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Jimmy Butler acaba con siete años de derrotas de los Sixers en Toronto

Philadelphia iguala a uno la semifinal pese a los problemas de Embiid y los 35 puntos de Leonard (89-94) | Denver supera a Portland (121-113) en su primer duelo

Marc Gasol obstaculiza a Ben Simmons. Ampliar foto
Marc Gasol obstaculiza a Ben Simmons. AP

Los Sixers rompieron la losa que pesaba sobre ellos cada vez que jugaban en Toronto (89-94). La espléndida actuación de Jimmy Butler, con 30 puntos y 11 rebotes, les permitió rubricar su primer triunfo en la cancha canadiense desde el 10 de noviembre de 2012. Habían encadenado 14 derrotas seguidas en Toronto desde entonces, incluida la que sufrieron el sábado en el primer partido de la semifinal de Conferencia Este.

Las semifinales de Conferencia

Conferencia Este

Toronto, 89; Philadelphia, 94 (1-1)

Milwaukee, 90; Boston. 112 (0-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 104; Houston, 100 (1-0)

Denver, 121; Portland, 113 (1-0)

La trabajada victoria que obtuvieron conlleva un enorme valor, les afianza en sus posibilidades en la serie, ahora igualada a uno, y también en su potencial puesto que se sobrepusieron al precario estado físico de Joel Embiid y a las arremetidas de los Raptors. El pívot camerunés limitó su presencia en la cancha a 32 minutos y denotó sus problemas, lo que no le impidió anotar la canasta clave para el desenlace del encuentro, la que puso el marcador en 89-92 a falta de 24 segundos.

Kawhi Leonard, que en el primer partido ya brilló con 45 puntos, volvió a ser el estilete en el ataque de los Raptors, con 35 puntos, siete rebotes y seis asistencias. Pero los Raptors no jugaron bien, fueron superados ampliamente en el rebote (36-53) y su desacierto en los triples, especialmente en la primera parte con un 3 de 15, fue un lastre.

Los malos porcentajes en el tiro fueron afectaron de manera particular a Danny Green (tres puntos con un 1 de 8 en tiros de campo), Marc Gasol (cinco puntos con un 1 de 6, además de siete rebotes y cinco asistencias) y Serge Ibaka (2 puntos con un 1 de 5). Los errores afectaron incluso por momentos a Siakam (22 puntos, pero con un 9 de 25, además de siete rebotes, tres asistencias y cuatro robos) y a Lowry (20 puntos con un 7 de 17).

Los Sixers mandaron desde el principio y su ventaja llegó a ser de 19 puntos ya antes del descanso: 26-45. Los Raptors, con los cinco puntos que obtuvo en todo el partido Marc Gasol de manera consecutiva, un triple y dos tiros libres, se situaron a un punto (60-61). Pero Butler puso de nuevo la directa y no paró hasta el final, bien acompañado por Ennis, con 13 puntos, Redick, con 11, Monroe, con 10, y los 12 de Embiid, pero con la canasta fundamental en los últimos segundos del partido. Intento contestarle Danny Green con un triple a tres segundos para el final que podía haber forzado la prórroga, pero falló. La serie se traslada ahora a Filadelfia, donde se jugarán los dos próximos encuentros.

Denver superó a Portland (121-113) en el primer partido de la semifinal del Oeste. Nikola Jokic, con 37 puntos, nueve rebotes, seis asistencias, tres robos y dos tapones, marcó diferencias. Le secundaron Jamal Murray,con 23 puntos y ocho asistencias, y Paul Millsap, con 19 puntos y seis rebotes. Juancho Hernangómez no jugó. Damian Lillard lideró a Portland con 39 puntos, aunque acumuló 12 pérdidas de balón. Kanter añadió 26 puntos, Hood, 17, y McCollum, 16. Los Nuggets superaron el desgaste que supuso jugar solo 48 horas después del séptimo partido que tuvieron que ganar a los Spurs para superar la primera ronda.

TORONTO, 89; PHILADELPHIA, 94 (1-1)

Toronto: Lowry (20), Green (3), Leonard (35), Siakam (21), Marc Gasol (5) –equipo inicial-; Powell (3), Ibaka (2), VanVleet (0) y Meeks (0).

Philadelphia: Ben Simmons (6), Redick (11), Butler (30), Harris (9), Embiid (12) –equipo inicial-; Ennis (13), Marjanovic (0), Bolden (3), Monroe (10) y A. Johnson (0).

Parciales: 17-26, 21-25, 25-18 y 26-25.

Scotiabank de Toronto. 19.800 espectadores.

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