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El 46 % de los niños indios menores de tres años sufre malnutrición

El 46% de los niños indios menores de tres años están mal alimentados y hasta un 80% de ellos sufre de anemia. Ése fue el resultado de la encuesta Nacional del Ministerio de Salud y Unicef, presentada en Nueva Delhi. Estos grados de malnutrición son peores que en África subsahariana, donde el porcentaje de niños bajos de peso alcanza entre 35% y 40%, según Unicef. "En India [la causa] no es la falta de recursos ni de infraestructura, sino las prácticas inadecuadas de alimentación, como la frecuencia y la calidad", asegura Werner Schultink, jefe de nutrición y desarrollo infantil de Unicef en India. A diferencia de lo que pasa en África, donde hay menos recursos, India tiene un enorme potencial de resolver estos problemas a tiempo, dice Schultink.

Una de las principales causas de la malnutrición de los niños, es que las mujeres se casan muy jóvenes y que no tienen los conocimientos necesarios sobre cómo alimentar y cuidar a sus hijos, asegura Marzio Babille, encargado de salud de Unicef India. También, que las embarazadas en el 58% de los casos están anémicas, y por lo tanto el bebé nace bajo de peso, y que raramente puede recuperarse de esta deficiencia a lo largo de su vida, afirma el experto. "Los niños desnutridos, con bajas defensas, no pueden sobrevivir a enfermedades como la diarrea o las infecciones respiratorias", dice Babille.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 23 de abril de 2007