Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra

El waterpolo da el primer oro a España

La selección española se proclama campeona olímpica tras derrotar en la final a Croacia por 7-5

La segunda oportunidad fue definitiva. Cuatro años después de que el waterpolo español se quedara con la miel en los labios, en aquella inolvidable final de Barcelona 92 en la que Italia le arrebató la corona olímpica tras tres intensísimas prórrogas, España consiguió anoche, tras derrotar a Croacia (7-5), el más preciado metal, el oro, que hará que el equipo dirigido por Joan Jané entre en la historia de los Juegos Olímpicos.Tras unos comienzos titubeantes -Croacia llegó a dominar por 3-1 tras acabar el segundo periodo-, el equipo español consiguió en el tercero alcanzar la igualdad en el marcador (5-5). Y su experiencia, sobre todo la de Manuel Estiarte, su capitán, fue decisiva para sentenciar en esos siete minutos del último cuarto . Dos goles, el sexto, de Pedro García, y sobre todo el último, el marcado por Sans, de espaldas y por la escuadra, fue de una belleza increíble.

La trayectoria olímpica de España muestra una evolución asombrosa desde los Juegos Olímpicos de Moscú, en 1980, en los que el equipo español consiguió acceder a la fase final, en la que alcanzó un meritorio cuarto puesto. Por entonces empezaba a emerger un joven jugador que con los años se ha convertido en el alma de la selección española, Manuel Estiarte, que en Atlanta cumple sus quintos juegos olímpicos, en los que el premio no podía ser mejor: la medalla de oro.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 29 de julio de 1996