Fallece José María Cuevas, ex presidente de la patronal CEOE

Cuevas, que negoció los principales cambios en las relaciones laborales y la Seguridad Social durante la democracia, ha muerto en Madrid a los 73 años por un edema pulmonar

José María Cuevas, ex presidente de la Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE) y presidente de honor de ésta, así como de la Fundación CEOE, ha fallecido hoy en su domicilio de Madrid a causa de un edema pulmonar, han informado fuentes de la familia. Tenía 73 años, estaba casado y era el padre de cuatro hijos. La capilla ardiente del ex presidente de la CEOE, nacido en la capital el 29 de junio de 1935, se ha instalado en el Tanatorio de Nuestra Señora de la Paz, en el municipio madrileño de Tres Cantos. Cuevas será enterrado mañana en Riaza (Segovia), donde tenía una casa que visitaba con frecuencia en vacaciones y fines de semana. El sepelio tendrá lugar a las 13.00, y previamente se celebrará una misa en la iglesia de la localidad.

"Si tuviera que elegir solamente un consejo para dar, éste sería: negociad siempre, y cuando la negociación se vuelva imposible, seguid negociando", afirmó en su despedida de la presidencia de la CEOE

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Cuevas, que contribuyó a fundar la patronal en 1977, dejó el cargo por motivos de salud el 14 de febrero de 2007 después de 23 años al frente de la organización, de la que fue elegido presidente en 1984 tomando el relevo a Carlos Ferrer Salat y desde donde negoció los principales cambios en las relaciones laborales y la Seguridad Social durante la democracia. Fue sustituido en el cargo por Gerardo Díaz Ferrán el pasado año. Con su adiós de la CEOE, aconsejado por los cardiólogos que le intervinieron de la obturación de una coronaria y que le recomendaron una vida menos intensa, la patronal española vio como el hombre que pilotó la transición social en España abandonaba la primera línea de la organización. Fueron 23 años continuos de negociaciones y acuerdos con los sindicatos desde 1979, cuando en España se perdían 160 millones de horas al año en huelgas hasta 2006 en que se perdieron entre 9 y 10 millones. Cuevas aplicó un modelo de diálogo social que, según la opinión general, ha ayudado a la modernización de la legislación laboral española.

Acuerdos y desacuerdos con los sindicatos

Ya durante su primer mandato, la CEOE pactó con el Gobierno socialista y UGT el Acuerdo Económico y Social (AES), elemento fundamental de pacificación en las relaciones industriales. En su segundo, las posiciones de los sindicatos, la patronal y el Ejecutivo se distanciaron y culminaron con la huelga general del 14 de diciembre de 1988. Entre las reformas laborales pactadas con los sindicatos, destaca la de 1997 que, pese a ser duramente criticada por algunas organizaciones de CEOE, en la práctica supuso un abaratamiento del despido. En 2001, tras fracasar las negociaciones entre el Ministerio de Trabajo y los agentes sociales, el Gobierno impone una reforma laboral conocida como el decretazo que fue duramente contestada por los sindicatos y retirada por el Ejecutivo.

Unos meses después, las tres partes volvieron a sentarse, esta vez para hablar del futuro de las pensiones, una negociación que acabó con un pacto suscrito por todos, menos UGT. Además, desde 2002, la patronal prorrogó con los agentes sociales el Acuerdo Interconfederal de Negociación Colectiva, un pacto que durante años ha servido para garantizar la paz social en las empresas y la moderación salarial.

Reforma de la patronal

Cuevas empleó sus últimos días como presidente de la CEOE, impulsando una reforma de los Estatutos de la organización, que no se tocaban desde su creación hace treinta años. La reforma daba a Cuevas un mayor control sobre su sucesión si no agotaba sus cuatro años de mandato, como finalmente ocurrió. En la misma Junta Directiva en la que dijo adiós a la jefatura de la patronal española, Cuevas fue nombrado presidente de honor de la CEOE, cargo que compatibilizó con la presidencia de la Fundación CEOE. Durante su discurso de despedida ante una multitudinaria Asamblea General, emocionado, declaró: "Si tuviera que elegir solamente un consejo para dar, éste sería: negociad siempre, y cuando la negociación se vuelva imposible, seguid negociando".

Aparentemente frío, distante, serio y duro, Cuevas, sin embargo, ha sido considerado un negociador flexible e incansable que siempre llegó a acuerdos con los dirigentes sindicales con quienes mantiene una notable relación afectiva. En el plano económico, José María Cuevas, inspiró buena parte de la política económica de los gobiernos de José María Aznar personalizada en gente de la CEOE como Cristóbal Montoro, José Folgado, Eugenio Domingo, Elena Pisonero y otros, que formaron parte de los equipos de Rodrigo Rato.

Apreciado en el mundo empresarial

Cuevas estaba licenciado en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid y era diplomado en Alta Dirección de Empresa por el Instituto de Estudios Superiores de la Empresa (IESE) de la Universidad de Navarra. Dentro de la empresa privada, Cuevas fue presidente de Vallehermoso y de 21 Invest; director general de Sarrió, vicepresidente y consejero del Grupo Viscofán, consejero de Iberpapel, de Reno de Medici y de Renta 4, y vicepresidente del Consejo Superior de Cámaras de Comercio. Hombre muy apreciado en el mundo empresarial, Cuevas recibió varios galardones durante su trayectoria profesional, entre ellos la Gran Cruz del Mérito Militar con distintivo blanco, la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo y la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica.

José María Cuevas, ex presidente de la patronal CEOE y presidente de honor de la misma, ha fallecido esta madrugada en su domicilio de Madrid a los 73 años a causa de un edema pulmonar. Cuevas dejó la presidencia de la patronal en febrero de 2007, tras 23 años en el cargo, desde donde negoció los principales cambios en las relaciones laborales y la Seguridad Social de la democracia. Su sustitución por Gerardo Díaz Ferrán se produjo por motivos de salud al año de su séptima reelección en febrero de 2006, año durante el cual se firmó la última reforma laboral y también la del sistema de pensiones, ambas consensuadas por el Gobierno y los principales agentes sociales.AGENCIA ATLAS

Zapatero destaca "su gran servicio"

El presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, ha asegurado hoy que la sociedad nunca olvidará el "gran servicio" que prestó José María Cuevas, como presidente de la patronal CEOE, a la sociedad y a la democracia. Rodríguez Zapatero ha enviado un telegrama a la viuda del que fuera presidente de la patronal 23 años. En el telegrama, el presidente transmite a la viuda, en su nombre y en el del Gobierno, su más sentido pésame por el fallecimiento de José María Cuevas. Mientras, el ex jefe del Gobierno José María Aznar ha recordado su "entrañable" relación con Cuevas. En su visita en el tanatorio Nuestra Señora de la Paz, en Tres Cantos (Madrid), donde se ha instalado la capilla ardiente, Aznar ha trasladado su cariño a la familia de Cuevas.

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