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Entrevista:

JAVIER EXTRAMIANA URÓLOGO "Apenas conocemos la punta del iceberg sobre el cáncer de próstata"

Los avances que se han producido en los últimos años en el terreno de la urología, y en el estudio sobre el cáncer de próstata en concreto, han servido para que los especialistas constaten "el importante camino que aún nos queda por recorrer". Javier Extramiana (Alsasua, 42 años), ha sido uno de los coordinadores del II Congreso de la Sociedad Vasca de Urología celebrado la pasada semana en Vitoria y en el que se han abordado diversos aspectos de una enfermedad que afecta en especial a los varones mayores de 50 años. Pregunta. ¿Qué incidencia tiene hoy el cáncer de próstata? Respuesta. Los sucesivos estudios nos indican que este cáncer, que se sitúa en el tercer lugar dentro de los que afectan a los hombres, ha experimentado un importante incremento en los últimos años. En Vitoria sabemos que hay cerca de 4.000 varones mayores de 50 años susceptibles de padecerlo, y la misma proporción se establece en las otras provincias vascas. La mortalidad derivada ha sido superior a las 250 personas en la última década en Álava, lo que nos define un problema de suma importancia para los especialistas en urología. P. ¿Sigue siendo una afección que sólo alcanza a los ancianos? R. A medida que se ha avanzado en la detección precoz se ha visto que también puede producirse en personas más jóvenes. Hay especialistas que han encontrado inicios de carcinoma en hombres de cuarenta años, aunque la inmensa mayoría de los enfermos se encuentra en los setenta años. En todo caso, hemos estudiado apenas la punta del iceberg del problema y aún no sabemos con certeza la proporción que queda por debajo de nuestros conocimientos actuales. P. ¿La detección precoz sigue siendo la solución más eficaz?. R. Sin duda. La detección de la enfermedad por sistema bioquímico ha avanzado mucho y con un simple análisis de sangre se puede conocer si existe algún tipo de problema de próstata. P. ¿Qué síntomas presenta este tipo de cáncer? R. El desarrollo de esta enfermedad es muy lento y se puede prolongar durante bastantes años. Cuando aparecen señales como sangre en la orina, la incontinencia o la impotencia derivada del tumor, éste puede encontrarse ya muy avanzado. Lo que se desconoce en gran medida es el origen del mismo, aunque sabemos que hay un factor hereditario que lo induce. P. ¿Existe una unificación de los criterios de actuación en los centros sanitarios vascos? R. En este congreso estamos preparando precisamente un protocolo de actuación dentro de Osakidetza que unifique los tratamientos, especialmente en el terreno de las prótesis. Hasta ahora, cada centro ha funcionado bajo criterios propios, y nuestra intención pasa por funcionar de una manera más coordinada.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 6 de octubre de 1998