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Obama presenta su plan de reforma educativa

Contempla la polémica medida de remunerar a los maestros sobre la base de los resultados de sus alumnos.

Barack Obama ha ofrecido este martes los detalles de su gran reforma educativa, un ambicioso proyecto con el que intentará colocar a Estados Unidos de nuevo a la vanguardia de la enseñanza internacional, aumentando su capacidad para competir con países que, en los últimos años, han ganado ventaja a la hora de formar a sus alumnos y que han sido una fuente constante de mano de obra altamente cualificada, como Corea del Sur o India.

"La causa de la prosperidad americana nunca ha sido meramente cómo amasamos nuestra riqueza, sino con qué eficacia educamos a nuestra ciudadanía", ha dicho el presidente en una conferencia ante la Cámara de Comercio Hispana de EE UU. "El relativo declive de la educación americana es insostenible para nuestra economía, inadmisible para nuestra democracia e inaceptable para nuestros niños. No podemos dejar que siga como está. Lo que está en juego es el sueño americano".

En este discurso, el presidente ha revelado la que será su medida más polémica, una reforma que le enfrentará con toda probabilidad a los poderosos sindicatos de profesores: la remuneración de los maestros sobre la base de los resultados de sus alumnos.

"A los buenos profesores se les recompensará con más dinero por mejorar los resultados de los estudiantes y se les pedirá que asuman mayores responsabilidades para mejorar sus escuelas", ha dicho Obama. "Si a un profesor se le da una oportunidad, o dos, o tres, y sigue sin mejorar, no hay excusas para que esa persona siga educando. Rechazo un sistema que recompense el fracaso".

Los planes del presidente pasan por incluir 150 distritos escolares (en EE UU hay unos 13.500) en un sistema que ofrecería un aumento remunerativo en función de los resultados de los alumnos en los exámenes que efectúan los 50 Estados a final de curso entre tercero y octavo grado. Hasta ahora, los aumentos de sueldo se ofrecen casi exclusivamente atendiendo a la veteranía del profesor en el sistema educativo.

Tanto demócratas como republicanos coinciden en que el sistema educativo norteamericano necesita una reforma urgente. Un 25% de los estudiantes no acaba la educación secundaria, según datos de la organización America's Promise Alliance, que además apunta que esta cifra se dobla cuando se analiza el caso de alumnos afroamericanos y latinos. Según el informe PISA de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, los alumnos de 15 años de este país obtienen una media de 489 puntos en las pruebas combinadas de matemáticas y ciencia, 12 puntos por debajo de la media de los países participantes.

Entre las medidas anunciadas por el presidente se encuentra también la de hacer que los distintos gobiernos estatales sean más exigentes a la hora de diseñar los temarios de las pruebas a las que someten anualmente a los alumnos de secundaria; ofrecer más fondos a las escuelas públicas; conceder más financiación para renovar las instituciones ya existentes, y una racionalización de la jornada escolar.

"Ya no nos podemos permitir un calendario académico diseñado para cuando América era una nación de granjeros que necesitaban que sus niños estuvieran en casa para arar la tierra al final de cada día", ha dicho Obama antes de pedir a los distritos escolares que incluyan más horas y más días de clase, "en el verano o a través de jornadas escolares ampliadas para aquellos niños que las necesiten".

Para acometer estas reformas, el presidente deberá pactar con los gobiernos y las legislaturas de los Estados, que son los que disponen de la gran mayoría de competencias en materia educativa. Y deberá convencer a los profesores y los sindicatos que los representan. Obama ha tratado de alistarles a todos en la causa de la renovación educativa: "América os necesita. Os necesitamos en los barrios. Os necesitamos en los pueblos. Os necesitamos en las ciudades. Os necesitamos en las aulas de todo el país".