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El paro sube en 54.229 personas y alcanza la cifra más elevada desde marzo de 1999

El desempleo crece en enero por sexto mes consecutivo y se sitúa en 1.742.297 desocupados

El paro subió en enero por sexto mes consecutivo. El registro de desocupados del Inem aumentó el pasado mes en 54.229 personas y la cifra total se elevó hasta 1.742.297 desocupados, la más alta desde marzo de 1999. La tasa sobre población activa se situó en el 9,44%, la peor desde abril de 2002. Pese a esos datos, hay indicios de que las empresas confían en que repunte la crisis de la economía. En la contratación fija y temporal, se registran resultados récord en la serie histórica de ese mes y, asimismo, la locomotora de la construcción vuelve a tirar del empleo, tras la mala racha de 2002.

El registro de parados ha vuelto a los niveles de hace casi cuatro años y refleja el impacto de la desaceleración económica. La crisis ha provocado una acusada subida en la curva del paro, que alcanzó su punto más bajo en julio de 2001, con 1.451.461 desocupados. Desde entonces, hasta enero pasado, se ha producido un aumento de 290.836 parados y la cifra total ha llegado hasta 1.742.297 personas.

En los últimos 12 meses, el incremento ha sido de 90.569 desempleados (5,48%), según las cifras publicadas ayer por el Ministerio de Trabajo. El alza de enero en 54.229 es, no obstante, inferior al que se produjo en el mismo mes de los últimos cuatro años, aunque supera la cifra media (47.296) en ese periodo de los últimos 10 años.

En todos los sectores productivos se registra un aumento del paro, con la excepción de la construcción, donde baja en 7.716 desocupados (3,87%). Ese dato, tras las subidas de noviembre y diciembre pasados y otros cinco meses de 2002, refleja una cierta confianza en la recuperación de la economía.

En los servicios, donde influye el periodo de baja actividad estacional del turismo, hay un alza de 54.943 desempleados (4,72%); en el colectivo sin empleo anterior, de 4.651 (1,98%); en la agricultura, de 1.802 (4,72%), y en la industria, de 549 (0,20%).

El desempleo entre las mujeres es el que experimenta la mayor subida con 46.143 paradas más (4,73%) y la cifra total llega a 1.021.649. En el desempleo masculino hay un alza de 8.086 desocupados (1,13%), hasta 720.648. Con ello, la tasa de paro entre las mujeres es más de dos veces superior a la de los hombres y se sitúa en el 13,89% (14,03% en el primer mes de 2002). El índice de paro entre los hombres queda en el 6,49% (6,14%, 12 meses antes).

Todas las comunidades registran un aumento del paro, salvo Baleares con una leve bajada de 392 personas. Los mayores incrementos corresponden a Madrid (7.975 personas), Comunidad Valenciana (7.215), Castilla y León (6.300), Canarias (5.764), Asturias (4.210) y Galicia (4.164).

Las cifras de contratación visada por el Inem reflejan un récord histórico en los meses de enero, con 1.355.698 contratos, y un incremento del 6,75% sobre ese mes de 2002. También se ha alcanzado la mayor cifra mensual en contratación indefinida de la serie histórica, con 121.355 contratos fijos, y un alza del 10% sobre igual mes del año pasado. Esa cifra representa un 8,95% de todos los contratos efectuados.

Cambio de política

El Gobierno se basó en esta evolución de los contratos para afirmar que se ha producido "un buen dato". El secretario general de Empleo, Juan Chozas, destacó el menor aumento del desempleo en comparación con eneros anteriores y el "buen registro de la contratación".

Los sindicatos y la oposición no comparten esa satisfacción y reclamaron al Gobierno un cambio urgente para atajar el paro. El líder de CC OO, José María Fidalgo, declaró en Valencia que la evolución del empleo es "muy preocupante" y recordó que el incremento del paro se ceba especialmente en los colectivos más desfavorecidos (mujeres y mayores de 25 años).

Para UGT, son datos "desoladores y preocupantes" que deberían incitar al Gobierno a reorientar su política para procurar "más y mejor empleo". También el PSOE ha exigido un cambio en la política económica ante el "descontrolado" incremento del paro y ha pedido al Ejecutivo que empiece a preocuparse por el principal problema que sufren millones de españoles: el paro y el empleo precario. IU reclama "respuestas inmediatas tras 16 meses consecutivos de aumentos interanuales del paro".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 6 de febrero de 2003