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342 vehículos salen de Yedda para descubrir el desierto árabe

Arabia Saudí se estrena en un Dakar monocolor que se correrá eminentemente sobre arena

Carlos Sainz y Lucas Cruz a bordo de su coche en Yedda.
Carlos Sainz y Lucas Cruz a bordo de su coche en Yedda. AFP7

En la aperturista Yedda, la segunda ciudad de Arabia Saudí, con tres millones y medio de habitantes, donde las avenidas son largas y el tráfico denso, donde los edificios tratan de mimetizarse con la tierra por el día, para luego colorear la noche con luces de neón, el rugir de los motores más atrevidos rompe con la monotonía de los saudíes. Completadas todas las verificaciones técnicas, exhibido el palmito en el podio de salida junto a la Corniche que se asoma al Mar Rojo, 342 vehículos –una cifra ligeramente superior a la del año pasado, 337– tomarán la salida del Dakar 2020 este domingo, algunos cuando aún no haya ni siquiera salido el sol. Como el español Joan Pedrero, que tendrá el honor de abrir pista con su KTM y el dorsal 25 a las 4.15 de la mañana.

Pedrero (y otras 144 motos, 23 quads, 83 coches, 46 side by side y 46 camiones) enfilará dirección a Al Wajh para cubrir una primera etapa que la organización presenta como un mini-Dakar. La especial cronometrada, de 319 km, bordea el Mar Rojo y tiene un poco de todo: un poco de pista rápida, una parte de terreno sinuoso, zonas pedregosas y el primer contacto, escaso, eso sí, con la fina arena saudita.

La variedad, dice el Director del Dakar, David Castera, definirá esta primera edición en el país árabe, aunque el recorrido (7.856 kilómetros, 5.097 cronometrados) tendrá a la arena como protagonista, pues cubrirá el 75% del total. No en vano, el desierto árabe, con más de dos millones de kilómetros cuadrados de extensión, ocupa casi la totalidad de la península. Variedad (y belleza, añade Castera) a pesar de que es solo la segunda vez en la historia que el Rally se celebra íntegramente en un mismo país, como el año anterior ocurrió en Perú.

El Dakar por Arabia

La primera edición en la historia del Dakar en el continente asiático recorrerá 7.856 kilómetros por Arabia Saudí.

3

Neom

Hail

5

4

6

2

Al Ula

Riad

Al Wajh

12

Qiddiya

11

Etapa 1

7

Haradh

9

10

Yedda

Shubaytah

Wadi Al Dawasir

8

500 km

De los 7.856 kilómetros que recorrerá el Dakar en 2020, 5.097 son cronometrados. El resto es el trazado que enlaza las etapas especiales.

Los más de 5.000 kilómetros de categoría especial discurrirán un 41% sobre arena y un 18% sobre las dunas del desierto.

Carretera

Piedra

Tierra

Arena

Dunas

Km.

especial

Km.

totales

Etapa

1

5 de enero

752

319

2

6 de enero

401

367

3

7 de enero

489

404

4

8 de enero

676

453

5

9 de enero

563

353

6

10 de enero

830

478

Descanso (11 de enero)

7

12 de enero

741

546

8

13 de enero

713

474

9

14 de enero

891

415

10

15 de enero

608

534

11

16 de enero

744

379

12

17 de enero

447

374

Fuente: Dakar 2020 y elaboración propia.

EL PAÍS

El Dakar por Arabia

La primera edición en la historia del Dakar en el continente asiático recorrerá 7.856 kilómetros por Arabia Saudí.

3

Hail

5

4

Neom

6

2

Al Ula

Riad

Al Wajh

12

Qiddiya

11

Etapa 1

7

Haradh

10

9

Yedda

Shubaytah

Wadi Al Dawasir

8

500 km

De los 7.856 kilómetros que recorrerá el Dakar en 2020, 5.097 son cronometrados. El resto es el trazado que enlaza las etapas especiales.

Los más de 5.000 kilómetros de categoría especial discurrirán un 41% sobre arena y un 18% sobre las dunas del desierto.

Carretera

Piedra

Tierra

Arena

Dunas

Enlaces

Etapa

Km. especial

Km. totales

1

5 de enero

752

319

2

6 de enero

401

367

3

7 de enero

489

404

4

8 de enero

676

453

5

9 de enero

563

353

6

10 de enero

830

478

Descanso (11 de enero)

7

12 de enero

741

546

8

13 de enero

713

474

9

14 de enero

891

415

10

15 de enero

608

534

11

16 de enero

744

379

12

17 de enero

447

374

Fuente: Dakar 2020 y elaboración propia.

EL PAÍS

El Dakar por Arabia

La primera edición en la historia del Dakar en el continente asiático recorrerá 7.856 kilómetros por Arabia Saudí.

3

Hail

5

4

Neom

6

2

Al Ula

Riad

Al Wajh

Qiddiya

12

11

Etapa 1

7

Haradh

10

9

Yedda

Shubaytah

Wadi Al Dawasir

8

500 km

De los 7.856 kilómetros que recorrerá el Dakar en 2020, 5.097 son cronometrados. El resto es el trazado que enlaza las etapas especiales.

Los más de 5.000 kilómetros de categoría especial discurrirán un 41% sobre arena y un 18% sobre las dunas del desierto.

Enlaces

Carretera

Piedra

Tierra

Arena

Dunas

Etapa

Km. especial

Km. totales

1

5 de enero

752

319

2

6 de enero

401

367

3

7 de enero

489

404

4

8 de enero

676

453

5

9 de enero

563

353

6

10 de enero

830

478

Descanso (11 de enero)

7

12 de enero

741

546

8

13 de enero

713

474

9

14 de enero

891

415

10

15 de enero

608

534

11

16 de enero

744

379

12

17 de enero

447

374

Fuente: Dakar 2020 y elaboración propia.

