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Una ‘pin-up’ de Flickr del siglo XX

Un siglo antes de los filtros 'vintage' de Photoshop, Mervyn O'Gorman retrató así a su hija en el amanecer de la fotografía a color

  • La primera incógnita de estas imágenes es su retratada, Christina. Se asume que era la hija del fotógrafo, Mervyn O'Gorman, un ilustre ingeniero británico que tomó esta serie de fotos en 1913 usando la técnica del autocromo, en los albores de la fotografía a color. Pero Colin Harding, comisario del National Media Museum donde se exponen hasta el 21 de junio dos de estas fotos, desvela que la historia está mucho menos clara de lo que parece: "La verdad es que no sabemos quién era Christina. No hay ningún registro que confirme que el teniente coronel Mervyn O'Gorman y su mujer, Florence, tuvieron una hija. Hay un censo que registra el nombre de una tal Christina O'Gorman, que nació en 1890. Esto concuerda con la edad de la modelo de las fotos, y sabemos que Mervyn O'Gorman tenía lazos familiares irlandeses. Es muy posible que fuera una familiar, pero no podemos saberlo con certeza".
    1La primera incógnita de estas imágenes es su retratada, Christina. Se asume que era la hija del fotógrafo, Mervyn O'Gorman, un ilustre ingeniero británico que tomó esta serie de fotos en 1913 usando la técnica del autocromo, en los albores de la fotografía a color. Pero Colin Harding, comisario del National Media Museum donde se exponen hasta el 21 de junio dos de estas fotos, desvela que la historia está mucho menos clara de lo que parece: "La verdad es que no sabemos quién era Christina. No hay ningún registro que confirme que el teniente coronel Mervyn O'Gorman y su mujer, Florence, tuvieron una hija. Hay un censo que registra el nombre de una tal Christina O'Gorman, que nació en 1890. Esto concuerda con la edad de la modelo de las fotos, y sabemos que Mervyn O'Gorman tenía lazos familiares irlandeses. Es muy posible que fuera una familiar, pero no podemos saberlo con certeza". Royal Photographic Society / National Media Museum / Science & Society Picture Library
  • El paisaje onírico que enmarca a Christina en varias de estas fotografías es una playa de Lulworth Covet, en Dorset, condado británico sureño en el que nacieron nombres ilustres como el novelista y poeta Thomas Hardy.
    2El paisaje onírico que enmarca a Christina en varias de estas fotografías es una playa de Lulworth Covet, en Dorset, condado británico sureño en el que nacieron nombres ilustres como el novelista y poeta Thomas Hardy. Royal Photographic Society / National Media Museum / Science & Society Picture Library
  • A pesar de su talento como fotógrafo, Mervyn Joseph Pius O'Gorman pasó a la historia como uno de los ingenieros aeronáuticos más brillantes de Inglaterra. Irlandés de nacimiento, O'Gorman dirigió la precursora de la RAF durante la Primera Guerra Mundial. O'Gorman no se tomaba especialmente en serio como artista en lo fotográfico: "Es muy interesante que O'Gorman no fuera un fotógrafo profesional o un miembro de una asociación de fotografía. Era un amateur entusiasta y es posible que este interés en la técnica del autocromo fuera más fruto de su pasión por las innovaciones tecnológicas que por sus aspiraciones artísticas. Aunque sí publicó un libro de poesía y persiguió otras metas artísticas durante su vida", explica Colin Harding, comisario del National Media Museum.
    3A pesar de su talento como fotógrafo, Mervyn Joseph Pius O'Gorman pasó a la historia como uno de los ingenieros aeronáuticos más brillantes de Inglaterra. Irlandés de nacimiento, O'Gorman dirigió la precursora de la RAF durante la Primera Guerra Mundial. O'Gorman no se tomaba especialmente en serio como artista en lo fotográfico: "Es muy interesante que O'Gorman no fuera un fotógrafo profesional o un miembro de una asociación de fotografía. Era un amateur entusiasta y es posible que este interés en la técnica del autocromo fuera más fruto de su pasión por las innovaciones tecnológicas que por sus aspiraciones artísticas. Aunque sí publicó un libro de poesía y persiguió otras metas artísticas durante su vida", explica Colin Harding, comisario del National Media Museum. Royal Photographic Society / National Media Museum / Science & Society Picture Library
  • La técnica que utilizó O'Gorman para inmortalizar a su hija en color en 1913 fue el autocromo. La clave para conseguir el milagro eran unas placas de vidrio cubiertas de granos de patata de tamaño microscópico teñidos de rojo, verde y magenta. Al tomar la fotografía, la luz atravesaba estos filtros e impactaba la emulsión fotográfica para producir la imagen a color. La cualidad onírica que transmiten estas imágenes es, para Colin Harding, probablemente accidental: "Es más una cuestión técnica que una decisión artística. La técnica del autocromo producía líneas blandas, no duras. Además, exigía de mayor tiempo de exposición, lo que acentuaba este efecto. Es esto lo que da a las imágenes del autocromo cualidades impresionistas. Y que el motivo sea una mujer sola en una playa acentúa este efecto".
    4La técnica que utilizó O'Gorman para inmortalizar a su hija en color en 1913 fue el autocromo. La clave para conseguir el milagro eran unas placas de vidrio cubiertas de granos de patata de tamaño microscópico teñidos de rojo, verde y magenta. Al tomar la fotografía, la luz atravesaba estos filtros e impactaba la emulsión fotográfica para producir la imagen a color. La cualidad onírica que transmiten estas imágenes es, para Colin Harding, probablemente accidental: "Es más una cuestión técnica que una decisión artística. La técnica del autocromo producía líneas blandas, no duras. Además, exigía de mayor tiempo de exposición, lo que acentuaba este efecto. Es esto lo que da a las imágenes del autocromo cualidades impresionistas. Y que el motivo sea una mujer sola en una playa acentúa este efecto". Royal Photographic Society / National Media Museum / Science & Society Picture Library
  • Christina junto a Florence Rasch, esposa de Mervyn O'Gorman y otra niña de cabellos dorados que podría ser su hermana. Pero, como recuerda Harding, no existe ningún registro en el que se afirme que el matrimonio O'Gorman tuvo hijos.
    5Christina junto a Florence Rasch, esposa de Mervyn O'Gorman y otra niña de cabellos dorados que podría ser su hermana. Pero, como recuerda Harding, no existe ningún registro en el que se afirme que el matrimonio O'Gorman tuvo hijos.
  • Christina O’Gorman pasea por la playa una mañana cualquiera de 1913.
    6Christina O’Gorman pasea por la playa una mañana cualquiera de 1913. Royal Photographic Society / National Media Museum / Science & Society Picture Library
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