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Los Pirineos de la esperanza

Cargados de optimismo, los derrotados en los Alpes, Landa y Nairo, piden la ayuda de Dumoulin y Roglic para acabar con la dictadura Sky en la última semana

Chris Froome, en primer término, y Geraint Thomas, este lunes en Carcassonne.
Chris Froome, en primer término, y Geraint Thomas, este lunes en Carcassonne. AFP

Un día antes de llegar, pensar en la montaña emociona a los ciclistas, alimenta sus esperanzas, les permite imaginar peleas cuerpo a cuerpo victoriosas, les hace gozar por anticipado de las sensaciones felices que les invadirán marchando solos, delante de todos, inalcanzables: saben que la derrota, si llega como temen, será la consecuencia de haber osado, de haber sido. Quien no pierde no existe.

Sobre la victoria no reflexionan. No deben aceptarla, solo abrazarla.

Mikel Landa duerme junto al canal del Midi en Narbona, entre plátanos y terrazas de restaurante que huelen a anís y a pizza requemada, junto a las cuales los navegantes esperan que las esclusas igualen los desniveles del agua, pero se asoma a la ventana y quiere ver los Pirineos, que le llaman. “Ufff, qué ganas”, dice, con el mismo entusiasmo, aunque la mirada sea de cansancio triste, con el que una semana antes afirmaba lo mismo en el Lago de Annecy anonadado por los Alpes tan cercanos, y tan indiferentes con su lucha. Habla con la cara de los condenados que se niegan a creer que no hay salida. Habla de la posibilidad, aún, de ganar el Tour o de ganar una batalla o de no terminar hundida su moral como tras los Alpes.

Así va la clasificación

Nombre Diferencia
1 GBR Geraint Thomas 83h 17:13
2 NED Tom Dumoulin + 01:51
3 GBR Chris Froome + 02:24
4 SLO Primoz Roglic + 03:22
5 NED Steven Kruijswijk + 06:08
6 FRA Romain Bardet + 06:57
7 ESP Mikel Landa + 07:37
8 IRL Dan Martin + 09:05
9 RUS Ilnur Zakarin + 12:37
10 COL Nairo Quintana + 14:18
Nombre Puntos
1 FRA Julian Alaphilippe 170
2 FRA Warren Barguil 91
3 POL Rafal Majka 76
4 GBR Geraint Thomas 74
5 NED Tom Dumoulin 63
6 SLO Primoz Roglic 56
7 IRL Dan Martin 41
8 COL Nairo Quintana 40
9 EST Tanel Kangert 39
10 NED Steven Kruijswijk 36
Nombre Puntos
1 SVK Peter Sagan 477
2 NOR Alexander Kristoff 246
3 FRA Arnaud Démare 203
4 GER John Degenkolb 178
5 FRA Julian Alaphilippe 143
6 BEL Greg Van Avermaet 134
7 ITA Andrea Pasqualon 115
8 GBR Geraint Thomas 110
9 ITA Sonny Colbrelli 104
10 IRL Dan Martin 98
Nombre Diferencia
1 ESP MOVISTAR TEAM 250h 24:53
2 BRN BAHREIN - MERIDA + 12:33
3 GBR TEAM SKY + 31:14
4 NED LOTTO NL - JUMBO + 47:24
5 KAZ ASTANA PRO TEAM + 1h 15:32
6 GER TEAM SUNWEB + 1h 58:54
7 FRA AG2R LA MONDIALE + 2h 15:49
8 USA BMC RACING TEAM + 2h 35:45
9 BEL QUICK-STEP FLOORS + 3h 06:17
10 AUS MITCHELTON - SCOTT + 3h 13:41

Y Nairo, junto a él, la misma cara, la misma determinación en la voz. “Lo que en mí pasa por la cabeza es tener un buen día y aprovecharlo”, dice el colombiano, que salió de los Alpes con la cabeza llena de dudas, una aprensión psicológica contra el calor que los habitualmente más frescos Pirineos y su vegetación y sus puertos estrechos y umbríos pueden curar, y una pregunta: “¿Por qué los vatios que sé que tengo en las piernas, capacidad suficiente para poder con Froome y con todos, no soy capaz de alcanzarlos en la montaña y me quedó clavado cuando Froome acelera?”.

Los Pirineos, las montañas de las cuales no habrá revancha, serán Tour cinco días, de martes a sábado, aunque solo en tres buscará las montañas, el martes, el miércoles y el viernes; el jueves regalará un sprint en Pau; el sábado, una contrarreloj en Espelette, entre pimientos colgados a secarse. La etapa del martes no les gusta, porque es larguísima y tendrán que pasar 160 kilómetros hasta llegar al pie del col de Menté, de Ocaña, el primer primera, antes del Valle de Arán, el Portillon y el descenso a Luchon, que no les inspira. La del miércoles les excita, les dispara la imaginación, les pone. Es el experimento de 65 kilómetros. Montaña pura sin valles: ascenso, descenso, ascenso, descenso, ascenso; Peyresourde, Val Louron, Portet; 38 kilómetros de subida, 27 de bajada… Un día de ataque sin pensar en lo que se puede perder, seguido, el viernes, por el día de la defensa, los 200 kilómetros con los clásicos Tourmalet y Aubisque y final en descenso, Laruns. Y en sus cunetas no habrá holandeses borrachos con bengalas en las manos e insultos en la boca, ni ganas de pelear y malhumorar a unos ciclistas a los que humillan haciéndoles sentirse galeotes, forzados dignos de lástima. Tendrán, quieren, creen, la afición que entiende y anima a todos, y a los vascos, a Landa, al que empujarán con su deseo.

Y Landa, sexto en la general, a 3m 42s de Thomas, el galés, suspira. “Ay, si Dumoulin [3º, a 1m 50s] y Roglic [4º, A 2M 38S][4º, a 2m 38s] se pusieran de acuerdo con nosotros, los que atacamos, el tren Sky sería nada”, dice el ciclista alavés. “Hasta ahora se han contentado con ir a rueda de los Sky cuando nosotros atacamos, y a aprovecharse al final de nuestro esfuerzo. Y les entiendo, porque por su perfil de contrarrelojistas esperan mucho de la crono del sábado, pero lo que hacen es hacerle el juego al Sky… Tienen que atacar con nosotros”. Nairo es séptimo, a 4m 23s del líder.

“¿Pero quién es el líder?”, pregunta el director del Movistar, José Luis Arrieta, quien encuentra otro argumento para alimentar su optimismo, la guerra fratricida en el Sky. “¿Pero quién dice que ellos no vayan a atacar? Yo estoy seguro de que ellos saben que solo pueden ganar el Tour con Froome, y que el inglés tiene que atacar tanto para acabar con Thomas, si este no cede antes, como para alejar a Dumoulin y a Roglic, a los que no puede estar seguro de ganar en la contrarreloj… El Sky se romperá. Nuestra referencia es Froome, y nosotros estamos este año más cerca de él después de un macizo que nunca. Mi clasificación actual es esta: Froome, Dumoulin, a 11s; Roglic, a 59s; Bardet, a 1m 42s; Landa, a 2m 3s, y Nairo, a 2m 44s…”.

Los Pirineos, su visión, su cercanía, emborrachan. Ante las montañas, de nuevo, el ciclista vuelve a ser ingenuo. Cree en él. El evangelio de su fe es la última semana del pasado Giro.

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