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El nieto del capitán Lozano

Zapatero procede de una familia comprometida políticamente: su abuelo, el capitán del ejército republicano Juan Rodríguez Lozano, fue fusilado en 1936

El secretario general del PSOE, José Luis Rodríguez Zapatero, ganador de las elecciones generales celebradas hoy, nació en Valladolid el 4 de agosto de 1960. Allí se desplazó su madre, Purificación Zapatero, para que naciera su segundo hijo, dado que el abuelo materno de Rodríguez Zapatero era un prestigioso pediatra de la ciudad vallisoletana que quiso asistir y atender a todos sus nietos.

El político criado en León suele decir: "Me nacieron en Valladolid" porque a los pocos días de venir al mundo, su madre y él regresaron a León. Estudió preescolar y EGB en el Colegio Discípulas de Jesús (León), Bachillerato y COU en el Colegio Leonés; licenciado en Derecho por la Universidad de León en la primera promoción fue profesor de Derecho Constitucional en ese centro entre 1982 y 1986.

Rodríguez Zapatero procede de una familia comprometida políticamente. Su abuelo, el capitán Lozano, fue fusilado en Puente Castro (León) en 1936. En su testamento, escrito pocas horas antes de ser ejecutado, dijo "Muero inocente y perdono", palabras que marcaron profundamente a Rodríguez Zapatero desde que su padre, Juan Rodríguez Lozano, le desveló el contenido del documento.

Se afilió al PSOE en 1979 y en las elecciones generales del 22 de junio de 1986 fue elegido diputado del PSOE como vocal de las Comisiones Constitucional y de la del Defensor del Pueblo. Encabezó la candidatura de su partido por León en los comicios generales del 29 de octubre de 1989, renovó el escaño y en la Cámara Baja fue vocal en la Comisión Constitucional, la del Defensor del Pueblo y en la de Justicia e Interior. El 19 de septiembre de 1988 fue elegido secretario general provincial del PSOE en León, reelegido en el VI congreso del partido, celebrado el 17 de febrero de 1991, y en el que su candidatura fue la única que concurrió, consiguiendo el apoyo del 98% de los delegados.

Entra en el Comité Federal en 1990

Entró a formar parte del Comité Federal del PSOE en el XXXII Congreso, celebrado en noviembre de 1990. Cabeza de lista por los socialistas leoneses al Congreso de los Diputados en los comicios del 6 de junio de 1993, volvió a conseguir el acta de diputado y en la Cámara fue el portavoz de su Grupo en la Comisión de Justicia e Interior.

Reelegido miembro del Comité Federal del PSOE en el XXXIII Congreso celebrado en marzo de 1994. En julio de ese mismo año consiguió la reelección como secretario general Provincial. Como número uno en la lista socialista por León al Congreso de los Diputados en las elecciones del 3 de marzo de 1996, consiguió el escaño y, en mayo de ese mismo año, fue elegido portavoz socialista en la Comisión de Administraciones Públicas, desde donde protagonizó sus primeros debates parlamentarios con Mariano Rajoy. Por cuarta vez, el 16 de noviembre de 1997 consiguió la elección como secretario general de la Federación Socialista Leonesa.

Su labor parlamentaria fue destacada en noviembre de 1998 por los periodistas que cubren información política en el Congreso, al designarlo como uno de los diputados más activos de su Grupo. En las elecciones generales del 12 de marzo de 2000, es elegido por quinta vez como diputado, y tras la dimisión de Joaquín Almunia promueve el grupo Nueva Vía de parlamentarios socialistas. El 25 de junio de ese año presenta su candidatura al XXXV Congreso Federal del PSOE, con la que ofrece una alternativa para un nuevo proceso.

El 23 de julio de 2000 es elegido secretario general del PSOE, imponiéndose por sólo nueve votos al favorito, el presidente castellanomanchego José Bono. Formó entonces una Comisión Ejecutiva Federal con sus compañeros de Nueva Vía, un equipo joven y poco conocido. Desde entonces empezó a hablar de "oposición útil", de "cambio tranquilo", promovió el Pacto por las Libertades y contra el Terrorismo, que suscribirieron PP y PSOE, y fue afianzándose en la escena política. Su primera victoria electoral son las municipales de mayo de 2003. En esta campaña ha prometido que no quiere coaliciones de Gobierno, sino acuerdos parlamentarios y que desea contar en su Ejecutivo con José Bono como responsable de Seguridad, Miguel Sebastián en Economía y Miguel Ángel Moratinos en Exteriores.