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Liga de CampeonesLOUIS VAN GAAL ENTRENADOR DEL BARCELONA

"Renunciar a nuestro estilo sería ir contra el corazón"

Louis Van Gaal confiesa que hubiera preferido al Bayern de Múnich como rival (y también le gustaría más enfrentarse al campeón alemán que al Madrid en la final), pero el destino ha puesto al Valencia como el último obstáculo en el camino europeo del Barça hacia la cita de París. No es que el equipo de Mestalla sea el peor de los adversarios, pero entiende el técnico azulgrana que los numerosos duelos habidos entre valencianistas y azulgranas en las últimas temporadas convierten el partido de hoy en un derby: "Nuestros enfrentamientos contra el Valencia en la Liga, Copa o Supercopa siempre han sido partidos de alta tensión y cualquiera de los dos equipos podía ganar. Ahora se trata de la Liga de Campeones, un factor suficiente para la motivación. Afrontamos el encuentro sin pensar en París".El entrenador reconoce que desde que llegó al banquillo azulgrana, el Valencia ha sido uno de los equipos más difíciles de batir y achacó esa dificultad al antagonismo de estilos. "La especialidad del Valencia es el contragolpe", señala, "y la nuestra es el ataque permanente, un riesgo que se asume al dejar espacios atrás. Una característica que le va bien al Valencia y a Piojo López, ya que le es más fácil marcar contra el Barça que contra el Alavés. Pero el Barça no renunciará a su estilo porque eso sería ir contra nuestro corazón. No será un problema jugar con nuestro estilo". Van Gaal confiesa tener buenas vibraciones, aguarda un ambiente "fantástico" en Mestalla -"mis jugadores se sienten bien en estos escenarios", dijo-, y se siente esperanzado porque el equipo ha entrado en una dinámica ganadora (Chelsea, Sevilla y Atlético), tras cuatro derrotas consecutivas. "Se ha recuperado la confianza", sentenció, para después elogiar el rendimiento de Lítmanen, sobre todo por su capacidad para abastecer a la zona de definición, y lamentarse por la baja de Figo, "un futbolista de alto nivel y muy regular".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 2 de mayo de 2000