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PÍLDORAS

Esclerosis múltiple

Hace tan sólo 15 años el desconocimiento de los datos epidemiológicos de la esclerosis múltiple en España era absoluto y se solía recurrir a cifras de Italia por estar este país en la misma latitud. El esfuerzo de los neurólogos españoles por llenar este vacío ha quedado plasmado en el libro Epidemiología de la esclerosis múltiple (Ediciones Prous Science), coordinado por Óscar Fernández, jefe de Neurología del hospital Carlos Haya de Málaga, y Jorge Matías-Guiu, jefe de Neurología del hospital General de Alicante. En este volumen, en el que han colaborado cerca de 100 especialistas, se pone de manifiesto que esta enfermedad afecta a entre 60 y 70 españoles por 100.000 habitantes (un total de más de 25.000 pacientes). La esclerosis múltiple es una patología crónica, inflamatoria y desmielinizante del sistema nervioso central. Se caracteriza por la aparición de lesiones de carácter inflamatorio que van destruyendo la mielina, una capa que protege las fibras nerviosas. Es un proceso incapacitante que suele aparecer entre los 20 y los 40 años.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 17 de abril de 2001