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El astronauta López Alegría bate un nuevo récord espacial

Michael López Alegría, astronauta de la NASA nacido en España, batió el pasado martes un nuevo récord espacial: es el estadounidense que más tiempo seguido ha vivido en órbita, con 197 días, superando en una jornada el récord anterior, de sus colegas Carl Walz y Dan Bursch. Pero la marca de la NASA está muy lejos de la mundial, que mantiene el ruso Valery Poliakov con los 438 días seguidos que vivió, entre 1994 y 1995, en la estación espacial Mir. López Alegría, que tiene también el récord estadounidense de mayor número de horas sumadas de paseos espaciales -67 horas en diez paseos- es el actual comandante de la Estación Espacial Internacional (ISS) y, cuando regrese a la Tierra, el próximo 20 de abril habrá estado en el espacio 214 días.

"Me parece que me va a durar poco el récord, y además sé exactamente cuándo me van a batir", declaró ayer el astronauta, informa space.com. El programa de la NASA indica ya quién y cuándo será destronado. Será la astronauta Sunita Williams, que ahora está en la ISS y que se quedará en órbita cuando López Alegría y su colega ruso Mijail Tiurin sean sustituidos en la base orbital por la siguiente tripulación. A mediados de julio, Williams superará el récord de López Alegría.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 5 de abril de 2007