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La pegada de James Harden tumba a los Warriors en la prórroga

El líder de Houston Rockets, con 41 puntos y las canastas decisivas del partido, evita el 3-0 en la semfininal del Oeste pese a los 46 anotados por Kevin Durant (126-121)

Harden lanza ante Thompson.rn Ampliar foto
Harden lanza ante Thompson. AFP

James Harden rio el último y dio la victoria a Houston en un tenso toma y daca ante Golden State (126-121). Fue necesaria una prórroga para que los Rockets se anotaran el triunfo que evitó un 3-0 que hubiera resultado prácticamente definitivo para el desenlace de la semifinal del Oeste.

Las semifinales de Conferencia

Conferencia Este

Toronto, 95; Philadelphia, 116 (1-2)

Milwaukee, 123; Boston. 116 (2-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 121; Houston, 126 (2-1)

Denver, 137; Portland, 140 (1-2)

Kevin Durant fue el máximo anotador del encuentro, con otra actuación sobresaliente en la línea de las que está acumulando en los ‘playoffs’. Sumó seis triples, 46 puntos y seis asistencias. Pero Harden no se quedó muy atrás, 41 puntos, nueve rebotes y seis asistencias. Ello a pesar de que jugó con el ojo izquierdo enrojecido por el derrame que le produjo un golpe recibido por Draymond Green en el segundo partido. Nada más empezar el tercer duelo volvió a repetirse la situación, aunque en esta ocasión el manotazo de Green no le provocó ningún daño a Harden.

Las acciones de la estrella de los Rockets resultaron cruciales. Anotó dos tiros libres importantes para empatar a 112 cuando faltaban 38 segundos para el final del partido. A continuación, falló Kevin Durant un lanzamiento y se llegó a la prórroga. Y fue de nuevo Harden quien dio la puntilla con un triple a 49 segundos que puso el 124-118 en el marcador. Había tiempo todavía y más después de que Rivers cometiera una falta sobre Durant cuando estaba lanzando un triple. KD anotó los tres tiros libres. Pero a renglón seguido anotó también dos tiros libres que pusieron el marcador en 126-121.

Stephen Curry culminó su mal partido fallando una bandeja a falta de 15 segundos que todavía podía haber dado esperanzas a los suyos. Curry concluyó con 17 puntos, tres rebotes y cuatro asistencias, pero su porcentaje en el tiro fue malo con un 7 de 23. Lo mismo le sucedió a Klay Thompson que cerró con 16 puntos y un 6 de 16 en tiros de campo. El triple doble de Draymond Green, con 19 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias, contrastó con la escasa contribución de los jugadores de banquillo. Entre los cinco que hizo jugar Steve Kerr solo sumaron siete puntos.

Los Rockets, además, de Harden, contaron con la notable actuación de Eric Gordon, con 30 puntos, además de los 13 puntos y 11 rebotes de Capela, los 14 puntos, ocho rebotes y siete asistencias de Chris Paul y los 21 puntos que aportaron los cuatro jugadores que salieron desde el banquillo.

Los dos equipos rivalizaron en desaciertos en los triples en el inicio del partido, pero al final mejoraron y los Rockets sumaron 18 de los 42 que lanzaron, y los Warriors, 14 de 33. Los Rockets cimentaron su triunfo en su superioridad en el rebote con 20 más que los Warriors.

HOUSTON, 126; GOLDEN STATE, 121 (1-2)

Houston: Chris Paul (14), Harden (41), Gordon (30), Tucker (7), Capela (13) –equipo inicial-; Rivers (8), Gerald Green (0), Shumpert (10) y Nene (3).

Golden State: Curry (17), Thompson (16), Iguodala (16), Durant (46), Draymond Green (19) –equipo inicial-; McKinnie (2), Looney (2), Livingston (3), Jerebko (0) y Bogut (0).

Parciales: 25-26, 33-23, 33-35, 21-28 y en la prórroga: 14-9.

Toyota Center de Houston. 18.104 espectadores.

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