AUTOMOVILISMO | RALLY DAKAR

Un nuevo Dakar con más calor que en Mauritania

La edición suramericana de la carrera comprenderá 9.500 kilómetros casi similares a la cita africana

Escenarios similares, dificultades parecidas y referentes reconocibles para el público y los participantes son las características del nuevo rally Dakar suramericano que recorrerá Argentina y Chile desde el próximo 3 de enero. Una carrera que será más calurosa que la antecesora africana, en la que la principal diferencia reside en la altitud que alcanzará la caravana de automóviles. Hasta 4.000 metros sobre el nivel del mar en un trazado que alcanza los 9.500 kilómetros de longitud, siendo 5.650 de ellos cronometrados. "Es cien por cien Dakar", resumió el director de la prueba, Etienne Lavigne, en París.

La edición en el hemisferio sur celebrará su primera edición el año próximo después de los problemas de seguridad que vive Mauritania por el terrorismo. Argentina y Chile han sido las nuevas sedes escogidas para una de las modalidades más duras del automovilismo. Dos ciudades que vivirán una "histeria colectiva" cuando la comitiva arranque los motores. No faltarán a la cita las principales estrellas del Dakar "pese al contexto económico difícil que vive el mundo y a las turbulencias que atraviesa la disciplina", ha asegurado Lavigne.

En total, el evento reunirá a 188 participantes en moto, 230 en coche, 30 quads y 83 camiones, procedentes de 49 países, una nómina similar a la que tomó la salida de Lisboa hace dos años. Entre ellos se encuentran los principales tenores de la disciplina. Marc Coma y Cyril Despress están registrados en el apartado de dos ruedas. Los Volkswagen de Carlos Sainz, Giniel de Villiers o Mark Miller tratarán de arrebatar la hegemonía a los Mitsubishi de Stéphane Peterhansel, defensor del título, Luc Alphand o Nani Roma. Sin olvidar otros participantes de excepción como el estadounidense Robby Gordon a los mandos de su Hammer; el chileno Eliseo Salazar, que probará en el Dakar tras haber competido en Fórmula Uno, en las 500 millas de Indianápolis o en las 24 horas de Le Mans; o el español Isidre Esteve, que tras el accidente que sufrió en su moto probará suerte en las cuatro ruedas con un coche adaptado a su discapacidad, con todos los mandos en el volante.

"Para un rally excepcional contamos con una lista de participantes excepcional", declaró Lavigne feliz porque el cambio de ubicación de la prueba no haya desanimado a los grandes del deporte. Junto a las grandes estrellas, el Dakar contará de nuevo con un 80 por ciento de aficionados, entre los que destaca la gran presencia de franceses y españoles y entre los que habrá una treintena de equipos suramericanos, un récord para la prueba. "Sin olvidar que en este rally la experiencia no sirve para mucho, porque todo es nuevo, lo que hará que la prueba sea todavía más interesante y el resultado más apretado", dijo Lavigne.

3 de enero, día D

El rally se presentará en la Avenida 9 de julio de Buenos Aires el 2 de enero y se lanzará al día siguiente hacia la Pampa. Las dos primeras etapas, "técnicamente fáciles y con un pilotaje muy rápido", servirán de rodaje para las máquinas y los pilotos, según informa el director deportivo de la prueba, David Castera. La tercera y cuarta, entre Puerto Madryn, Jacobacci y Neuquen, marcará la entrada en Patagonia y será la primera especial selectiva, con 616 kilómetros cronometrados y las primeras dificultades del terreno y de la navegación.

Las primeras dunas, el paisaje puramente dakariano, llegarán en la quinta etapa, con final en San Rafael, y en la sexta, que acaba en Mendoza, con la particularidad de que el rally irá ascendiendo, casi sin darse cuenta, la cordillera andina. Idéntico panorama al día siguiente en una etapa con final en Valparaiso, donde la caravana disfrutará de la jornada de reposo junto al Pacífico. La frontera se cruzará por el paso de San Francisco y a la ciudad chilena se llegará por autopista. En Chile se situará "el corazón del rally", según Lavigne, quien ha asegurado que el recorrido por ese país marcará la general final, "como sucedía con Mauritania" en las ediciones africanas.

Entre Valparaiso y La Serena se vivirá una etapa similar a las del Algarve portugués. Copiapo será escenario de dos etapas de arena y dunas, la segunda, en pleno desierto de Atacama, será "la más larga y la más dura del rally", con 670 kilómetros de especial. Al día siguiente una etapa de transición en la que los pilotos no tendrán derecho a asistencia técnica en Fiambala. El rally enfilará de nuevo a Buenos Aires con tres etapas más rápidas.

Atrás habrá quedado la arena y podrán pisar los aceleradores, a condición de que la vegetación, sobre todo los cactus, se lo permita. Córdoba será el escenario de la penúltima etapa y los organizadores esperan una enorme afluencia de público a una zona que celebra un rally al que acude más de un millón de espectadores.

La llegada a Buenos Aires se hará en La Rural, la antigua feria de ganado de la capital, donde será consagrado el primer ganador del Dakar sudamericano.

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