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Prohíbe a los jóvenes dejarse barba

El mandatario de Turkmenistán, Sapamurat Niyazov, ha emitido un decreto por el que se les prohíbe a los jóvenes del país llevar algún tipo de barba, informaba ayer la BBC británica. El presidente del país, fronterizo con Irán y Afganistán, es conocido por sus medidas extravagantes. En este caso, Niyazov anunció por televisión que los hombres jóvenes no podrán dejarse crecer el cabello o llevar barba, sin ofrecer mayores explicaciones. El encargado del cumplimiento de la medida es el ministro de Educación. En la información, la corresponsal de la BBC en Turkmenistán, Monica Whitlock, señala que "en esta parte del mundo las decisiones relacionadas con el pelo suelen estar relacionadas con el islam de alguna manera, pero en este caso la medida de Niyazov está más dirigida a reprimir cualquier tipo de individualismo". Y añade que "de hecho, en estos momentos está prohibido escuchar música dentro del automóvil o fumar en las calles; lo mismo sucede con las presentaciones de ópera y ballet sin que se hayan presentado razones que lo justifiquen". Pero hay más: en agosto de 2002, el mandatario cambió los nombres de los meses, comenzando por bautizar enero con su propio apodo de Turkmenbashi o Padre de todos los Turcomanos. El presidente Niyazov asumió el poder en 1985, cuando aún era una república de la ex Unión Soviética. Otra de sus más recientes medidas fue haber elevado la cantidad de cámaras de circuito cerrado en el país -fábricas, industrias, refinerías...- para mantener una estrecha vigilancia de lo que ocurre en el territorio.

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* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 27 de febrero de 2004