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Carlos Sainz, octavo en el prólogo del Rally de Nueva Zelanda

Como siempre en estos casos, el prólogo del Rally de Nueva Zelanda sirvió para poco. Ganó el piloto local Possum Bourne (Subaru) y Carlos Sainz (Toyota), octavo, se lo tomó con calma, como el resto de favoritos. Los escasos dos kilómetros del recorrido a las afueras de Auckland no dieron para más. Bourne marcó el mejor tiempo con 1m 28,9s y entre él y el 13º clasificado, el compañero francés de Sainz en Toyota, Didier Auriol, únicamente se registraron 4,7 segundos de diferencia. Todos los notables del Mundial esperan a la etapa de hoy (nueve tramos y 140 kilómetros cronometrados) para empezar a exprimirse en la prueba, que termina el domingo. Nueva Zelanda es una parada importante en el campeonato del mundo. Después de las ocho primeras pruebas, Tommi Makinen encabeza la clasificación con cuatro puntos de ventaja sobre Auriol y siete sobre Sainz. Cada prueba otorga 10, 6 y 4 puntos a los tres primeros clasificados. Por detrás de Bourne, un veterano que sólo participa en la carrera de casa, se clasificaron los Ford del sueco Thomas Radstrom y del escocés Colin McRae, ambos a menos de un segundo. El segundo resultado inesperado corrió a cargo del Seat Córdoba world rally car del finlandés Harri Rovanpera, cuarto a sólo nueve décimas de segundo del mejor tiempo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 16 de julio de 1999