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Kawhi Leonard marca diferencias y los Raptors igualan la semifinal del Este con los Sixers

Toronto vence (96-101) con 39 puntos de su estrella y una destacada actuación de Marc Gasol ante un gris Joel Embiid | Denver iguala a dos con Portland con un ajustado triunfo (112-116)

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Simmons, Leonard y Marc Gasol. AFP

Kawhi Leonard desplegó su juego más brillante y efectivo y salvó de una comprometida situación a Toronto. Los Raptors igualaron a dos la semifinal del Este que dirimen ante Philadelphia. El triunfo (96-101) del equipo canadiense se gestó en la efectividad y omnipresencia de Leonard, autor de 39 puntos, 14 rebotes y cinco asistencias y también del triple que, a un minuto para el final, enterró las posibilidades de los Sixers.

Las semifinales de Conferencia

Conferencia Este

Toronto, 101; Philadelphia, 96 (2-2)

Milwaukee, 123; Boston. 116 (2-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 121; Houston, 126 (2-1)

Denver, 116; Portland, 112 (2-2)

Joel Embiid, que en el tercer partido aupó a su equipo con 33 puntos, se quedó esta vez en 11 puntos, acompañados eso sí por ocho rebotes, siete asistencias, dos robos y dos tapones. Marc Gasol se desquitó de su flojo tercer encuentro y volvió a realizar una brillante labor defensiva sobre el pívot de los Sixers Y además, aportó 16 puntos, cinco rebotes y tres asistencias.

Los Sixers vivieron en ataque sobre todo de los 29 puntos y 11 rebotes de Jimmy Butler y de los cuatro triples y 19 puntos de Redick. Ben Simmons pasó de puntillas por el partido, con 10 puntos, cinco rebotes y cuatro asistencias.

El partido fue muy igualado. Pese al estirón inicial de los Raptors (11-22), los Sixers llegaron a situarse por delante (84-81) a falta de siete minutos. El final dejó traslucir los nervios e imprecisiones. Los Raptors trataban de evitar un 3-1 en contra en la serie que les hubiera puesto al borde del abismo, de una nueva decepción en unos ‘playoffs’ en los que sus aspiraciones son máximas. Los Raptors fueron eliminados en las semifinales de conferencia en las últimas temporadas.

Los entrenadores de ambos equipos, Nick Nurse y Brett Brown, optaron por reducir las rotaciones y confiaron básicamente en seis o siete jugadores. La aportación de los banquillos fue muy reducida. El único reserva que anotó para los Raptors fue Serge Ibaka, que falló los tres triples que lanzó , pero cuajó un buen partido con 12 puntos, nueve rebotes y tres tapones. Reserva habitual de Marc, en esta ocasión coincidió en varias ocasiones en la cancha con el pívot de Sant Boi.

Brown alineó a tres de los jugadores que empezaron en el banquillo y solo aportaron 11 puntos, nueve de ellos de Ennis. Paskal Siakam fue duda hasta última hora a causa de una lesión muscular, pero pudo jugar aunque empezó con un 0 de 8 en tiros de campo, aunque acabó con nueve puntos, mientras que Lowry aportó 14 puntos y siete asistencias. Los Raptors recuperan la ventaja de campo y el quinto partido se juega el martes en Toronto.

Jamal Murray, con puntería y sangre fría, anotó seis tiros libres en los últimos 13 segundos y preservó la ajustada ventaja que le valió el triunfo a Denver en Portland (112-116). Solo dos días después de que Portland ganara el tercer partido tras cuatro prórrogas, la igualdad volvió a presidir el cuarto duelo, resuelto gracias a las pequeñas ventajas que obtuvieron los Blazers y a la seguridad de Murray desde la línea de tiros libres. Los Nuggets igualan la serie a dos y recuperan la ventaja de campo.

Un triple doble de Nikola Jokic, con 21 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias, y el acierto de Murray, con 34 puntos, 11 de 11 desde la línea de tiros libres, además de los 21 puntos y 11 rebotes de Millsap cimentaron el estrecho margen que dio el triunfo a los Nuggets. Portland porfió hasta el final con 29 puntos de McCollum, 28 de Lillard, y 19 de Aminu.

PHILADELPHIA, 96; TORONTO, 101

Philadelphia: Ben Simmons (10), Redick (19), Butler (29), Harris (16), Embiid (11) –equipo inicial-; Scott (0), Ennis (9) y Monroe (2).

Toronto: Lowry (14), Green (11), Leonard (39), Siakam (9), Marc Gasol (16) –equipo inicial-; Powell (0), Ibaka (12), VanVleet (0) y McCaw (0).

Parciales: 21-24, 24-23, 30-28 y 21-26.

Wells Fargo Center de Filadelfia. 20.318 espectadores.

PORTLAND, 112; DENVER, 116 (2-2)

Portland: Lillard (30), McCollum (29), Harkless (4), Aminu (19), Kanter (5) –equipo inicial-; Collins (4), Seth Curry (16), Turner (0) y Hood (7).

Denver: Murray (34), Harris (14), Craig (3), Millsap (21), Jokic (21) –equipo inicial-; Plumlee (4), Morris (2), Beasley (6) y Barton (11).

Parciales: 33-29, 30-28, 14-27 y 35-32.

Moda Center de Portland. 19.411 espectadores.

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