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Guardiola reaparecerá ante el Deportivo 319 días después

El capitán del Barça está recuperado de su lesión

Pep Guardiola vuelve a la competición oficial. El capitán del Barcelona está en condiciones de jugar, y Louis Van Gaal parece dispuesto a darle unos minutos el próximo sábado. "Me encuentro bastante bien, y estoy a disposición del entrenador para lo que crea conveniente", manifestó ayer Guardiola al término de su participación en el amistoso entre el Barça B y el Barça C, que se celebró en el Mini Estadi a puerta cerrada. La recuperación definitiva del jugador dependía de ese partido, esa última prueba que determinaba la decisión para reaparecer el próximo sábado ante el Deportivo, después de 319 días alejado de los terrenos de juego a causa de una lesión. Guardiola estuvo acompañado en el amistoso de ayer por Vítor Baía, Arnau y Roger, los únicos jugadores de la plantilla del primer equipo que se entrenaron ayer. El partido entre los dos filiales terminó con empate a cero. El resultado no era lo importante, ni tampoco que Guardiola fallase un penalti. "He notado unas pequeñas molestias pero que no me imposibilitan jugar", señaló Guardiola tras el partido. "Me siento fuerte tanto en el aspecto físico como en el psíquico. Estoy a disposición del entrenador".Ronald Koeman confirmó la participación de Guardiola en el partido ante el Deportivo. "Creo que podrá jugar unos minutos", manifestó el ayudante de Van Gaal. "Hace semanas que se entrena con la plantilla y puede aportar algo". Koeman despejó la incógnita durante el acto de presentación del libro Más que un Dream Team, una crónica fotográfica del equipo que tantos éxitos le dio al Barça, a cargo del fotoperiodista Jordi Cotrina de El Periódico de Catalunya y prologada por Koeman.

El retorno de Guardiola es visto por muchos aficionados como un referente, especialmente por el delicado momento que atraviesa el equipo azulgrana. "No soy la solución mágica para nada", explicó. "Pero puedo ayudar. Si me quieren pedir la Luna, que la pidan. No hay problema. Les daré lo que pueda", concluyó. Guardiola jugó su último encuentro oficial el 19 de enero contra el Valencia. El sábado se cumplirán 319 días desde entonces, si bien su lesión se le detectó el 27 de agosto de 1997 en un partido ante el Skonto de Riga y, después de diferentes tratamientos y de varias recaídas que le impidieeron entre otras cosas estar en el Mundial, fue operado de ella el 8 de junio de 1998.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 3 de diciembre de 1998