Río adentro: la sequía histórica del río Paraná, en imágenes

El río Paraná, el segundo más largo de Sudamérica, sufre una bajada de las aguas histórica. En su delta, en el este de Argentina, los humedales se ven amenazados por la sequía y por incendios, a menudo intencionales para ganar tierras a la ganadería. En 2020 se quemaron más de 300.000 hectáreas de pastizales y bosques en la zona y arrasaron con fauna y flora autóctona. Este año, con las aguas a su nivel más bajo de los últimos 77 años, el riesgo es aún mayor sobre este rico ecosistema, clave como reserva de agua dulce y también para filtrarla y evitar inundaciones. En este reportaje fotográfico, realizado entre 2018 y 2021, EL PAÍS recorre el tramo final del Paraná para mostrar las consecuencias de este desastre natural y cómo reaccionan ante él las comunidades que dependen de los humedales para su subsistencia.

Uno de los brazos principales del río Paraná, totalmente seco. Estamos ante la peor bajante de los últimos 77 años. Según indica el INTA (Instituto Nacional del Agua), la situación se agravará en los próximos meses.
Uno de los brazos principales del río Paraná, totalmente seco. Estamos ante la peor bajante de los últimos 77 años. Según indica el INTA (Instituto Nacional del Agua), la situación se agravará en los próximos meses.
Fotografías: Sebastián López Brach


Fabian Ros, de 53 años, trabaja con la madera que rescata de los árboles caídos durante los incendios en la Boca de la Milonga, una de las islas del río Paraná en la provincia argentina de Entre Ríos. Utiliza esas maderas que sobrevivieron al fuego para convertirlas en hermosas piezas de jardinería y decoración. En la isla todos lo conocen como "el flaco".
Fabian Ros, de 53 años, trabaja con la madera que rescata de los árboles caídos durante los incendios en la Boca de la Milonga, una de las islas del río Paraná en la provincia argentina de Entre Ríos. Utiliza esas maderas que sobrevivieron al fuego para convertirlas en hermosas piezas de jardinería y decoración. En la isla todos lo conocen como "el flaco".


El fuego avanza sobre el cauce del río en el delta del Paraná. Según Greenpeace, se registraron 3.712 focos entre enero y mediados de mayo, la temporada del año en la que suelen registrarse menos incendios.
El fuego avanza sobre el cauce del río en el delta del Paraná. Según Greenpeace, se registraron 3.712 focos entre enero y mediados de mayo, la temporada del año en la que suelen registrarse menos incendios.


Un pescador artesanal de la comunidad de Espinillo en el río Paraná. Las comunidades locales se han visto muy afectadas por la bajada histórica de las aguas, el peor registro de los últimos 77 años.
Un pescador artesanal de la comunidad de Espinillo en el río Paraná. Las comunidades locales se han visto muy afectadas por la bajada histórica de las aguas, el peor registro de los últimos 77 años.

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La tierra seca en las costas de la ciudad de Rosario durante el descenso de los niveles del río Paraná. El Gobierno de Alberto Fernández ha decretado esta semana la emergencia hídrica por 180 días para movilizar recursos extraordinarios hacia las poblaciones afectadas.
La tierra seca en las costas de la ciudad de Rosario durante el descenso de los niveles del río Paraná. El Gobierno de Alberto Fernández ha decretado esta semana la emergencia hídrica por 180 días para movilizar recursos extraordinarios hacia las poblaciones afectadas.


Una isla sale a la superficie ante la sequía en el delta del Paraná, un importante humedal que abarca 17.500 km2 y cubre las provincias de Entre Ríos, Santa Fe y Buenos Aires.
Una isla sale a la superficie ante la sequía en el delta del Paraná, un importante humedal que abarca 17.500 km2 y cubre las provincias de Entre Ríos, Santa Fe y Buenos Aires.
Una de las zonas de mayor impacto es el Paraná Viejo, el curso del río que rodea por atrás a la isla que está frente a Rosario, la segunda ciudad más importante de Argentina.
Una de las zonas de mayor impacto es el Paraná Viejo, el curso del río que rodea por atrás a la isla que está frente a Rosario, la segunda ciudad más importante de Argentina.
Imágenes satelitales que muestran el avance de la sequía en una comparativa entre 2019 y la actualidad. El pronóstico no es alentador: el Instituto Nacional del Agua prevé que la sequía empeorará de aquí a septiembre.
Imágenes satelitales que muestran el avance de la sequía en una comparativa entre 2019 y la actualidad. El pronóstico no es alentador: el Instituto Nacional del Agua prevé que la sequía empeorará de aquí a septiembre.


Una importante laguna está desapareciendo. Esta bajante histórica del río ha provocado la desaparición de lagunas, arroyos y otros cursos de agua, dejando atrapadas a comunidades enteras que viven en el río y haciendo imposible el acceso a las ciudades en busca de suministros y medicinas.
Una importante laguna está desapareciendo. Esta bajante histórica del río ha provocado la desaparición de lagunas, arroyos y otros cursos de agua, dejando atrapadas a comunidades enteras que viven en el río y haciendo imposible el acceso a las ciudades en busca de suministros y medicinas.


El fuego arrasando todo en su camino, en la Boca de la Milonga. En 2020, el delta del Paraná sufrió los peores incendios en más de una década, en su mayoría intencionales. El Gobierno ha anunciado que reforzará los controles en los próximos meses, los de mayor riesgo, para evitar que se repita la tragedia ambiental.
El fuego arrasando todo en su camino, en la Boca de la Milonga. En 2020, el delta del Paraná sufrió los peores incendios en más de una década, en su mayoría intencionales. El Gobierno ha anunciado que reforzará los controles en los próximos meses, los de mayor riesgo, para evitar que se repita la tragedia ambiental.


Cráneos de animales que no sobrevivieron a los incendios. Los humedales son uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad del mundo.
Cráneos de animales que no sobrevivieron a los incendios. Los humedales son uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad del mundo.


La superficie del Río Paraná con pequeñas lagunas sobre uno de sus brazos.
La superficie del Río Paraná con pequeñas lagunas sobre uno de sus brazos.


Un celestino muerto. El descenso histórico del río Paraná y los incendios desmedidos son también un problema gravísimo para la fauna autóctona, que está desapareciendo.
Un celestino muerto. El descenso histórico del río Paraná y los incendios desmedidos son también un problema gravísimo para la fauna autóctona, que está desapareciendo.



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