La NBA se revoluciona para ponerse al día

Una vez resuelto el conflicto, los clubes sólo tienen tres semanas para completar sus plantillas

Una vez confirmado el acuerdo entre jugadores y propietarios de la NBA -éstos dieron el visto bueno ayer de forma unánime en Nueva York-, los directores técnicos de los diferentes clubes vivirán una actividad frenética durante las próximas tres semanas: en ese corto periodo de tiempo, deberán despedir, ratificar, renovar, intercambiar y fichar jugadores. Algunos equipos sólo disponen de cuatro jugadores confirmados; otros deberán crear huecos en sus plantillas y algunos deberán esperar el regreso de sus futuras estrellas (Los Ángeles Clippers y Michael Olowokandi, quien jugará en Bolonia hasta el próximo mes de febrero). El mundo espera también con mucha atención el futuro de los Chicago Bulls, actuales campeones, que solamente tienen cuatro jugadores confirmados. El mejor baloncestista de todos los tiempos, Michael Jordan, tardará todavía algunos días en tomar una decisión sobre su futuro. Este es un repaso preliminar a la situación actual de algunos de los equipos más significativos de la NBA.BOSTON CELTICS: Jugadores con contrato en vigor: 11. Novatos sin firmar: Pol Pierce. Jugadores que quedan libres más importantes (agentes libres): Popeye Jones. Prioridades: Si Antoine Walker es agente libre al final de esta temporada, los Celtics intentarán intercambiarlo ahora.

HOUSTON ROCKETS: Jugadores con contrato: 4. Novatos sin firmar: Dickerson, Bryce Drew, Cuttino Mobley y Mirsad Turcan. Agentes libres: Charles Barkley, Mario Elie, Matt Maloney. Prioridades: Mantener a Barkley. Tienen 15 millones de dólares, unos 2.130 millones de pesetas, para gastar. Scottie Pippen o Antonio McDyess son sus objetivos.

INDIANA PACERS: Jugadores con contrato: 9. Novatos sin firmar: Al Harrington. Agentes libres: Rick Smits, Travis Best, Mark West, Fred Hoibrg. Prioridades: renovar al holandés Rick Smits.

L.A.LAKERS: Jugadores con contrato: 9. Novatos sin firmar: Sam Jacobson, Tyronn Lue, Ruben Patterson. Agentes libres más importantes: Rick Fox, Mario Benett. Prioridades: Renovar a Fox. Intentar encontrar un comprador para su ala-pívot Elden Campbell, quien gana 1.000 millones de pesetas al año.

MIAMI HEAT: Jugadores con contrato: 8. Novatos sin firmar: Corey Brewer. Agentes libres: Keith Askins, Brent Barry, Eric Murdock. Prioridades: Pat Riley tratará de intercambia algunos jugadores para incorporar otro tirador al equipo. MILWAUKEE BUCKS: Jugadores con contrato: 10. Novatos sin firmar: Robert Traylor, Rafer Alston. Agentes libres: ninguno. Prioridades: George Karl tiene el equipo hecho. Pero el trabajo duro será adaptar a estos jugadores a los conceptos de juego del ex técnico de Seattle. Big Dog Robinson es la gran incógnita.

SAN ANTONIO SPURS: Jugadores con contrato: 7. Novatos sin firmar: Derrick Dial. Agentes libres: Vinny Del Negro, Jaren Jackson, Malik Rose. Prioridades: recuperar a Del Negro (comprometido con el Teamsystem Bolonia, con el que ayer jugó un partigo de la liga Europea, hasta febrero) e intentar fichar a Latrell Sprewell, el jugador expulsado de la liga la temporada pasada por atacar a su entrenador.

SEATLE SUPERSONICS: Jugadores con contrato: 6. Novatos sin firmar: Vladimir Stepania, Rashard Lewis, Jelani McCoy. Agentes libres más importantes: Dale Ellis, Sam Perkins, Greg Anthony. Prioridades: el esloveno Stepania podría incorporarse de inmediato. Adaptarse al nuevo entrenador, Paul Westphal.

UTAH JAZZ: Jugadores con contrato: 10. Novatos sin firmar: Torraye Braggs. Agentes libres: Chris Morris y Antoine Carr. Prioridades: los subcampeones del mundo tienen el equipo casi al completo. Se mantiene Karl Malone, quien se retractó recientemente de su deseo de ser traspasado a los Lakers.

* Este artículo apareció en la edición impresa del jueves, 07 de enero de 1999.

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