10 curiosidades para 100 años de vida

Un siglo da para muchas historias alrededor del campeonato. Estas son algunas de ellas

Claudio Bravo levanta la Copa en Chile 2015.
Claudio Bravo levanta la Copa en Chile 2015. Luis Hidalgo (AP)
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1. Este año hay dos trofeos. La selección que se consagre campeona de América llevará dos copas: la histórica, la Copa Murature, y un nuevo trofeo, realizado especialmente para conmemorar el cumpleaños número 100 del torneo. La primera copa fue adquirida en 1916 por el Ministerio de Exteriores de Argentina en una joyería de Buenos Aires, Casa Escasany, por un coste de 3.000 francos suizos de la época, y posteriormente donada a la Confederación Sudamericana. Es de plata con base de madera (donde se colocan chapas con los nombres de los ganadores), pesa nueve kilos y mide 75 centímetros. La nueva copa fue diseñada por la firma Epico Studios (Estados Unidos) y realizada por London Workshops of Thomas Lyte (Reino Unido). Es de oro y tiene la silueta del trofeo original como inspiración, pesa siete kilos y mide 71 centímetros.

Pelé.
Pelé. MOURAD BALTI TOUATI (EFE)

2. Ni Maradona ni Pelé. “Primero decidan quién ha sido el mejor de Argentina y después, si quieren, lo comparamos conmigo”, suelta Pelé, cada vez que le cuestionan por su rivalidad con Maradona, para ver quién se queda con el cetro del fútbol mundial. Lo cierto es que ni O Rei ni El Pelusa conquistaron la Copa Murature. Tampoco Kempes, Sócrates Jairzinho, Garrincha, Zamorano ni Chilavert pudieron levantar la Copa América. Messi se quedó a la puerta en dos ocasiones (2007 y 2015) e intentará en Estados Unidos lograr su primer título con el seleccionado mayor de la albiceleste.

3. El jefe de la altura. En 1963 Bolivia se vistió, por primera vez, como el anfitrión de la Copa América. Y cerca de las nubes, la selección boliviana juega como los ángeles. Bolivia se consagró campeón dejando en el camino a Brasil en Cochabamba (2.570 metros sobre el nivel del mar) y a Argentina en La Paz (3.625). En 1997, volvió a organizar la Copa pero esta vez no pudo en la final con la Canarinha de Romario y Ronaldo. Y, desde entonces, al subcampeón de América se le entrega la Copa Bolivia como premio consuelo. Argentina, hasta ahora, es la que más copas bolivias acumula en sus vitrinas (2004, 2007 y 2014).

4. Falta de seguridad en Colombia. Hoy participo; mañana, no; pasado, tal vez. La Copa América carecía de una participación regular de los seleccionados miembros de la CONMEBOL. En 1925, por ejemplo, solo asistieron tres conjuntos (Argentina, Brasil y Paraguay). Hasta que, en 1986, la confederación sudamericana comenzó a obligar a sus federaciones a participar en la Copa. Hubo una excepción en 2001, cuando Argentina se negó a participar en la Copa América organizada en Colombia. La Asociación del Fútbol Argentino (AFA) comunicó que el seleccionado albiceleste no participaría de la copa “por la falta de seguridad”. Colombia atravesaba una crisis de violencia interna y desde la AFA aseguraban que no querían poner “en riesgo sus futbolistas”.

Iniesta, en un entrenamiento de la Roja.
Iniesta, en un entrenamiento de la Roja. David Ramos (Getty Images)

5. España, invitada. La Copa América suma hijos. Desde que en el torneo organizado por Ecuador, en 1993, se sumaron México (a partir de entonces la ha jugado siempre) y Estados Unidos, la CONMEBOL invita a distintas selecciones a participar de la Copa América. En 1995 repitieron México y Estados Unidos. En 1997 se sumó Costa Rica por primera vez. En 1999, compareció Japón. En 2001 invitaron a Honduras, en 2004 a Costa Rica de nuevo y en 2007 volvió Estados Unidos. Ya con la estrella de campeón del mundo en el pecho, en 2011, España fue invitada por Argentina a participar de la Copa América, pero la Roja de Vicente del Bosque desistió. En Chile 2015 compareció Jamaica y en la Copa América Centenario serán seis los invitados: México, Estados Unidos, Costa Rica, Jamaica, Panamá y Haití. Hasta ahora, nunca un invitado ha logrado levantar la Copa Murature.

6. El rey de América. “Uruguay es el país que más copas tiene en el mundo, por eso podemos organizar grandes juntadas”, aseguraba una tan simpática como polémica publicidad de vinos uruguayos. Lo cierto es que la Celeste suma dos Mundiales (1930 y 1950), dos Juegos Olímpicos (1924 y 1928) y 15 Copas américa (1916, 1917, 1920, 1923, 1924, 1926, 1935, 1942, 1956, 1959, 1967, 1983, 1987, 1995 y 2011). Lo cierto es que nadie en Sudamérica ostenta más torneos continentales que Uruguay, Argentina cuenta con 14 y Brasil con ocho. Y, además, la Celeste siempre que hizo de anfitrión se quedó con la Copa (1917, 1932, 1924, 1942, 1956, 1967 y 1995).

7. Gardelito, mascota inaugural. En la Copa América de 1987, celebrada en la Argentina, se instauró la primera mascota. Su nombre: Gardelito, en honor al mítico cantante de tango argentino.

8. América unida. Por primera la Copa América se disputará en un país fuera de Sudamérica y también por primera vez la CONMEBOL y la CONCACAF se unen para organizar el torneo continental. A las 10 selecciones de América del Sur (Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Venezuela y Uruguay) se le suman seis de la CONCACAF (Costa Rica, Jamaica, México, Estados Unidos, Panamá y Haití).

9. Amando Guevara, extraño entre héroes. Messi, Luis Suárez, Valderrama, Francescoli, Ronaldo o Rivaldo son algunos de los nombres que figuran como ganadores del Balón de Oro al mejor jugador de la Copa América. Todos apellidos ilustres. Entre ellos se cuela Amando Guevara, hondureño, ganador del premio al mejor jugador del torneo en Colombia 2001. El hondureño tuvo un paso fugaz por el Valladolid en 1995 y jugó en la liga mexicana, en la MLS y en Costa Rica, antes de retirarse en el Club Deportivo Marathón de su país.

10. El sapo siempre está. Sergio “El Sapo” Livingstone (Santiago de Chile, 1920-2012) es el jugador que más partidos disputó en el Copa América, 34. El portero jugó seis campeonatos sudamericanos: 1941 (cuatro partidos), 1942 (cuatro), 1945 (seis), 1947 (siete), 1949 (siete) y 1953 (seis). En la Copa América celebrada en su casa, en 1941, se llevó el premio al mejor jugador del torneo.

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