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Pascal Siakam abruma a Orlando y da ventaja a Toronto

El despliegue del camerunés y la defensa de Marc Gasol sobre Vucevic aderezan el triunfo de los Raptors (93-98) | Los Celtics dominan su serie ante Indiana por 3-0

Marc Gasol defiende a Vucevic. Ampliar foto
Marc Gasol defiende a Vucevic. AP

Pascal Siakam y Marc Gasol, uno básicamente en ataque y el otro en defensa, fraguaron la victoria (93-98) que adelanta a Toronto, 2-1, en la primera ronda de los ‘playoffs’ ante Orlando.

El ala-pívot camerunés de 25 años se ha disparado definitivamente en su tercera temporada en la NBA. Promedia casi 17 puntos, casi el doble que la anterior. Y en el tercer partido, en Orlando, asumió el liderazgo de su equipo, dado que Kawhi Leonard estuvo muy desdibujado e impreciso.

Primera ronda de los ‘playoffs’

Conferencia Este

Milwaukee, 120; Detroit, 99 (2-0)

Boston, 104; Indiana, 96 (3-0)

Philadelphia, 131; Brooklyn, 115 (2-1)

Toronto, 98; Orlando, 93 (2-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 132; Clippers, 105 (2-1)

Houston, 122; Utah, 90 (1-0)

Portland, 108; Oklahoma, 120 (2-1)

Denver, 108; San Antonio, 118 (1-2)

Siakam sumó 30 puntos, los últimos decisivos, 11 rebotes y cuatro asistencias. Sus últimos puntos, además, fueron decisivos en un partido que Toronto dominó ampliamente la mayor parte del tiempo, pero en el que Orlando acabó recuperando terreno y rozó la remontada. Cada vez es más evidente que se trata de un ala-pívot desequilibrante, con excelentes condiciones físicas, 2,06 metros de altura, 104 kilos, fuerte y rápido.

El juego defensivo de Marc Gasol depara uno de los principales hilos argumentales en el desarrollo de la serie. Su marcaje a Nikola Vucevic, el líder de los Magic, el que más anota (20,8) y rebotea (12), es una de las claves. Y lo fue especialmente en el tercer partido. Cuando tenía enfrente a Marc Gasol, el pívot montenegrino, se veía muy limitado en ataque. Ya le sucedió en los dos primeros partidos en los que quedó muy lejos de sus promedios. En el tercero siguió por los mismos derroteros, ensombrecido por el pívot español.

ORLANDO, 93; TORONTO, 98 (1-2)

Orlando: Augustin (7), Fournier (7), Isaac (14), Gordon (10), Vucevic (22) –equipo inicial-; Iwundu (5), Birch (2), Carter-Williams (2) y Ross (24).

Toronto: Lowry (12), Green (13), Leonard (16), Siakam (30), Marc Gasol (9) –equipo inicial-; Powell (8), Ibaka (6), VanVleet (4) y Meeks (0).

Parciales: 21-26, 24-22, 20-28 y 28-22.

Amway Center de Orlando. 18.500 espectadores.

Cuando Marc fue relevado por Serge Ibaka, Vucevic se encontró más cómodo en ataque. La cuarta falta personal de Marc se produjo nada más empezar el tercer cuarto, con 47-54. Fue relevado por Serge Ibaka. Vucevic puso la directa y a su equipo por delante: 61-60. La reacción de los Raptors fue fulminante y con un parcial de 0-16 pusieron el marcador en 61-76 y llegaron a dominar por 17 puntos (69-86).

A pesar del mal partido del alero francés Fournier, los Magic, con Ross y Vucevic al frente, recuperaron terreno y vendieron muy cara su piel. A dos minutos para el final, se situaron a cuatro puntos (90-94), pero Siakam anotó y acto seguido recuperó un balón. Aun así, un triple de Ross, a falta de 30 segundos, puso el 93-96 en el marcador y volvió a situar al borde del colapso a los Raptors. Leonard, además, culminó su mal partido con otro fallo, pero el rebote lo capturó Lowry. Y ahí se esfumaron las posibilidades de los Magic.

Vucevic concluyó con 22 puntos, 14 rebotes, seis asistencias y tres tapones, y Ross, con 24 puntos. Gordon, Augustin y Fournier, estuvieron muy discretos. En los Raptors, además de Siakam, destacaron Leonard, con 16 puntos pese a su mala serie de tiro (5 de 19); Danny Green, con 13 puntos; Lowry, con 12 puntos y 10 asistencias; y Marc Gasol con nueve puntos, tres rebotes, una asistencia y cuatro robos en solo 26 minutos.

Los Celtics se situaron a un paso de las semifinales de la Conferencia Este. Vencieron en la cancha de Indiana (96-104) y pusieron el 3-0 en la serie. Jaylen Brown, con 23 puntos, Kyrie Irving, con 19 puntos, 10 asistencias y cinco rebotes, y Jayson Tatum, con 18 puntos y siete asistencias, encarrilaron el tercer triunfo de los Celtics. A los Pacers no les bastó con los 19 puntos de Tyreke Evans, y los 15 de Bogdanovic.

Russell Westbrook, mal en el segundo partido, resurgió en el tercero y fue la clave del triunfo de Oklahoma City ante Portland (120-108). El base de los Thunder sumó 33 puntos y 11 asistencias. Junto a él, destacaron Paul George, con 22 puntos, Grant, con 18 y Schroder, con 17. El base y líder de los Blazers, Damian Lillard, también anotó 32 puntos, pero solo tres en el último cuarto. McCollum añadió 21 puntos y Kanter, 19. Los Blazers siguen dominando la serie pero ahora por 2-1.

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