Entrevista:

LUIS COLINA FÍSICO DEL INSTITUTO HUBBLE "El espacio y el tiempo son relativos cuando no existen distancias"

El profesor Luis Colina (Madrid, 1959), quien trabaja desde Baltimore con la cámara infrarroja instalada en el telescopio espacial Hubble, situado a 600 kilómetros en órbita terrestre, asegura que, como científico, no cree en la existencia de vida extraterrestre, aunque, como persona, admite que hay "bastantes razones" para pensar que los terrícolas no somos la única expresión de vida inteligente en el Universo. Colina intervino ayer en el octavo ciclo de conferencias sobre astronomía organizado por la sociedad científica Aranzadi. Pregunta. ¿Cuáles son las principales aportaciones del telescopio espacial Hubble al conocimiento del Universo? Respuesta. Las aportaciones son enormes, porque al estar situado encima de la atmósfera proporciona una gran resolución respecto a los telescopios terrestres. Así, se han detectado discos alrededor de estrellas como el Sol y que parecen protoplanetarias, es decir, que podrían estar en fase de formación de planetas, y se ha descubierto una enana marrón, una estrella muy diminuta que no llega a formarse como estrella, pero que existe. P. El número de galaxias que conforman el Cosmos sigue modificándose al alza. Hace tres años se pasó de 40.000 millones a por lo menos 100.000 millones. R. La imagen del espacio tan profunda que se hizo hace tres años con el Hubble y el conteo efectuado dieron lugar a la posibilidad de que existieran muchas más galaxias. Sin embargo, es un tema que sigue debatiéndose, porque no se sabe a ciencia cierta si lo que se vio fueron galaxias o "trozos" de galaxias que estaban chocando para dar lugar a otras nuevas. P. ¿Qué sentimientos alberga cuando se adentra en el infinito a través de las imágenes que envía el telescopio? R. Emociona tanto como ver la partida de las misiones de servicio que se han realizado al telescopio para colocar instrumentos de tecnología más avanzada. Son operaciones que requieren una coordinación muy compleja entre equipos multidisciplinares de diferentes países que gratifica ese trabajo en común. Te emocionas cuando ves en tiempo real cómo trabajan los astronautas. P. ¿Los agujeros negros son comecocos estelares? R. Teóricamente existen y se están obteniendo evidencias empíricas. No se ven por su propia naturaleza, pero sí a través de los efectos que producen. Atrapan todo lo que hay a su alrededor mediante una densidad de masa altísima. Tienen que tener una masa que no es explicable por ningún otro tipo de fenómeno. P. ¿Cuáles son las hipótesis sobre la materia oscura que forma el 90% del Universo? R. Todo lo que vemos, sean estrellas, planetas o gas, equivale sólo al 10% de la masa total del Universo. El resto, la materia oscura, puede estar en formas muy diversas todavía no conocidas. A los físicos teóricos les gusta decir que son algún tipo de partículas elementales, quizás neutrinos muy masivos. Algunos astrofísicos apuntan que la materia oscura puede estar formada por enanas marrones, muy difíciles de detectar porque no emiten energía. Todo son hipótesis. P. ¿Hacia dónde se expande el Universo? R. Es una pregunta que raya la filosofía y que no tiene una respuesta lógica en Astrofísica. Los conceptos de espacio y tiempo son relativos cuando no existen distancias. Uno tiene el concepto de tiempo cuando observa algo que evoluciona, y de espacio, porque tiene la posibilidad de medir una distancia entre dos objetos. Si no existe nada, esos conceptos no deberían existir... P. ¿Las periódicas noticias sobre la existencia de agua en la Luna y en Marte son propaganda de la NASA para obtener más dinero para sus programas espaciales? R. Los indicios de que existe agua son sólidos y probablemente se confirmará en las cantidades que se han dado a conocer [3.000 millones de metros cúbicos en la Luna]. P. ¿Y la existencia de vida extraterrestre? R. Ése ya es un salto que está más dentro de la especulación que de la ciencia actual. P. ¿Usted que cree? R. Hay bastantes razones para pensar que exista vida inteligente, pero por ahora no tenemos ninguna evidencia empírica. Como persona creo que sí existe, pero como científico pensaré que no mientras no exista una evidencia contrastada.

* Este artículo apareció en la edición impresa del miércoles, 30 de septiembre de 1998.

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