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Los Celtics barren a los Pacers y sellan el pase a las semifinales del Este

Hayward lidera el 4-0 para Boston, que se medirá al ganador de la serie que domina Milwaukee ante Detroit por 3-0 | Tercer triunfo de Toronto y Golden State ante Orlando (95-107) y Clippers (105-113)

Marcus Morris celebra una canasta en el Celtics-Pacers. Ampliar foto
Marcus Morris celebra una canasta en el Celtics-Pacers. AP

Los Celtics barrieron a Indiana por 4-0 y se clasificaron por tercer año consecutivo para las semifinales de la Conferencia Este. El equipo que dirige Brad Stevens se impuso en el cuarto partido (106-110) disputado en el Bankers Life Fieldhouse de Indianápolis.

Primera ronda de los ‘playoffs’

Conferencia Este

Milwaukee, 119; Detroit, 103 (3-0)

Boston, 110; Indiana, 106 (4-0)

Philadelphia, 103; Brooklyn, 117 (3-1)

Toronto, 107; Orlando, 85 (3-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 113; Clippers, 105 (3-1)

Houston, 104; Utah, 101 (3-0)

Portland, 111; Oklahoma, 98 (3-1)

Denver, 117; San Antonio, 103 (2-2)

Los Celtics se enfrentarán en las semifinales del Este al vencedor de la eliminatoria entre Milwaukee y Detroit, que dominan el equipo que lidera Giannis Antetokounmpo por 3-0. Los Bucks no ganan una ronda de los ‘playoffs’ desde la temporada 2000-2001. Desde entonces perdieron las ocho veces que disputaron la primera eliminatoria.

Los Pacers caen en la primera como sucedió en las tres anteriores temporadas. En 2018 fueron eliminados por Cleveland (3-4); en 2017, también por Cleveland (4-0); y en 2016, por Toronto (3-4). En estos ‘playoffs’ acusaron la baja de su líder, Victor Oladipo, que se rompió un tendón de la rodilla izquierda en enero.

Los Celtics, el equipo con más títulos en la historia de la NBA, con 17, no conseguían barrer en los ‘playoffs’ desde 2011. En el cuarto partido, Gordon Hayward, con 20 puntos, y Marcus Morris, con 18, ambos saliendo desde el banquillo, y Jayson Tatum, también con 18 puntos, fueron los más acertados en el ataque del equipo del trébol verde. Kyrie Irving falló los cuatro triples que lanzó y acabó con 14 puntos y siete asistencias.

Brad Stevens puso de relieve el largo proceso que ha tenido que superar Gordon Hayward. El alero, nacido en Indiana como su entrenador, está rindiendo a un excelente nivel y empieza a recordar al de hace dos años. En octubre de 2017, en el encuentro de su estreno con los Celtics, Hayward sufrió una gravísima lesión que le mantuvo inactivo durante la temporada 2017-2018. Hayward había fichado por los Celtics en el verano de 2017 después de haber jugado siete temporadas con Utah, equipo que lo eligió en el noveno puesto del ‘draft’ de 2010. Los 22 puntos y ocho rebotes de Bojan Bogdanovic, los 21 puntos de Tyreke Evans, los 19 de Darren Collison, y los 14 puntos y ocho rebotes de Domantas Sabonis fueron insuficientes para los Pacers.

Toronto se situó a un paso del pase a las semifinales de Conferencia tras imponerse en Orlando (85-107). Los Raptors dominan la serie por 3-1 y tendrán la ocasión de sentenciar si ganan el próximo encuentro en Toronto. Dominaron el cuarto partido con autoridad. Kawhi Leonard se lució con 34 puntos. Fue importante la aportación de Powell y Siakam, con 16 puntos cada uno, y de Serge Ibaka, con 13 puntos y ocho rebotes en solo 20 minutos. Marc Gasol solo tiró tres veces, anotó dos puntos, y sumó seis rebotes, dos asistencias, dos robos y dos tapones en 25 minutos. Kyle Lowry sumó nueve puntos, nueve asistencias y cuatro robos. Los Magic, con un pobre 7 de 23 en triples (21%), y 11 rebotes menos no tuvieron prácticamente la más mínima opción, a pesar de los 25 puntos de Aaron Gordon, los 19 de Fournier y los 11 de Vucevic.

Golden State repitió victoria en el Staples Center ante los Clippers (105-113) y toma una notable ventaja en la serie: 3-1. Los Warriors han sabido gestionar de la mejor manera posible el varapalo que sufrieron en el segundo encuentro en Oakland, cuando los Clippers les derrotaron (131-135) tras completar una remontada de 31 puntos, la mayor en la historia de los ‘playoffs’. Los Warriors han dado un golpe en la mesa tras sus dos victorias en Los Ángeles.

El cuarto partido lo encarriló Klay Thompson, con seis triples y 32 puntos, y la remató Kevin Durant, de nuevo espléndido como en el tercer encuentro, con 33 puntos, siete rebotes y seis asistencias. Entre ambos paliaron el mal partido de Stephen Curry. El base solo anotó uno de los nueve triples que lanzó y se quedó en 12 puntos, aunque añadió 10 rebotes, siete asistencias y tres robos de balón. Los Clippers fueron remolque y no acabaron de concretar su ligero acercamiento en el marcador en los compases finales del partido. Su base Gilgeous-Alexander fue su jugador más destacado con 25 puntos. Pero sus mejores anotadores se quedaron lejos de sus mejores prestaciones con 12 puntos de Lou Williams y 16 de Danilo Gallinari.

Portland superó a Oklahoma City (98-111). Los Blazers dominan por 3-1 la eliminatoria. El dúo exterior de los Blazers marcó la pauta, con 27 puntos de McCollum y 24 de Damian Lillard. Aminu añadió 19. La producción de Paul George, con 32 puntos,10 rebotes y seis asistencias, y de Schroder, con 17 puntos, contrastó con la baja anotación de Russell Westbrook, con 14 puntos y un discreto 5 de 21 en tiros de campo. Los Thunder van camino de repetir el resultado de las dos últimas temporadas en las que fueron eliminados en la primera ronda.

ORLANDO, 85; TORONTO, 107 (1-3)

Orlando: Augustin (8), Fournier (19), Isaac (0), Gordon (25), Vucevic (11) –equipo inicial-; Iwundu (2), Birch (5), Martin (5), Carter-Williams (4), Frazier (1) y Ross (5).

Toronto: Lowry (9), Green (8), Leonard (34), Siakam (16), Marc Gasol (2) –equipo inicial-; Powell (16), Ibaka (13), VanVleet (9) y Meeks (0).

Parciales: 26-28, 16-30, 28-24 y 15-25.

Amway Center de Orlando. 18.500 espectadores.

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