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RUGBY

España gana a Portugal y se clasifica para la Copa del Mundo

España ganó, por 21-17, a Portugal, en el gran escenario escocés de Murrayfield, y se clasificó, por primera vez, para la fase final de una Copa del Mundo, que se disputará en Gales en su cuarta edición entre el 1 de octubre y el 6 de noviembre de 1999. El sábado jugará ya sin trascendencia contra Escocia, y comprobará el verdadero gran nivel del rugby, pues los escoceses ya aplastaron a Portugal, por 88-15. España es el 18º equipo clasificado para la Copa, en la que jugarán 20 selecciones, y difícilmente podrá pasar de ese puesto y evitar derrotas de escándalo. Por eso no parece una promoción clara de este deporte aún lejísimos de los grandes, si no se mejora y se hace un papel digno.Ayer, seis golpes de castigo transformados por el medio de apertura, de origen ucranio, Serguei Kovalenko (18 puntos), fueron claves, junto a un drop del tres cuartos Díez, frente a los dos ensayos portugueses transformados y otro golpe. España jugó desde el minuto 26 con un hombre menos, el tercera línea, Díaz, expulsado. Pero Portugal siempre ha sido históricamente de nivel inferior y una derrota hubiera supuesto un gran revés, aunque aún quedaba una repesca contra Uruguay y Marruecos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 3 de diciembre de 1998