GOLF Open británico

Van de Velde vence a los elementos

El sorprendente golfista francés entra como líder en la última jornada del Open Británico

Jean van de Velde, pese a su poco golfístico apellido, pese a que procede de una potencia menor en el golf, no ha sido un líder de paja ni de circunstancias, una presencia pasajera en la cima del Open ayudado por el viento mientras los grandes tomaban posiciones con vistas a los dos últimos días. Eso se pudo pensar tras su primer hoyo, bogey (un golpe de más) pero no tras el segundo, birdie (un golpe de menos) y mucho menos el resto de la jornada. El tercer día del Open Británico fue espléndido, de gran golf, también con viento, como jueves y viernes, pero ayer con sol. Un día típico de Open. Y, con sorpresa, un Carnoustie más benévolo: duro, pero acogedor. Y en ese escenario, dos protagonistas. Uno matinal, el australiano Craig Parry, autor de un magnífico 67 (-4), la mejor tarjeta de la semana, justo cuando más cruel el viento soplaba. Y otro vespertino, el líder del viernes, el francés regular como un metrónomo, Jean van de Velde. El sorprendente veterano (experto en el circuito pese a sus 33 años) no sólo aguantó en la cabeza, sino que también tendrá el honor de jugar el último partido de hoy domingo confortado con una ventaja de cinco golpes sobre el segundo, precisamente Parry. Después de igualar el día anterior a Jean Garaialde, el último francés líder de un Open (1964), Van de Velde corre ahora a convertirse en el segundo que se impone finalmente, 92 años después de Arnaud Massy. Aunque, bien mirado, en el bestia Carnoustie cinco golpes no son ninguna garantía.Van de Velde ha jugado francamente bien. Es el suyo un juego muy organizadito y ordenadito, de ésos en los que ninguna pieza está fuera de sitio, tanto por arriba como por abajo. O sea, mucho equilibrio y también falta de chispa genial, pero ¡qué putt! . Comenzó dubitativo, pero se recuperó con rapidez. Sus momentos clave de la jornada estuvieron en los hoyos 10 y 11, en los que salió de diferentes trampas (una vez la arena, otra vez el lateral) y no perdió el par en ninguno de los dos; y en el 14, en que, saliendo del búnker (arena) de las gafas, logró terminar en birdie. Y su apoteosis fue con el birdie en el último, en el 18, un golpe de putt que le permitió volver a terminar el día bajo par (70, -1), para un global de 213, al par del campo.

La pareja de baile más esperada y más seguida ha decepcionado en cierta manera. Tiger Woods y Greg Norman han jugado excesivamente conservadores, más pensando en evitar el fallo que en dar con la diana.

La nota positiva para el golf español la dio el onubense Miguel Ángel Martín (36 años) con una meritoria tarjeta de 72 golpes. Sigue siendo el español el jugador que más greens alcanza y también el que menos suerte tiene a la hora de embocar. Si la fortuna se aliara con su putt, lograría terminar bastante arriba y vengar en cierta forma a un golf español ligeramente maltratado en este Open.

Clasificación. 1 Jean Van De Velde 75-68-70 (el par del campo). 2 Craig Parry 76-75-67 (+5). 2 Justin Leonard 73-74-71 (+5). 4 Andrew Coltart 74-74-72. (+7). 4 David Frost 80-69-71 (+7). 4 Tiger Woods 74-72-74 (+7). 7 Ángel Cabrera 75-69-77 (+8). 7 Greg Norman 76-70-75 (+8). 9 Bernhard Langer 72-77-73 (+9). 9 Colin Montgomerie 74-76-72 (+9) 9 Frank Nobilo 76-76-70 (+9). 9 Len Mattiace 73-74-75 (+9). 9 Miguel Angel Martin 74-76-72 (+9). 14 Hal Sutton 73-78-72 (+10). 14 Jesper Parnevik 74-71-78 (+10). 14 Patrik Sjöland 74-72-77 (+10). 14 Paul Lawrie 73-74-76 (+10). 18 Brian Watts 74-73-77 (+11). 18 Costantino Rocca 81-69-74 (+11). 18 Ian Woosnam 76-74-74 (+11). 18 Mark James 76-74-74 (+11). 18 Nick Price 77-74-73 (+11). 18 Retief Goosen 76-75-73 (+11). 18 Tsuyoshi Yoneyama 77-74-73 (+11). 68 Santiago Luna 78-74-80 (+19).

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0017, 17 de julio de 1999.

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