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NBA

James Harden afina su puntería y va a ritmo de Wilt Chamberlain y Michael Jordan

La estrella de Houston suma 47 puntos ante los Clippers (102-93) y promedia 38,2 en 11 partidos

Harden supera a Leonard n el Rockets-Clippers. Ampliar foto
Harden supera a Leonard n el Rockets-Clippers. AP

James Harden es el cañonero de la temporada, el mejor también en los últimos años, y su efectividad le sitúa entre los mejores de todas las épocas. Sus 47 puntos fueron decisivos para la victoria de Houston ante los Clippers (102-93) y aumentaron su excepcional racha.

La Barba, máximo anotador de la Liga en 2017-2018 y 2018-2019, se está superando en las 11 primeras jornadas de esta campaña. Promedia 38,2 puntos. Y eso le sitúa provisionalmente solo por detrás de Wilt Chamberlain, el anotador compulsivo que promedió 50,3 puntos en 1962, 44,8 en 1963 y 38,3 en 1961, además de 37,6 en 1960, una marca que hasta ahora figuraba como la cuarta mejor de todos los tiempos por delante de la Michael Jordan, con 37,0 en 1987. Harden, de 30 años, dice estar más preocupado por las tres derrotas sufridas por los Rockets en los 11 primeros encuentros que por sus registros. “Simplemente salgo a jugar al baloncesto y trato de ser lo más eficiente posible”, afirma La Barba. “Estamos molestos por esas derrotas, pero estamos mejorando defensivamente y eso es lo importante, seguir encontrando maneras de mejorar”.

Los Rockets se sobrepusieron a la importante baja de Eric Gordon, que, operado del pie izquierdo, será baja al menos las seis próximas semanas. Aun así vencieron a los Clippers que, a la espera de la inminente reaparición de Paul George, contaron con 26 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias de Kawhi Leonard, 20 puntos de Lou Williams, y 14 puntos y 14 rebotes de JaMychal Green. Los Rockets, además de Harden, sumaron gracias a los 12 puntos y 20 rebotes de Capela, y a los 17 puntos de Russell Westbrook, a pesar de que no estuvo acertado en el tiro con 12 canastas de 26 tiros de campo.

Toronto venció en Portland (106-114). El camerunés Pascal Siakam fue una vez más el referente ofensivo de los Raptors con 36 puntos, acompañado por Van Vleet, con 30. Serge Ibaka, lesionado, no jugó. Marc Gasol aportó 9 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias. Su hermano Pau continúa recuperándose de una lesión en un pie que le impide jugar desde marzo. Rodney Hood anotó 25 puntos y McCollum, 19. Su equipo acusó el escaso acierto ofensivo de Lillard, con 9 puntos.

Los Lakers mantienen el liderato de la Conferencia Oeste tras obtener ante Golden State (120-94) su noveno triunfo en 11 partidos. Frank Vogel dio descanso a Anthony Davis, con molestias en un hombro. LeBron James fue el máximo anotador del partido con 23 puntos, además de 12 asistencias y 6 rebotes. Le secundaron Kyle Kuzma, con 22 puntos, y JaVale McGee, con 18 puntos y 17 rebotes. LeBron, que esta temporada está jugando casi siempre en la posición de base, lidera la clasificación de asistencias de la Liga con una media de 11,1 por partido. Luka Doncic es el segundo en esa tabla con una media de 9,1 y Ricky Rubio, es el tercero, con 8,8.. Los Warriors, devastados por una plaga de lesiones, sumaron su décima derrota en 12 encuentros. D’Angelo Russell, con 21 puntos, y Eric Pascchall, con 15, fueron los únicos que dieron algún quebradero de cabeza a la defensa de los Lakers.

Los Celtics se reafirman en el liderato de la Conferencia Este. A pesar de la importante ausencia de una de sus figuras, Gordon Hayward, recién operado de una fractura en la mano izquierda que le mantendrá unas seis semanas de baja, los Celtics sin mayores apuros a Washington (140-133). El equipo que dirige Brad Stevens suma nueve triunfos y solo una derrota. Kemba Walker, con 6 triples, 25 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias; Jayson Tatum, con 23 puntos; y Jaylen Brown, con 22 puntos pese a su 0 de 3 en los triples, llevaron el peso de la ofensiva de los Celtics, con mención especial para el base novato, Carsen Edwards, que aportó 18 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias en 20 minutos.

Los Wizards acumularon en Boston su séptima derrota en nueve partidos. Notan la ausencia de John Wall, que sufrió en abril una lesión en el tendón de Aquiles y no se sabe si podrá reaparecer esta temporada. Los 44 puntos de Bradley Beal, los 21 de Hachimura y los 18 de Isaiah Thomas, que se enfrentaba al equipo en el que triunfó en la temporada 2016-2017, fueron insuficientes para los Wizards.

Orlando superó a los Clippers (112-97). Vucevic fue la clave del encuentro con 25 puntos y 12 rebotes, además de los 18 puntos y 13 rebotes de Aaaron Gordon. Richardon, con 19 puntos, y Simmons, con 18, fueron los máximos anotadores de los Sixers, en ausencia de Joel Embiid. Minnesota, con 30 puntos de Wiggins y 28 puntos y 11 rebotes de Towns, superó a San Antonio (129-114), que no pudo hacer valer los 27 puntos de DeRozan y los 23 de Aldridge.

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