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AUTOMOVILISMO RAC RALLY

McRae cobra ventaja en la primera etapa

Salinz se coloca quinto y Makinen sexto

La primera etapa del RAC Rally respondió al guión de la última lucha del Mundial. El escocés Colin McRae (Subaru) necesita ganar para soñar con el título. Juega a arriesgar, a todo o nada, y ayer ya se vistió de líder. El finés Tommi Makinen (Mitsubishi), su rival, corre a la defensiva. Con sumar un punto mañana, al término de la carrera se proclamará campeón. Acabó el primer día sexto, posición que ofrece exactamente ese premio. Y los hombres de Ford, entre ellos Carlos Sainz, y de Toyota aparecen como árbitros del combate, buscando su propio interés en forma de victoria. De momento, el piloto español es quinto, a 17 segundos de McRae, y se perfila como una amenaza para los candidatos al título.En la primera etapa de la carrera quedaron sentadas las bases del desenlace del campeonato del mundo. Fueron sólo 59 kilómetros, como de costumbre diseñados para dar espectáculo a los miles de aficionados que cada año siguen la jornada asistiendo a los tramos que se disputan en recintos cerrados (circuitos y parques), por los que la organización cobra entrada (2.000 pesetas por persona). Pero en 59 kilómetros hubo tiempo y espacio suficiente para que cada uno de los protagonistas del acto final se ajustara a lo que se esperaba de ellos.McRae, Makinen, Sainz, el francés Didier Auriol (Toyota) y el finlandés Juha Kankkunen (Ford) estuvieron perfectos en la representación activa de sus respectivos papeles. Incluso la mayoría de los actores secundarios cumplieron lo estipulado. Sólo se apartó de la previsión el sueco Kenneth Eriksson (Subaru), incluido en la categoría de compañeros de equipo que trabajan para jefes candidatos al título. En el primer tramo tuvo que abandonar por culpa de una avería eléctrica y dejó coja la estrategia de la escudería de McRae, que esperaba intercalar a sus hombres entre el ídolo local y Makinen, para restar posiciones y puntos a éste.La situación, sin embargo, no pasó nunca de un anuncio de intenciones ya que las diferencias fueron pequeñas en todo momento; sólo McRae logró abrir algo de hueco después de ganar cinco de los primeros 10 tramos del día. Pero en el último perdió mucho tiempo y acabó con sólo nueve segundos de ventaja sobre Kankkunen.Hoy todo será diferente, y no sólo porque el acceso a los tramos sea libre. Las verdaderas dificultades colocarán a cada uno en su lugar. También la escudería española Seat conocerá sus posibilidades de éxito en la categoría de dos litros, frente a la competencia de Renault, Volkswagen, Nissan y Skoda. Ayer el mejor Seat, el galés Gwyndaf Evans, ocupó el segundo lugar de la categoría, mientras que Oriol Gómez abandonó enseguida. Por, su parte, Luis Climent (Mitsubishi) lideraba ayer el grupo N.

"El objetivo el primer día en este rally siempre es pasarlo sin problemas y sin estar lejos de la cabeza", comentó Sainz. "Por ahora lo cumplimos. Nuestro objetivo es la victoria. En cuanto a la lucha por el título, McRae y Makinen han hecho lo que debían. A un ritmo normal Makinen estará hoy entre los cuatro o los cinco primeros". La segunda etapa incluye siete tramos y 159 kilómetros cronometrados.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 24 de noviembre de 1997