnología de Alimentos de la Universidad Politécnica de Valencia están desarrollando un proceso que permite mejorar el tratamiento térmico de los alimentos envasados aplicando diversos modelos matemáticos, informó su coordinador, el profesor José Javier Benedito.

A partir de estos modelos matemáticos, el grupo de Análisis y Simulacion de Procesos Agroalimentarios (ASPA) estudia tanto la temperatura como el tiempo que debe calentarse un alimento envasado para asegurar su máxima calidad y sus propiedades nutricionales (color, textura y vitaminas).

Con este proceso se pretende eliminar cualquier posibilidad de presencia de microorganismos que puedan generar problemas al consumidor.

Además de la composición del alimento, los investigadores analizan también la geometría, tamaño y componentes del envase, así como el medio y equipamiento utilizado para su tratamiento térmico.

"A partir de estos parámetros, y utilizando los modelos matemáticos -Bigelow y Arhenius- establecemos el tiempo y la temperatura adecuadas a la que debe calentarse el producto envasado para que éste conserve sus propiedades y sea totalmente apto para el consumo", explicó el profesor Benedito.

El objetivo de esta línea de investigación es, según apuntó el profesor Benedito, que los alimentos "mantengan el máximo de nutrientes propios, su máxima calidad, lo que redundará en una menor necesidad de enriquecimiento de los mismos".

"Es una línea de estudio incipiente, pero pretendemos que los productos envasados como zumo, leche o cualquier comida precocinada retengan la máxima cantidad de nutrientes", indicó el investigador.

Los primeros resultados de esta investigación se han presentado en el marco de la VII Edición de Investigación y Fomento de la Multidisciplinariedad, que se celebran desde hoy y hasta mañana en el edificio de la sede de la Fundación Innova.

El objetivo de estas Jornadas es contribuir desde las matemáticas, y en colaboración con grupos de investigación de otras disciplinas de dentro y fuera de la Universidad Politécnica de Valencia, a la transferencia tecnológica del conocimiento.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 5 de octubre de 2005