Reportaje:

Savia nueva para El Árbol

CVC Capital Partners reactivará la actividad de la cadena de supermercados

El Árbol sigue en pie. La cadena de supermercados de tamaño medio, con 700 establecimientos y 8.000 trabajadores en España y una facturación que supera los 900 millones de euros, ha iniciado una nueva andadura de la mano de un socio financiero, CVC Capital Partners, con Juan Pascual, como consejero delegado y José María Vara, como presidente. CVC, la sociedad británica de capital riesgo llegó a un acuerdo con los grupos Casino y Lurus para la adquisición y la reactivación de la cadena

El Árbol, propiedad desde sus inicios del grupo holandés Unigro-Laurus, ha sido en los últimos años un nido de problemas, con pérdidas de 128 millones y conflictos en los juzgados. La cadena, según fuentes del sector, ha sido víctima de su propio crecimiento, precipitado y costoso, y de los problemas existentes en el propio grupo en Holanda. Esta situación supuso la primavera pasada la venta inicial del 38% de la matriz holandesa a la cadena francesa Casino, que desde un primer momento mostró su disposición a desprenderse de la parte española.

La holandesa Laurus y CVC han inyectado en la cadena 170 millones de euros, lo que le ha permitido eliminar una deuda de 128 millones
Los nuevos dueños, que van potenciar la marca blanca y los productos frescos, quieren que el grupo crezca mediante la apertura de tiendas

Nueva estrategia

La venta de la cadena El Árbol al grupo Casino se ha hecho mediante una inyección de unos 170 millones de euros. De esa cifra, los holandeses del grupo Laurus habrían aportado unos 50 millones, mientras que el resto correspondió a la sociedad de capital riesgo. Con esos fondos, se ha eliminado la deuda de unos 128 millones de euros que tenía la cadena en España y se han asumido obligaciones contraídas con los proveedores. Tras este proceso de saneamiento interno, se considera que se ha dejado al grupo en buenas condiciones para competir. Laurus asume, además, el contencioso abierto por la compra del grupo Tragoz.

Según el presidente de CVC Capital Partners, Javier de Jaime, la estrategias del grupo requieren en un primer momento por consolidar una situación de estabilidad de los actuales establecimientos, fundamentalmente en el segmento de supermercados. En una segunda fase, desrrollarán una política de diversificación para aumentar la presencia en zonas donde ya cuenta con una buena cuota de mercado. Debido a los problemas arrastrados en el pasado, el grupo había dejado en un segundo plano el desarrollo de la marca blanca del supermercado. Actualmente se quiere potenciar la marca blanca duplicando el número de referencias. El grupo quiere igualmente potenciar la venta de productos frescos por estimar que son fundamentales en el objetivo de diseñar una cadena muy cercana los consumidores. En principio no se barajan compras, pero no se renuncia a seguir la expansión mediante la apertura de tiendas propias.

El actual grupo de distribucion El Árbol, especializado en el segmento de los supermercados de tamaño medio, es el resultado de un proceso de crecimiento que ha durado algo más de una década. Su estrategia se ha basado tanto en la apertura de tiendas propias como franquiciadas, y sobre todo en una política de adquisiciones que posiblemente ha sido una de las causas de sus problemas.

El desembarco del grupo holandés Unigro se produjo en 1989 con la compra en Valladolid de la cadena Sagara, a la que siguieron la cadena Peñagrande, Grelar con su enseña El Árbol y Tragoz, entre otros grupos. El grupo está implantado fundamentalmente en Galicia, Asturias, Castilla y León, Extremadura, Murcia y Andalucía.

* Este artículo apareció en la edición impresa del sábado, 09 de noviembre de 2002.

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