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Giannis Antetokounmpo desinfla a los Celtics en el Garden y Portland gana a Denver tras cuatro prórrogas

Milwaukee toma ventaja (2-1) con una gran actuación de su líder, Hill y Middleton (116-123) | Hood zanja el larguísimo duelo para los Blazers (140-137)

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Antetokounmpo, Baynes y Tatum. AP

Milwaukee y Giannis Antetokounmpo asestaron un golpe de autoridad en el TD Garden (116-123), ante unos Celtics que naufragaron en la segunda parte. La estrella griega destrozó la defensa de Boston. Esta vez, Al Horford no pudo darle réplica. Y Anteto firmó 32 puntos, 13 rebotes, ocho asistencias, dos robos y tres tapones.

Las semifinales de Conferencia

Conferencia Este

Toronto, 95; Philadelphia, 116 (1-2)

Milwaukee, 123; Boston. 116 (2-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 115; Houston, 109 (2-0)

Denver, 137; Portland, 140 (1-2)

Los Bucks no dieron la más mínima opción a los Celtics. Llegaron a acumular una ventaja de 17 puntos (97-114). Los Bucks, sorprendidos en casa en el primer partido, han recuperado el factor cancha y dominan la semifinal por 2-1.

Los registros retratan el talento de Antetokounmpo y también su punto débil. Solo lanzó un triple y lo falló. Su falta de acierto desde la máxima distancia contrasta con su capacidad para dominar el resto de los aspectos del juego.

Los Bucks exhibieron un juego coral capaz de contrarrestar e incluso superar al de su rival. Además de Antetokounmpo, destacaron Khris Middleton, con 20 puntos, cuatro rebotes, cinco asistencias y tres robos, y Nikola Mirotic, con 13 puntos y tres rebotes. Y todavía resultó más desequilibrante la labor de dos jugadores que salieron desde el banquillo y se reivindicaron como pocas veces. George Hill, el base reserva de 33 años, relevó con más acierto que nunca a Bledsoe y obtuvo 21 puntos. Pat Connaughton aportó 14 puntos.

Contrastó con la escasa aportación del banquillo de los Celtics, reducida a los 10 puntos de Hayward y a los seis de Ojeleye. Los más destacados fueron Kyrie Irving, con 29 puntos y seis asistencias, y Jayson Tatum, con 20 puntos y 11 rebotes. Los Celtics dominaron al principio, pero no lograron controlar el interior de la zona y los Bucks, a pesar de la discreta actuación de su pívot Brook Lopez, sumaron 52 puntos desde la pintura, por solo 24 del equipo de Brad Stevens.

Nada menos que cuatro prórrogas tuvieron que disputar Portland y Denver para decidir el vencedor del tercer partido de la semifinal de la Conferencia Oeste. Venció Portland por 140-137 y ahora domina por 2-1. Rodney Hood dejó visto para sentencia el larguísimo toma y daca con un triple que puso el 138-136 a falta de 18 segundos para el final de esa cuarta prórroga que iguala el récord en la historia de los playoffs, establecido en el duelo entre los Celtics y Syracuse Nationals en 1953. Todavía hubo tiempo para que Nikola Jokic pudiera empatar, pero falló un tiro libre a falta de cinco segundos, y los Nuggets no tuvieron más remedio que hacerle una falta a Seth Curry, que anotó los dos tiros libres que establecieron el resultado final.

CJ McCollum logró la mejor marca anotadora de su carrera con 41 puntos. Damian Lillard añadió 28 puntos y ocho asistencias; Hood, 19 puntos, siete de ellos en la última prórroga; Kanter, 18 puntos y 15 rebotes y Harkless, 15 puntos y 10 rebotes. Denver se quedó con la miel en los labios a pesar del triple doble de Nikola Jokic, con 33 puntos, 18 rebotes y 14 asistencias; los 34 puntos de Murray; los 19 de Barton; y los 17 puntos y 13 rebotes de Millsap. Jokic jugó 65 minutos, una marca solo superada en la historia de los playoffs por Red Rocha y Paul Seymour (67) y Bob Cousy (66), que jugó el partido entre los Celtics y los Nationals en 1953.

BOSTON, 116; MILWAUKEE, 123 (1-2)

Celtics: Kyrie Irving (29), Jaylen Brown (18), Tatum (20), Morris (16), Horford (17) –equipo inicial-; Ojeleye (6), Hayward (10), Baynes (0), Rozier (0) y Theis (0).

Milwaukee: Bledsoe (9), Middleton (20), Antetokounmpo (32), Mirotic (13), Brook Lopez (7) –equipo incial-; Ilyasova (5), Hill (21), Connaughton (14), Frazier (0) y Snell (2).

Parciales: 30-25, 26-30, 31-40 y 29-28.

TD Garden de Boston. 18.624 espectadores.

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