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Nadal descubre un cañón

El español vence a Simon y llega a octavos tras sacar a 217 kilómetros, su récord personal

La estadística, falta aún del refrendo que supondrá la prueba de los mejores, es escandalosa: el único tenista que aún no ha perdido el servicio en el Abierto de Estados Unidos es Rafael Nadal. Un hombre que pasa por todo menos por sacador. Un jugador que hoy se ha clasificado para octavos tras vencer al francés Gilles Simon por 6-4, 6-4 y 6-2.

Y un tenista, en definitiva, que ha hecho de un minúsculo movimiento, de un cambio de grip, pequeñísima variación de la posición de la mano en el agarre de la raqueta, un seguro de vida: Nadal llegó a sacar hoy a 217 kilómetros por hora, récord absoluto en su carrera, y sirvió a una media de 195. Para él eso son dos cifras que hace unos días parecían impensables. Para cualquier otro, un grandísimo día al saque.

En medio del viento y el frío del domingo neoyorquino, Nadal aprovechó su derecha para imponer la lógica. El español necesitaba, quería con toda su alma, estar en octavos de final del torneo. El francés necesitaba, quería con toda su alma, marcharse a París a conocer a su hijo recién nacido.

Conclusión: Simon, un tenista de toque exquisito, dejó un racimo de jugadas bien enhebradas, pero sucumbió frente a la actuación todoterreno de su rival, un tenista mercurial, hercúleo a ratos, que afina aún algún que otro detalle para asaltar el título.

Solo el calor de los tenistas españoles resistió al frío que sopla en Nueva York. El balance del domingo, a falta aún del Llodra-Robredo de tercera ronda, es el siguiente: David Ferrer jugará contra Fernando Verdasco en octavos. Nadal lo hará contra Feliciano López en la misma ronda. Y eso, más lo que pueda aportar mañana Albert Montañés contra el sueco Robin Soderling en la cuarta ronda, ya asegura una cosa: habrá un semifinalista español en la Gran Manzana por cuarto año consecutivo.

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