EL PAÍS

342 vehículos salen de Yedda para descubrir el desierto árabe

En esta 42ª edición, habrá que estar muy atento a las pistas; la buena navegación tendrá premio. Así lo advirtió en una de las primeras charlas con los competidores, David Castera, nuevo director del Dakar en sustitución de Etienne Lavigne. “No intentamos engañaros ni haceros trampas, pero en Arabia Saudí hay miles de camino y cruces. Así que tenéis que haceros las preguntas correctas y elegir bien”. La competición se distribuirá en doce etapas, dos de ellas etapas maratón (en las que no se permite la intervención de las asistencias); luego descansará en Riad, la capital del reino, y culminará en Qiddiya, a donde espera llegar Fernando Alonso, la gran atracción de esta edición.

El dos veces campeón del mundo de fórmula 1 remata el magnífico cartel de Toyota, uno de los equipos más potentes de la presente edición, pues cuenta en sus filas con el ganador de 2019, Nasser Al Attiyah, para muchos el gran favorito, De Villiers o Ten Brinke. Se las verán con Carlos Sainz (X-Raid), Stéphane Peterhansel (X-Raid) o Nani Roma (Borgward), segundo en la pasada edición. En motos el abanico es amplio y el dominio de la prueba no está en poder de nadie, menos tras el cambio de escenario. Toby Price, ganador en 2016 y el año pasado, es quien mejores galones tiene. Peleará con sus compañeros de KTM Mathias Walkner o Sam Sunderland, con Van Beveren (Yamaha), Quintanilla (Husqvarna), Kevin Benavides (Honda) o Joan Barreda (Honda), el eterno aspirante.

Los participantes del Dakar

Desde su primera edición en 1979 en el Dakar han tomado la salida más 15.800 participantes. De ellos, solo un 41% (unos 6.500) lograron terminar alguna edición.

% de participantes que acabaron el rally

En 2003 solo acabaron el 17% de los participantes

1987

2003

2012

2018

Participantes que toman la salida

en cada edición

La edición de 2005 fue la que contó con más corredores

688

603

337

1988

2005

2019

Fuente: Dakar 2020 y elaboración propia.

EL PAÍS

Los participantes del Dakar

Desde su primera edición en 1979 en el Dakar han tomado la salida más 15.800 participantes. De ellos, solo un 41% (unos 6.500) lograron terminar alguna edición.

% de participantes que acabaron el rally

En 2003 solo acabaron el 17% de los participantes

1987

2003

2012

2018

Participantes que toman la salida en cada edición

La edición de 2005 fue la que contó con más corredores

688

603

337

1988

2005

2019

Fuente: Dakar 2020 y elaboración propia.

EL PAÍS

Los participantes del Dakar

Desde su primera edición en 1979 en el Dakar han tomado la salida más 15.800 participantes. De ellos, solo un 41% (unos 6.500) lograron terminar alguna edición.

% de participantes que acabaron el rally

En 2003 solo acabaron el 17% de los participantes

1987

2003

2012

2018

Participantes que toman la salida en cada edición

La edición de 2005 fue la que contó con más corredores

688

603

337

1988

2005

2019

Fuente: Dakar 2020 y elaboración propia.

EL PAÍS

342 vehículos salen de Yedda para descubrir el desierto árabe

Y en un país en el que las mujeres empiezan a asomarse discretamente a la vida pública, especialmente desde que en septiembre el uso de la abaya dejó de ser obligatorio, no habrá mejor referente que Laia Sanz, con el dorsal 14 y un historial impoluto. A ella la categoría femenina –que ha ganado en nueve ocasiones, todas en las que ha participado– se le queda corta.

Con Sanz y otras tantas mujeres rompiendo moldes en un país que aspira a abrirse a occidente lentamente, Arabia Saudí toma el relevo este 2020 e inicia una nueva etapa de esa carrera mítica que hace más de diez años tuvo que dejar de llamarse Paris-Dakar.

De África a Arabia Saudí

El Rally Dakar, que se corrió por vez primera a finales de los 70 y pronto adquirió ese deje romántico de quienes soñaban con alcanzar el Lago Rosa, dejó África tras tener que suspender la edición del 2008 por la amenaza de Al Qaeda. Se desplazó a Sudamérica un año después. Y ahora, tras descubrir países como Argentina, Chile, Perú o Bolivia, trata de asentarse curiosamente en el país que vio nacer a Bin Laden, fundador de la organización terrorista.

La seguridad, sin embargo, no parece que vaya a ser un tema a debate este año, ni siquiera incluso después del incidente que enfrenta estos días a Iran y EEUU tras el asesinato del general Qasem Soleimani en Bagdad. La ruta que dibuja el Dakar se asoma al Mar Rojo y profundiza en el corazón del país merced a un triángulo que abarca Wadi Al Dawasir, Riad, Qiddiya y Harad, pero queda lejos de la frontera con Irán, penetra apenas en el Cuarto Vacío –al sureste del país, una zona prácticamente deshabitada salvo por un puñado de villas– y evita, también, la Provincia Oriental, zona fronteriza con Yemen.

Pese a las dificultades aparentes, el director de la carrera, David Castera, asegura que esta ha sido una de las ediciones más fáciles de diseñar. Le quedan cuatro años más de contrato para perfeccionarlo.

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