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NATACIÓN

Phelps, de 15 años, plusmarquista mundial de los 200 metros mariposa

Estados Unidos no ha tardado en contestar a las hazañas del australiano Ian Thorpe, el doble plusmarquista mundial de los 200 y los 800 metros libres. Los Campeonatos del Mundo, que se disputarán del 16 al 21 de julio en Fukuoka (Japón), volverán a ver un duelo en la cumbre entre ambos países.

Los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 se saldaron con un nuevo triunfo global estadounidense (14 oros, 8 platas y 11 bronces) frente a un anfitrión crecido (5, 9 y 4) con el Torpedo como punta de lanza. Estados Unidos necesitaba un delfín individual y parece haberlo encontrado el sábado en las selecciones nacionales para Fukuoka que se disputan en Austin (Texas), casi paralelas a las australianas de Hobart. Se llama Michael Phelps y, a sus 15 años, se ha convertido en el norteamericano más joven que bate un récord mundial. Con 1m 54,92s en los 200 metros mariposa rompió varias barreras. Sucesor en una prueba de leyendas como el alemán Michael Gross, es el primero que baja de 1m 54s y derrotó al anterior plusmarquista, Tom Malchow (1m 55,18s), segundo con 1m 55,60s al acusar un resfriado.

La otra estrella de las selecciones estadounidense ha sido Ed Moses, que, tras batir el récord mundial de los 100 braza el miércoles (1m 0,29s) superó también el sábado el de los nuevos 50 (27,49s). Pero fue en un intento en solitario que deberá ser homologado. No pudo con el de los 200, que posee Mike Barrowman (2m 10,16s), antiguo compañero de entrenamientos de Sergi López, que logró el bronce en Seúl 88 ante él.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 2 de abril de 2001