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Los infrarrojos desnudan a la gente Sony vendió unas cámaras que atravesaban la ropa de las personas fotografiadas

¿Cómo es posible que con una cámara se pueda ver a través de la ropa? Esto le ocurrió impensadamente a Sony al comercializar una cámara con infrarrojos que, en determinadas condiciones, traspasaba la ropa de la persona objeto de la foto. Sony retiró el producto y comercializa una nueva versión que tiene vetada técnicamente esta posibilidad. Pero, ¿cuál era el fundamento técnico de estas cámaras?. La luz está compuesta de una serie de señales de diferentes frecuencias, algunas de las cuales son visibles al ojo humano y otras son invisibles. Ocurre algo similar al sonido normal y los ultrasonidos, los cuales no podemos oír, pero algunos animales sí. El espectro visible de la luz está acompañado de otras señales invisibles: los infrarrojos (IR) y los ultravioleta. Cuando miramos una cosa, en realidad lo que vemos es el espectro visible de la luz reflejada en la superficie de dicho objeto, lo cual no quiere decir que no haya señales invisibles reflejadas. Es más, este hecho es el causante de que las cámaras con dispositivos infrarrojos puedan ver por debajo de determinadas ropas. Los infrarrojos están directamente relacionados con la temperatura. Es decir, un objeto muy caliente emitirá mucha radiación infrarroja, mientras que un objeto frío apenas emitirá nada. Éste es el fundamento de los visores nocturnos en general, utilizados hasta ahora casi exclusivamente por los equipos de salvamento debido a su alto coste. Lo único que ha hecho Sony es acercar este producto al público en general, rebajando los precios. Los ingenieros de Sony, decidieron utilizar la última tecnología digital disponible para filtrar y reforzar los infrarrojos y de esa manera permitir que, al filmar en condiciones de poca luminosidad, las personas salieran mucho más claras y nítidas que si no se emplease ningún tipo de ayuda electrónica en la filmación. Éstas son las famosas cámaras de visión nocturna, de las cuales existen unos pocos modelos en la actualidad. Las videocámaras Sony TVR85 y TVR90 son las más vendidas por el momento. ¿Qué tiene que ver todo esto con la posibilidad de ver por debajo de la ropa? La explicación es bastante sencilla. Cuando el cielo está soleado, la luz visible y su componente infrarroja pueden atravesar algunos tejidos, especialmente los más finos, que son los que la gente se pone cuando más sol (y calor) hace. La luz infrarroja, por su longitud de onda más larga, tiene más posibilidades de atravesar la ropa. Ahora bien, si no hacemos algo para separar la componente infrarroja (que es la reflejada por nuestra piel) de la luz visible (la reflejada por la ropa), lo único que veremos es el componente visible al ojo humano, es decir, la ropa. Para conseguir separar los distintos componentes, se pone un filtro delante del objetivo para que deje pasar exclusivamente los rayos infrarrojos: el mecanismo de potenciación de infrarrojos de la cámara hará el resto. Si el filtro es rojo, la calidad será menor, ya que junto al componente infrarrojo de la luz también veremos su componente rojo. Estos filtros casi nunca están a la venta debido a lo específicos que son. Algo que podría funcionar como filtro de infrarrojo es la cubierta que tapa la parte frontal de los mandos a distancia y los receptores correspondientes en los equipos de música y televisores. Estos mandos funcionan enviando señales infrarrojas y, por ello, los receptores ponen un filtro de infrarrojos para que sólo pasen las señales provenientes del mando a distancia y no tomen la luz ambiental como una señal del control. El hecho de que filtremos la luz visible hace que no se puedan apreciar los distintos colores: por eso las fotos obtenidas por este sistema son siempre monocromas. Para su visualización se emplean los antiguos sistemas de un haz de electrones impactando en una película de fósforo que confieren un característico tono verdoso a las imágenes obtenidas por infrarrojos. Otro factor a tener en cuenta a la hora de que alguien pueda ver a través de nuestra ropa es el color de los tejidos que utilicemos. Si nos ponemos ropa blanca, la cantidad de luz visible reflejada será mucha, con lo que inundaremos el objetivo de la cámara, que no podrá distinguir la luz infrarroja. Si por el contrario, nos ponemos una ropa de color muy oscuro, cuando nos filmen con una cámara de visión nocturna, la ropa desaparecerá casi por completo, porque apenas refleja la luz.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 24 de septiembre de 1998