BALONCESTO - NCAA

Duke, gran favorito para su tercer 'anillo' universitario

Todo está dispuesto para una nueva Final a Cuatro en la Liga Universitaria (27 de marzo, semifinales y 29 la final, en Florida). De los 64 equipos que comenzaron la fase final del torneo (NCAA), sólo quedan cuatro. Duke, Michigan State, Connecticut y Ohio State buscarán coronarse como campeones. La competición más propicia a la sorpresa parece, esta temporada, contar con un favorito unánime: los Diablos Azules de Duke. El equipo dirigido por Mike Krzyzewski (que han obtenido 36 victorias en 37 partidos jugados esta temporada) ha batido a sus rivales por una media de 30 tantos de margen en los primeros partidos del torneo. La superioridad de este conjunto -todo un clásico en las finales universitarias- es tan abrumadora que muchos analistas han bautizado esta Final Four como el Torneo de Invitación de Duke.Ohio State-Connecticut. Connecticut es un equipo muy sólido: objetivamente más alto y más fuerte que Ohio State. Sus mejores jugadores son Khalid El-Amin, un base inteligente que mueve muy bien a su equipo. Richard Hamilton es un alero anotador y muy versátil, y Kevin Freeman, un feroz alero reboteador. En Ohio destaca su dúo de bases: Scoonie Penn y Michael Reed, dos creadores de juego anotadores. La clave: la estrategia defensiva de Connecticut debería buscar minimizar el poder del juego exterior de Ohio. Pronóstico: Connecticut.

Duke-Michigan State. Michigan State es un equipo muy sobrio con jugadores de calidad contrastada como Mateen Cleaves, un base con gran tiro exterior. Su otro hombre importante, Morris Peterson, es un alero anotador y buen reboteador. Duke (en su duodécima aparición en una final) está cargado de talento en todas sus líneas. Los bases William Avery y Trajan Landon son un dúo letal que anota casi 40 puntos. Elton Brand es un pívot de calibre NBA. La clave: muy difícil para Michigan. Además deberán jugar al máximo nivel. En cualquier caso, la trituradora de Duke parece lista para su tercer título. Pronóstico: Duke.

* Este artículo apareció en la edición impresa del lunes, 22 de marzo de 1999.

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