RUGBY

El torneo de las Cinco Nacion es busca el nivel perdido

El torneo de las Cinco Naciones vuelve en su penúltima edición a buscar su nivel perdido. Ya es sintomático que esté en sus pasos finales la cita más tradicional del gran rugby. El año 2000 entrará Italia para convertirlo en el torneo de las Seis Naciones y el futuro seguirá abierto a sucesivas ampliaciones. Las oleadas de prófesionalismo y de mayor calidad que han ido viniendo de los grandes equipos del hemisferio sur, Nueva Zelanda, Suráfrica y Australia, han obligado a los cambios y han empequeñecido su mito.En todo caso, esta vez puede decidirse ya a las primeras de cambio, pues los dos grandes favoritos, Francia e Inglaterra, se enfrentan en París. Los ingleses parecen de nuevo los mejores europeos tras dos temporadas de dominio francés en el torneo. Escoceses, irlandeses y galeses, salvo grandes sorpresas, vuelven a ser las cenicientas.

Para colmo, los cimientos, en el más puro sentido de la palabra, han cambiado. Sólo queda el Lansdowne Road de Dublín. El templo sagrado inglés de Twickenham, en Londres, se hizo nuevo ya hace tres años y en el escocés de Murrayfield, en Edimburgo, se ha hecho una pista de atletismo, convirtiéndolo en estadio. Y en el lugar del galés Arms Park de Cardiff se está haciendo el estadio del Milenio para la Copa del Mundo. Gales deberá así emigrar a Wembley, el londinense templo sagrado... del fútbol. Por eso, la última jornada, al jugar también Inglaterra en casa, se dividirá este año entre sábado y domingo. Pero lo de París es aún peor. El nuevo estadio de Saint Denis ha sustituido al Parque de los Príncipes, y su debú no han podido ser más desastroso. Ya se vio en el Francia-España de fútbol. El estadio del siglo XXI con un césped prehistórico y helado por no haber previsto calefacción subterránea.

Programa

Primera jornada (7 de febrero): Francia-Inglaterra e Irlanda-Escocia.

Segunda jornada (21 de febrero): InglaterraGales y Escocia-Francia.

Tercera jornada (7 de marzo): Francia-Irlanda y Gales-Escocia

Cuarta jornada (21 de marzo): Irlanda-Gales y Escocia-inglaterra

Quinta jornada: Inglaterra-Irlanda (4 de abril) y Gales-Francia (5 de abril).

* Este artículo apareció en la edición impresa del viernes, 06 de febrero de 1998.

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