Una delantera para la historia

Messi, Neymar y Luis Suárez suman 117 goles y están a uno del récord establecido en 2012 por Ronaldo, Benzema e Higuaín

Suárez, Neymar y Messi, esta temporada, celebrando un gol.
Suárez, Neymar y Messi, esta temporada, celebrando un gol.Vicens Gimenez

Desde que Guardiola situara a Messi como falso 9 en un clásico de la temporada 2009-2010, el Barça y los sucesivos técnicos se olvidaron de buscar una alternativa al ataque porque entendieron que con el 10 alcanzaba para batir a cualquiera. Las figuras de Larsson o Maxi López, ejemplo de arietes que remataban más que pasaban, quedaron en el olvido. Así, tras la ácida marcha de Ibrahimovic –“sé jugar así, voy a jugar así y soy delantero centro”, le dijo a Guardiola—, el Barça contrató a fabulosos complementos de banda como Alexis, Neymar y Villa, reconvertido por exigencias del guion. “Al estar en el costado, combinaba con los compañeros más que finalizar como en el Valencia. Debí acoplarme, aunque conocía la posición desde la selección y me lo pusieron sencillo”, expone Villa a EL PAÍS. Algo similar pasó con Suárez, que empezó en el ala hasta que Messi regresó al carril para que el 9 se expresara con mayor efectividad. Un acierto porque entre los tres suman 117 goles (56 de Messi; 37 de Neymar; y 24 de Suárez), a un tanto del récord de Ronaldo, Benzema e Higuaín. Les quedan dos partidos, dos finales y la primera es la de Copa.

La fertilidad de las delanteras modernas del Barça se expresa en las finales de Copa. En 2009, venció al Athletic (4-1) con Eto’o, Messi y Bojan, ausente Henry por lesión. “Me sentía importante porque participé en todos los partidos e hice cinco goles”, relata Bojan. Y nadie mejor que el atacante del Stoke para explicar la dificultad que entraña ganarse un puesto. “Cogí la mejor época de la historia del club, donde había una selección mundial. Y arriba estaban los mejores, por lo que me siento orgulloso de haber encontrado mi sitio por momentos”, dice. Se suma Villa: “En el Barça sólo juegan los elegidos. No de ahora, sino desde siempre. Para mí fue un honor y un privilegio”.

“En el Barça sólo juegan los elegidos. No de ahora, sino desde siempre. Para mí fue un honor y un privilegio” David Villa, exdelantero azulgrana

No lo asumió Ibrahimovic en 2010 e hizo mutis por el foro, inconforme con la negación de Guardiola a darle la titularidad por decreto. Al siguiente año llegó Villa y Pedro ocupó el costado derecho. Una delantera que sí disputó y perdió la final copera ante el Madrid (1-0), igual que hiciera el tridente formado por Neymar, Cesc –en detrimento de Alexis— y Messi el año pasado, de nuevo ante el Madrid (2-1). En la 2011-12, sin embargo, el Barça volvió a imponerse sobre el Athletic (3-0) con Alexis en la derecha, además de Messi y Pedro, que festejaron los tres tantos del equipo. Y ahora, citados de vuelta con el equipo vasco, partirán de inicio Messi, Suárez y Neymar. “No hemos tenido nunca un tridente tan bueno”, reflexiona Piqué. Bojan, sin embargo, apunta: “Me quedo con Ronaldinho, Eto’o y Messi porque lo viví de aficionado y como jugador. Aunque no me gusta comparar porque el fútbol evoluciona y la competición varía… y esta delantera tiene futbolistas de nivel mundial”. Villa amplía: “Para gustos los colores. Todas son muy buenas y esta es la que más goles hace. Pero yo me quedo con la mía, con Pedro y Messi, que ganamos la Champions de Wembley”. Y añade: “Messi es el mejor del mundo y Neymar y Suárez están entre los mejores y se complementan entre sí, y de ahí los resultados”. Iniesta interviene: “Henry, Eto’o… siempre hemos tenido a los más grandes. Pero estos tres en la máxima expresión es incomparable. Para mí son los tres números uno y el futuro debe ser todavía mejor: son jóvenes y tiene futuro espectacular”.

La capitalidad de los delanteros, acentuada en Messi, cambió desde la llegada de Cruyff. Del mediocentro pasó al extremo derecho, donde Messi arranca para tirar hacia dentro y dar el pase o resolver la jugada. “Se trata de darles el balón para que ellos provoquen ocasiones”, ensalza Piqué. “Nos dan tanto que hay que buscarles como sea”, acaba Xavi.

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