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Yusef Lateef: "No hago jazz, toco música autofisiopsíquica"

El artista abre Jazz es Primavera en el Johnny

A sus 87 años Yusef Lateef (Tennessee, 1920) toca, al fin, en Madrid. Será esta noche (21.00) en el Colegio Mayor San Juan Evangelista (Johnny), para inaugurar el XV ciclo Jazz es Primavera. Lateef presentará los temas de su último disco, Influence, editado por Karonte, en el que el legendario jazzista estadounidense comparte protagonismo con los hermanos Lionel y Stéphane Belmondo.

Nunca es tarde para escuchar al gigante amable del jazz contemporáneo, el hombre que pudo tomar el lugar de John Coltrane: "Fuimos amigos y a veces tocamos juntos; era un ser humano fuera de lo común, una persona extremadamente inteligente y perceptiva". Pero William Emanuel Huddleston (su verdadero nombre) prefirió vivir al margen de la corriente jazzística general. A sus 87 años, el viejo león sigue renegando de la palabra jazz: "Yo no toco jazz, toco música autofisiopsíquica, que es la que brota del ser espiritual, físico y emocional. La palabra jazz es ambigua y carece de significado real".

En los años cincuenta, Lateef dejó ser un saxofonista y flautista al uso para convertirse en un multiinstrumentista, uno de los primeros en la historia del jazz. Desde entonces, su arsenal de instrumentos incluye el shenai, el shofar, el argol y el koto: "Esos instrumentos me ayudaron a encontrar mi propia voz dentro de la música".

El tiempo hizo de Yusef Lateef un pionero de lo que hoy se conoce como músicas del mundo: "Era el año 1955 y acababa de grabar mi primer disco con Savoy. De repente, me di cuenta de que, si quería continuar en esto, debería encontrar una estética más personal. Por eso comencé a estudiar la música de otras culturas. En aquel período trabajaba en la Chrysler y tenía un compañero de origen sirio que me habló del rabab, un instrumento con cinco mil años de historia, el mismo que tocaba el Rey David. Acabé formando un grupo en el que se mezclaba el rabab con el saxo tenor, junto a Artie Farrell, Curtis Fuller, Hugh Lawson, Louis Hayes...".

En su concierto en San Sebastián, en julio del pasado año, mandó colgar una nota en la que negaba cualquier relación con la cerveza patrocinadora del festival: "Profeso la religión islámica y sigo los mandamientos del Corán, pero no soy un fanático. Creo en la coexistencia pacífica de los pueblos".

Novelista, ensayista, filósofo, galardonado con un premio Grammy, Lateef ha compuesto numerosas piezas de cámara y sinfónicas: "En realidad, yo siempre toco mi música". Su colaboración con los hermanos Belmondo le trajo de vuelta a Europa, un continente que no pisaba por décadas: "Un día me llamaron a Nueva York para grabar un disco y yo accedí. Me gustaron desde el primer momento, son dos músicos con un talento enorme. En Madrid vamos a tocar un repertorio mixto entre mis composiciones y las suyas", anuncia el músico a propósito de su actuación de esta noche.

El programa de Jazz es Primavera se completa se completa con las actuaciones de los pianistas Jamie Saft (domingo 11 de marzo), Dave Burell (viernes 23) y Uri Caine (martes 27).

Jazz es Primavera. Hasta el 27 de marzo. Colegio Mayor San Juan Evangelista (Gregorio del Amo, 4. www.sanjuanevangelista.org

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 8 de marzo de 2007